Undercover Billionaire est 'Naked and Afraid in the business world' : une revue et des entretiens avec ses producteurs

Undercover Billionaire est 'Naked and Afraid in the business world' : une revue et des entretiens avec ses producteurs

Milliardaire sous couverture se sent comme Aquarium à requins , la préquelle : la nouvelle série Discovery Channel suit Glenn Stearns, le milliardaire fondateur de la 20e plus grande société de prêts hypothécaires aux États-Unis, qui emmène 100 $, un vieux camion et un téléphone portable à Erie, Penn., Où il a 90 jours pour créer une entreprise d'une valeur de 1 million de dollars sans utiliser aucun de ses contacts existants.

Il s'agit clairement à la fois d'un défi et d'une expérience très réelle. Pourtant, dans ses premiers instants, l'émission repose également sur un argument: que si ce gars d'une émission de téléréalité par câble peut transformer 100 $ en 1 million de dollars, n'importe qui d'autre le peut aussi. Glenn Stearns verra une fois pour toutes si le rêve est encore possible en Amérique, dit le narrateur.

Glenn - qui a déjà joué dans TBS ' La vraie île de Gilligan comme le dit The Millionaire - en fait, il y a beaucoup de gens qui pensent qu'il faut avoir les moyens pour pouvoir gravir cette échelle parce qu'il faut avoir une bonne longueur d'avance. J'espère que cela montre aux gens que non, vous n'avez pas besoin d'avoir un gros paquet d'argent ou, vous savez, papa Warbucks derrière vous, que vous pouvez le faire vous-même.



Milliardaire sous couverture (Discovery Channel, les mardis à 10h) ressemble à une émission très solide sur laquelle un tas de couches ont été ajoutées inutilement. Dans les entretiens, Stearns propose des mini-conférences avec des conseils commerciaux. Au milieu de l'épisode deux, il y a une séquence étendue - avec des graphismes de style émission de télé-réalité CNBC - expliquant comment la bière est fabriquée.

Et puis il y a la chose une fois pour toutes sur le rêve américain, qui n'apparaît qu'au début mais qui encadre toujours tout l'épisode, et me semble être un argument malhonnête et potentiellement même dangereux, qui pourrait vider les téléspectateurs de l'empathie pour les autres. Hey, ce type à la télé l'a fait ! Alors pourquoi pas vous ?

Ce qui m'a fait regarder, cependant, c'est à quel point la série prend au sérieux la lutte très réelle qu'il est d'utiliser 100 $ pour faire quelque chose de fondamental pour survivre, comme manger et dormir et essayer de gagner plus d'argent pour qu'il puisse manger et dormir quelque part le jour suivant.

C'est un trou difficile à sortir, et Glenn n'a pas la vie facile les premiers jours, et c'est une télévision captivante avec des visuels saisissants qui illustrent à la fois son isolement et sa lutte.

Au début du deuxième épisode, il dort dans son camion dans le froid, et interrompt une interview avec un producteur pour ouvrir la porte et vomir à plusieurs reprises. En tant que survivant du cancer, il se rend à l'hôpital pour s'assurer qu'il va bien.

La quote-part de 250 $ qu'il paie provient du très peu d'argent qu'il a réussi à gagner à partir de ces 100 $ initiaux. Cela maintient l'expérience juste - ou le fait-il? Comment paie-t-il ses primes mensuelles d'assurance maladie ? Pas hors de son Milliardaire sous couverture fonds. Non, cela provient de ses fonds de milliardaire habituels et de son régime d'assurance maladie milliardaire.

En d'autres termes, Glenn a un avantage très important que la série ne reconnaît pas, mais il commence toujours les épisodes en affirmant que l'expérience de Glenn est en quelque sorte universelle.

Est-ce? Combien d'Américains moyens n'ont pas à se soucier de payer leurs primes de soins de santé ? Combien de personnes ont des décennies d'expérience dans les affaires et donc la confiance qui vient d'avoir déjà gagné des milliards ? Combien de personnes les hommes blancs sont-ils suivis par une équipe de tournage ? Combien de personnes qui luttent pour transformer 100 $ en une entreprise prospère savent que, si elles échouent, elles peuvent simplement reprendre leur vie de milliardaire ?

