Une critique tardive de America to Me, un regard vital sur le lycée, la race et nous

Une critique tardive de America to Me, un regard vital sur le lycée, la race et nous

Lors du tournage de L'Amérique à moi , qui suit les élèves, les enseignants et le personnel d'Oak Park et de River Forest High School à l'extérieur de Chicago, l'un de ses directeurs adjoints, Chala Holland, est parti pour un poste de directeur dans une autre école.

Oak Park et River Forest est une école qui identifie sa diversité raciale comme l'un des aspects uniques, tout en reconnaissant que les étudiants blancs, en tant que groupe, [sont] plus performants que les étudiants de couleur, communément appelés l'écart de réussite. L'école dit qu'elle se concentre intensément sur l'élimination de ces différences.

Réfléchissant à son séjour là-bas, Holland dit: Certaines des choses que j'ai vécues en tant qu'administratrice dans ce bâtiment, je ressens plus d'affinité avec une fille noire dans une salle de classe qu'avec d'autres administrateurs. Je suppose que je dirai à la prochaine personne qui aura ce travail, que, euh…



Elle s'arrête et une larme coule sur son visage.

Vous voulez arrêter ? demande un intervieweur hors caméra.

C'est moi, dit-elle, et prend un moment avant de continuer. Nos enfants, nos professeurs et notre personnel, tous ceux qui entrent dans ce bâtiment méritent d'entrer dans un espace où ils peuvent apporter tout ce qu'ils sont, de manière authentique.

Ils n'ont peut-être pas cela au lycée OPRF - ou aux États-Unis d'Amérique - mais ceux qui ont partagé leur vie et leur expérience devant la caméra dans le cadre de L'Amérique à moi apportent leur identité authentique à chaque image, créant un portrait indélébile de la façon dont nos vies ne peuvent être séparées de la race, de la classe, du sexe et du genre.

America to Me brise immédiatement le quatrième mur

L'un des nombreux choix intelligents d'America To Me est sa volonté de briser le quatrième mur, et cela se produit dès les premiers instants du premier épisode.

L'émission aborde immédiatement sa propre présence dans la communauté et la présence de caméras dans la vie des lycéens.

Dans sa narration - qui est guindée et l'un des points faibles de la série, donnant l'impression qu'elle était destinée à être doublée par quelqu'un d'autre - le producteur et réalisateur Steve James dit que le directeur et le surintendant n'accepteraient pas d'être interviewés : Je ne veux pas de nous là-bas.

Il passe à une entrevue avec le Dr Jackie Moore, membre du conseil scolaire, qui dit,

Ils ne veulent de vous nulle part, alors, non, sérieusement ! Si vous vous sentez comme si vous ne pouviez pas être honnête, ou si vous avez peur de dire ce que vous ressentez parce qu'il y a une caméra là-bas, et nous parlons de race, quelle caméra avez-vous dans la tête quand vous allez à travers votre journée? Il se passe quelque chose qui rend ce sujet si difficile. Ce n'est pas qu'un documentaire.

Dans un épisode ultérieur, les étudiants plaisantent sur la façon dont l'émission les encadrera, les enfermant peut-être dans des stéréotypes télévisés familiers d'enfants noirs en s'ouvrant avec des images d'eux rappant puis vendant de la drogue.

Les caméras suivent les gens à la maison et à l'école, en classe et en dehors de la classe. De la même manière que la race est au centre de la série mais pas toujours au centre des préoccupations, les élèves sont au centre mais la série accorde une attention égale aux parents et aux enseignants, qui partagent leurs histoires et leurs préoccupations.

Les enseignants, par exemple, parlent avec une sorte d'honnêteté brute de leurs élèves d'une manière qui frôle le doute - peuvent-ils vraiment dire cela ? - mais donne un aperçu clair des défis auxquels ils sont confrontés en tant qu'éducateurs essayant de résoudre les problèmes qu'ils rencontrent. 'ai hérité, que ces problèmes soient systémiques ou individuels.

Tant de vulnérabilité, tant de perspicacité

La vulnérabilité dans L'Amérique à moi est inébranlable et admirable, et cela vient de tout le monde, des gardes de sécurité de l'école aux parents, des enseignants aux administrateurs.

Ils nous montrent et nous racontent les enjeux de la gestion de classe ; les différences entre la façon dont les enfants blancs et noirs se traitent, le personnel et les enseignants ; comment les gens adoptent des comportements auxquels ils pensent que les autres s'attendent ; comment les ressources sont allouées ; à quel point les personnes au pouvoir sont déconnectées de la réalité ; les angoisses des élèves, académiques, sociales et physiques.

Ce sont 10 épisodes de télé-réalité extraordinaires, même si leur réalisateur, Steve James, qui a réalisé le documentaire acclamé Rêves de cerceau , l'appelle un film. Um non. Je ne veux pas regarder un film de 10 heures. Je veux regarder 10 heures d'immersion dans la vie des gens pour en savoir plus sur ce que je ne sais pas.

La série a été diffusée cet automne sur Starz et sera à la demande des abonnés jusqu'au 31 juillet 2019.

J'aimerais que ce soit plus accessible; il est extraordinairement ironique qu'une émission qui explore le privilège soit limitée à ceux qui sont suffisamment privilégiés pour s'offrir un abonnement à un réseau câblé premium.

Vous pouvez regarder gratuitement, cependant, sur Amazon, avec un essai Starz gratuit de 7 jours , ou achetez-le pour 13 $ sur iTunes . Mais ce n'est pas tout à fait la même chose que la série diffusée sur PBS.

