Un homme pourrait mourir en direct à la télé ce soir. Ne vous inquiétez pas, vous ne le verrez pas

Un homme pourrait mourir en direct à la télé ce soir. Ne vous inquiétez pas, vous ne le verrez pas

Nik Wallenda suivra sa marche en direct de 2013 à travers le Grand Canyon ce soir avec Gratte-ciel en direct : deux promenades sur des cordes raides tendues entre des immeubles à Chicago. Une corde raide a une pente de 15 degrés ; l'autre est plus court, mais il marchera les yeux bandés. Les bâtiments se trouvent le long de la rivière Chicago, connue pour ses rafales de vent, et Wallenda marche sans harnais.

Tout cela sera diffusé en direct sur Discovery Channel et en ligne à partir de 19h ET.

Aussi talentueux et compétent que soit Wallenda, il y a un risque incroyable dans ses tentatives de location de fil, et ce risque, bien sûr, est une grande partie de la raison pour laquelle cela est télévisé et pourquoi beaucoup de gens regarderont. Espérons qu'il réussira, comme il l'a fait en traversant les chutes du Niagara (avec un harnais de sécurité) et le Grand Canyon, lorsque plus de 13 millions de personnes ont regardé.



Mais quand même: l'attrait de regarder ce direct est de voir s'il réussit ou non, de voir si un homme meurt en direct à la télévision. (L'arrière-grand-père de Nik, Karl Wallenda, est mort en tentant une marche similaire d'un bâtiment à l'autre que Nik a réussi plus tard.)

Comme Emily Steel du New York Times souligne , cet événement illustre les risques extrêmes que certains réseaux de télévision prennent pour attirer un public lucratif et en direct à l'ère du visionnage fragmenté à la demande et Discovery a connu le succès dans des cascades extrêmes - certaines si audacieuses qu'il y a une chance qu'une personne puisse mourir.

L'ironie morbide - ou la caractéristique rédemptrice, peut-être - est que s'il devait tomber, il ne serait pas blessé ou ne mourrait pas à la télévision en direct. C'est parce qu'il y a un délai de 10 secondes pour empêcher les téléspectateurs de voir cela. Le New York Times rapporte :

Discovery diffusera la marche de M. Wallenda avec un délai de 10 secondes. En cas de problème, ont déclaré les dirigeants du réseau, ils ont des plans d'urgence et 'rien d'insensible ou d'inapproprié' n'apparaîtra sur leurs réseaux de télévision ou en ligne.

Donc, oui, la chose même qui attire les téléspectateurs – la possibilité de la mort, le succès de surmonter ce risque – est quelque chose qui ne sera jamais montré. Mais l'honnêteté : pourquoi pas ?

Très probablement, Nik Wallenda terminera avec succès ses deux promenades et attirera l'attention du public, y compris la mienne, pendant 140 minutes. Je ne veux certainement pas qu'il soit blessé et je ne veux pas plaider pour que la télévision soit sinistre et graphique sans raison, mais s'il y a des conséquences, pourquoi ne pas les montrer? C'est comme si le délai de 10 secondes agissait comme une protection et une assurance contre nos propres désirs : Regardons pour voir si quelque chose se passe, mais si c'est le cas, ne nous le montrez pas.

Oubliant toutes les autres choses potentiellement risquées qui sont diffusées en direct à la télévision tout le temps, la chute d'un funambule a déjà été diffusée à la télévision. Les moments les plus étonnants de la chaîne National Geographic ont montré la mort de Karl Wallenda, dont la vidéo est partout sur YouTube, et a été annoncée comme ceci : regardez la performance finale de l'acrobate de haut niveau Karl Wallenda et la chute tragique qui lui a coûté la vie. La caméra zoome même sur son corps.

Nik Wallenda a quitté ABC, qui l'obligeait à utiliser un harnais de sécurité, et est allé à Discovery, qui ne l'a pas fait. Bien que le réseau embrasse des risques qui pourraient se terminer par une fatalité, ils gardent toujours le public maîtrisé. Mais qui protègent-ils désormais ?