Glenn n'essaie pas de vêtir et de nourrir les enfants; il n'a pas à rembourser sa dette étudiante ; il n'est pas profilé par les gens juste pour avoir l'air d'une certaine façon.

Lors de la conférence de presse de Discovery pour l'émission lors de la tournée de presse estivale de la Television Critics Association, j'ai interrogé Glenn à ce sujet - je lui ai demandé s'il avait le même genre d'attitude arrogante maintenant après la fin de l'expérience, et j'ai énuméré les privilèges qu'il avait dans ce domaine. expérience : toutes ces choses semblent vous donner beaucoup d'avantages que tout le monde n'a pas nécessairement.

Glenn a dit : C'est une excellente question. Je pense que lorsque j'ai regardé en arrière et que j'ai pensé : puis-je refaire ça ? Je n'ai pas regardé : Puis-je créer cette entreprise et voir si elle vaut un million de dollars ? Oui. Mais puis-je mettre ma réputation, toute mon intégrité, tout ce que j'ai construit dans ma vie et le montrer devant ma famille, mes amis et ensuite le monde entier, pour voir de quoi je suis fait ? C'était important pour moi.

En ce qui concerne votre point sur le moment où je peux retourner à ma vie pépère: ce que j'ai appris et auquel je ne m'attendais pas, c'est qu'il était plus facile de passer de 1 000 à 2 000 ou de 1 000 à 5 000 ou plus que de 100 à 200 $, a-t-il ajouté. Ce que j'ai trouvé, ce sont les gens qui vivent au jour le jour et les gens qui vivent tous les jours et qui n'ont pas la chance d'accéder à la partie prospère de la vie - c'est juste de la survie, n'est-ce pas ? C'est difficile. Et c'était vraiment le cas.

Glenn a également déclaré que nous devons nous concentrer davantage sur… les personnes qui s'en sortent vraiment tous les jours et sur l'importance de les aider à lever la main.

Tu sais, j'aimerais ? Il a demandé. J'inviterais tout le monde au Congrès, leur donnerais 100 dollars et les laisserais sortir et voir comment ils penseraient et verraient ce qui se passerait et comment ils traiteraient les moins fortunés. C'est vraiment spécial que je sois reparti avec quelque chose de bien plus que simplement essayer de créer une entreprise. … Dans l'ensemble, je pense qu'il y a beaucoup de choses dont je n'avais pas réalisé qu'elles allaient se produire et j'ai reçu une très grande leçon sur la vie elle-même.

J'espère Milliardaire sous couverture continue d'explorer cette empathie pour les autres tout en reconnaissant l'avance que Glenn a, même dans une expérience ridicule mais divertissante comme celle-ci.

Les producteurs d'Undercover Billionaire expliquent comment cette expérience a été filmée

Le producteur exécutif Undercover Billionaire Aengus James lors de la tournée de presse estivale de la Television Critics Association

Undercover Billionaire producteur exécutif Aengus James lors de la tournée de presse estivale de la Television Critics Association (Photo via Discovery Channel)

L'idée de l'émission télévisée est venue d'un pari : lors d'un dîner avec John Elway et d'autres amis, Glenn leur a parié 1 million de dollars qu'il pourrait recommencer et créer une entreprise d'une valeur de 1 million de dollars.

Lorsqu'il a partagé cette histoire avec le producteur exécutif Aengus James, de la société de production This is Just a Test, James lui a dit, d'accord, oui, nous allons le faire. Faisons cela. Appelez votre bluff.

Le showrunner Tim Warren m'a dit qu'il y avait l'audace de l'affirmation de Glenn, mais à la base, c'était vraiment quelque chose de positif et de motivant. Il voulait vraiment montrer aux gens qui n'ont pas d'importance qui vous êtes, d'où vous venez, que vous pouvez réellement faire quelque chose de vous-même. Vous pouvez créer une entreprise.

Alors qu'en est-il du privilège de Glenn, à commencer par son assurance maladie ?

C'est un point très juste qu'il n'est qu'un gars et qu'il a certains privilèges que les autres n'ont pas - sans aucun doute, m'a dit Aengus James. Mais il a souligné qu'il s'agissait d'une histoire personnelle et d'une émission télévisée de cette histoire.