‘Vous tous… avez le pouvoir’

Charles Donalson, L'Amérique pour moi

Charles Donalson (à droite), l'une des stars d'America to Me et étudiant à Oak Park et River Forest High School. (Photo de Starz)

Mon mari, qui enseignait au lycée, a regardé avec moi et a appelé America to Me un miroir vraiment inconfortable. Je me demande de combien de choses de ce genre j'étais coupable, mais que je n'ai pas reconnu ou que je ne voulais pas reconnaître. Combien me manquait-il ? Il a demandé.

Je pense que c'est l'une des raisons pour lesquelles les gens résistent même simplement à regarder ce genre d'émission, sans parler d'essayer de parler et d'aborder ces sujets : c'est inconfortable.

Je pense que c'est aussi l'une des raisons pour lesquelles il m'a fallu près de quatre mois pour écrire sur l'Amérique à moi : j'avais peur de ne pas pouvoir commencer à lui rendre justice, à la capturer avec des mots.

Et tu sais quoi? Je ne peux pas. Mais je peux écrire ces mots : Regardez-le. Pensez-y. Parler de ça. Faites quelque chose dans votre propre vie pour répondre à ce qui vous préoccupe.

La plupart d'entre nous, espérons-le, ne sont pas réellement responsables du racisme, du sexisme, du classisme et de l'homophobie, mais nous sommes responsables de notre propre vie et de ce que nous choisissons de faire chaque jour.

Choisissons-nous de perpétuer ces choses? Suivons-nous simplement les scripts que notre culture nous a donnés ? Une blague banale et inoffensive est-elle vraiment inoffensive ? Que se passe-t-il si nous prêtons attention à nos propres privilèges et avantages ?

En août, lors d'une conférence de presse à laquelle j'ai assisté dans le cadre de la tournée de presse de la Television Critics Association, l'un des étudiants de l'émission, Charles Donalson, était sur scène. Il a instantanément charmé tout le monde.

Je ne l'ai pas pris au sérieux. J'ai fait le tour de l'école en disant aux gens que les caméras étaient vraiment pour, vous connaissez tous l'émission Cheaters, a-t-il dit – et l'un de ces moments est en fait dans le premier épisode.

Mais plus tard, dans sa réponse à une question sur le fait d'être filmé pour L'Amérique à moi ,Charles a dit :

La communauté d'Austin juste à côté d'Oak Park est tellement plus pauvre. Elle est tellement plus défavorisée et moins privilégiée que la nôtre. Et la seule chose qui nous sépare est littéralement une rue. Comme, ce sont mes amis qui viennent et qui n'ont pas les mêmes privilèges que moi, simplement parce que leurs parents n'avaient pas les moyens de vivre dans ce quartier.

Et je pense que, vous savez, nous sommes mignons et tout. Je suis content qu'ils aient pensé que nous étions assez spéciaux pour mettre une caméra sur nous. Mais va mettre une caméra sur eux.

Je veux que chacun d'entre vous en retienne… non pas que ce soient des histoires de pouvoir noir, des histoires de lutte noire. C'est super. Nous avons vu cela. Mais commencez à nous donner des trucs où nous n'avons plus à lutter. Vous tous ici avez le pouvoir. Jésus-Christ, savez-vous tous combien de nourriture il y a là-bas ?

Starz avait payé un énorme buffet et un bar ouvert pour le petit-déjeuner ce matin-là, et avait loué des tables et des chaises chères au lieu du mobilier standard de la salle de bal de l'hôtel. Il y avait des sacs de butin coûteux distribués.

La foule a ri. Mais Charles ne plaisantait pas cette fois :

Non, vous vous moquez tous de moi. Je suis très sérieux en ce moment. Savez-vous tous combien de nourriture il y a là-bas? Vous voyez tous tout ça ? Quand j'étais ici hier, et je regarde tout l'argent qu'il faut probablement mettre en place pour installer cette pièce, et vous - comme il y a littéralement des situations comme celle-ci où nous accumulons de la richesse, et c'est la même chose qu'Oak Park fait. C'est la même chose que fait tout ce pays.

Et c'est parce que les blancs sont égoïstes. C'est parce que les gens au pouvoir ne veulent pas nous donner l'argent qu'ils ont. Ils ne veulent pas nous donner les privilèges qu'ils ont. Merde, ils ne veulent même pas nous donner des livres. Donc, pour le simple fait de cela, je veux que vous tous, je veux que chacun d'entre vous écrive quelque chose à ce sujet. Je me fiche de ce que vous faites tous.

Allez dans vos quartiers, allez aider quelqu'un qui me ressemble, allez aider quelqu'un qui vous ressemble, mais enlevez de cela que cela n'a plus besoin d'arriver.

Vous pouvez tous nous donner n'importe quel type de lumière, n'importe quel type d'histoire, n'importe quel type d'éclat, mais jusqu'à ce que vous commenciez tous à nous aider, jusqu'à ce que vous commenciez tous à nous mettre dans des positions où nous n'avons pas besoin de la lumière des projecteurs pour que nous soyons spéciaux.

Je sais qu'en faisant l'éloge de l'émission et en vous encourageant à regarder, je ne fais que donner de la lumière - en faisant briller ma propre lampe de poche sur le projecteur lumineux qui est L'Amérique à moi .

Le simple fait de regarder n'aide peut-être rien, mais j'espère que cela inspirera l'action, grâce à Charles et à tous ceux de la série qui nous ont montré ce que l'Amérique est pour eux.