Il ne s'agit pas d'une étude approfondie sur la question de savoir si le rêve américain est bien vivant ou non, a-t-il ajouté. C’est une émission sur les gens plus qu’une idée. Il a dit que ceux qui se sont joints à Glenn pour l'entreprise qu'il a créée se sont lancés tête première et qu'ils ont, avec Glenn, bâti cette entreprise. L'émission n'est pas là pour prouver quoi que ce soit.

Pour la série, Warren a déclaré: Nous voulons que ce soit Naked and Afraid dans le monde des affaires.

J'aime cette comparaison, car cette émission teste les survivalistes en les privant - littéralement - d'une partie précieuse de la survie, à savoir les vêtements et l'abri qu'ils offrent contre les éléments. Glenn a ses vêtements et son expérience, mais pas l'infrastructure qu'il a construite autour de lui.

Warren m'a dit que le fait d'avoir des caméras autour de lui était probablement plus un obstacle pour lui qu'une aide, parce que les gens sont tellement capricieux. Pourquoi est-ce filmé ? De plus, il y a tout ce genre de trucs de logistique télévisuelle : nous avons besoin de gens pour signer les communiqués.

Tim Warren, showrunner d'Undercover Billionaire, lors de la tournée de presse estivale de la Television Critics Association

Tim Warren, showrunner d'Undercover Billionaire, lors de la tournée de presse estivale de la Television Critics Association (Photo via Discovery Channel)

Aggravation qui était une sensibilité à Erie à propos de certains des projets documentaires pas si favorables cela avait été fait, a déclaré Warren. Pendant les trois mois, les gens ont refusé Glenn parce qu'il avait une équipe de tournage avec lui.

La production a jeté les bases pour rendre leur rôle moins intrusif. Nous avons rencontré le chef de la police. Nous avons rencontré le maire parce que nous savions que lorsque nous sommes arrivés là-bas, nous voulions au moins que les gens soient à l'aise avec cette équipe de documentaires qui arrivait, afin que nous puissions suivre Glenn, a déclaré Warren. Une fois que nous avons dit allez, nous devions y aller, et nous n'avions pas de jours ou de semaines pour essayer d'entretenir des relations.

Quand ils tournaient, suivant Glenn alors qu'il essayait de récupérer des pneus ou d'organiser des réunions, Warren a dit que nous étions une caravane et que tout le monde avait ses missions, de sorte que lorsque nous atterrissions quelque part, ils savaient tous où aller : … tu vas avoir un large [shot], tu vas avoir un revers serré, je vais rester ici .

Cette équipe de caravaniers comprenait un opérateur de drone. Nous voulions donner de la portée pour que cela ne se sente pas claustrophobe comme le peuvent certaines séries de télé-réalité de style documentaire, m'a dit Warren.

Pendant ce temps, il y a un énorme travail qui se passe dans les coulisses, a déclaré Warren. Cela comprenait des vérifications des antécédents des personnes avec qui nous traitons. Il y a beaucoup de gens qui veulent être filmés et qui aiment avoir leur propre ordre du jour et leur propre message. Il faut faire attention à tout ça.

La production a été filmée chaque jour pendant trois mois, en utilisant des équipes tournantes; ce genre de durée de tournage est extrêmement rare en ces temps de budgets serrés.

Et c'est alors que les idées décentes deviennent de mauvaises émissions, ou du moins des émissions qui ne sont pas représentatives de la réalité.

Le producteur Aengus James a déclaré: «Le plus gros problème que j'ai généralement avec la télé-réalité est notre attente du niveau de drame attendu dans un très court laps de temps. Ce n'est pas possible. Et c'est là que vous devez avoir la main lourde en tant que producteurs et éditeurs.

Le genre de télévision non scénarisée qui m'attire le plus est la vanité d'une émission de téléréalité avec l'authenticité d'un documentaire, a-t-il ajouté. Et c'est vraiment difficile à faire, n'est-ce pas? C'est difficile à faire à droite . … Vous essayez toujours de contrôler cette chose qui est hors de contrôle.

Sur Milliardaire sous couverture , l'objectif des producteurs était de capturer les expériences authentiques de Glenn, a-t-il déclaré. C'est à nous de nous tenir à cette norme et d'être simplement honnêtes avec les téléspectateurs sur la nature de la transaction. On fait une émission télé, on veut vous divertir, on veut que ce soit bien.