Tough as Nails est le meilleur concours de nouvelle réalité de CBS depuis des années, mais il est également assez condescendant

Tough as Nails est le meilleur concours de nouvelle réalité de CBS depuis des années, mais il est également assez condescendant

Personne ne rentre à la maison, dit Phil Keoghan aux candidats lors de son nouveau concours de télé-réalité sur CBS. Que se passe-t-il lorsqu'une émission élimine des candidats mais qu'ils ne partent pas ?

Nous le découvrirons sur Dur comme des clous , le format de concours de nouvelle réalité le plus intéressant de l'été. Il s'agit d'une émission de défi qui présente un travail physiquement difficile en transformant des emplois réels - pose de voies ferrées, pelletage de charbon, réparation de voitures - en grands défis de télé-réalité individuels et d'équipe, bien qu'il lance également une guerre de classe inutile.

Course incroyable hôte Phil Keoghan hôtes Dur comme des clous – et a également co-créé le format avec Louise Keoghan (ils sont mariés), et dirige également les épisodes. Leur fille, Elle Keoghan, est productrice d'histoires dans la série (qui a également travaillé sur Grand frère ). Et Andrew Keoghan, compositeur et frère de Phil, a écrit la chanson thème.



C'est de loin la meilleure nouvelle compétition que CBS ait diffusée depuis des années, et ce n'est pas une mince affaire, même si la barre qu'il doit franchir repose essentiellement sur le sol. Le réseau a eu une série de ratés de compétition, de la étonnamment ennuyeux Mille millions de dollars à un pathétique tentative de L'Amérique a du talent cloner . L'île de l'amour C'était un succès, mais aussi une compétition très mince, avec des défis volontairement farfelus.

J'apprécie les efforts de la télé-réalité pour humaniser les personnes qui ne reçoivent généralement pas d'attention à la télévision aux heures de grande écoute, comme celles qui occupent des emplois moins visibles et moins valorisés. Cela fonctionne mieux quand un spectacle lance juste quelqu'un, comme le chauffeur de camion Sue Hawk sur Survivant : Bornéo , ou les profile, comme sur Discovery's Sales boulots .

Cela fonctionne moins bien lorsqu'il est utilisé pour les enfermer artificiellement dans des catégories arbitraires, comme Survivor Worlds Apart , qui séparait sa caste en trois tribus : les cols blancs, les cols bleus et les sans cols, ce qui aurait dû être la première indication que ces divisions étaient ridicules.

Les divisions commencent à devenir ridicules très rapidement sur Dur comme des clous . Dans le premier épisode, Phil dit dans la narration d'ouverture que l'émission parle des travailleurs les plus durs d'Amérique qui portent les callosités sur leurs mains comme un insigne d'honneur, transpirent sur les sols des usines au lieu des sols des gymnases et portent des bottes de travail au lieu de chaussures d'entraînement.

Attendez, les ouvriers d'usine ne vont jamais à la gym ? Plus tard, Phil demande à tout le monde de lever la main et de montrer ses callosités. Melissa, une agricultrice, dit : 'Ça n'a pas été fait au gymnase, les gars. Ils ont été fabriqués à la ferme. Ces callosités sont réelles.

Les callosités d'un gymnase ne sont pas réelles ? Pourquoi cela doit-il devenir une guerre impitoyable ? Les personnes qui passent toute la journée dans les centres d'appels pour fournir une assistance technique ou un service client font également un travail difficile et ingrat - il suffit de regarder à quoi ressemble la vie des modérateurs des réseaux sociaux . Serait-ce plus impressionnant s'ils passaient leurs mains sur une râpe à fromage toute la journée tout en vous aidant à retourner votre achat en ligne ?

La série semble le savoir : parmi ses acteurs, il y a un soudeur, un couvreur, un ferronnier et un pompier. Mais il y a aussi un plongeur de la NASA qui travaille sur un bateau de pêche en Alaska et un agent d'embarquement de la compagnie aérienne.

Pourtant, cela persiste avec le fait qu'ils sont meilleurs que vous ne le faites – et cela met les cols bleus sur un piédestal sans reconnaître à quel point ils sont merdiques, à commencer par leurs riches employeurs (c'est-à-dire les employés d'entrepôt d'Amazon). Les concurrents doivent porter des respirateurs lorsqu'ils pellettent du charbon, offrant une occasion parfaite de parler des coûts physiques de ce travail. Pourtant, alors que Phil mentionne l'énergie durable, il n'y a aucune mention de l'effet que le travail a sur les gens .

Créer une histoire nous contre eux est au pire dans la chanson thème, qui heureusement n'apparaît pas avant l'épisode deux. C'est tellement insipide et manifestement stupide que cela ressemble à de la parodie (exemple de paroles : je suis né prêt à honorer cette terre/à me battre et à comprendre ; les gens vont à l'école/dépensent l'argent/pour des diplômes fantaisistes/mais ce n'est pas moi ).

C'est aussi effrontément condescendant - et je ne veux pas dire pour les gens qui obtiennent des diplômes ou vont dans des gymnases, bien que chier dessus ne soit pas nécessaire. C'est condescendant parce que célébrer ces travailleurs ne va pas au-delà de l'inspection de leurs callosités, du moins pas dans les deux premiers épisodes que j'ai vus.

Heureusement, une fois que le spectacle a dépassé son besoin d'annoncer son objectif et de se féliciter... Regarde nous! Hollywood aime les cols bleus ! — il a une forte concurrence à sa base.

Les défis sont conçus pour imiter le travail dans le monde réel, de la construction de voies ferrées à la recherche d'un alternateur dans une casse. (Beaucoup d'entre eux offrent également des opportunités parfaites pour l'intégration de produits, bien que ce soit plus organique que d'habitude.) Toutes ces tâches ne sont pas courantes, bien sûr ; les concurrents pelletent également du charbon, ce que Phil Keoghan note toujours, bien que l'industrie du charbon s'effondre , comme il se doit, compte tenu de son contribution au changement climatique .

Les emplois sont des fac-similés et construits artificiellement pour le spectacle, et jusqu'à présent, aucun des Dur comme des clous Les défis sont directement liés à l'expertise de n'importe quel concurrent, il y a donc un terrain de jeu égal.

Trois des cinq premiers défis nécessitent de l'endurance et différents types de force. Le deuxième défi, qui sert à trouver le deuxième capitaine d'équipe, privilégie la qualité du travail, et j'espère que nous verrons plus de défis qui concernent la précision plutôt que la vitesse ou les muscles.

Même les défis de force, cependant, nécessitent une certaine habileté et stratégie, comme décider combien de sacs de ciment lourds mettre dans une brouette avant de naviguer dans un faisceau mince.

Le vrai frisson du format, cependant, est la façon dont ces défis sont utilisés.

Une compétition de réalité où les perdants restent et peuvent continuer à gagner

Michelle S. Kiddy participe à Tough As Nails

Michelle S. Kiddy participe au deuxième défi de Tough As Nails, qui demandait aux concurrents de poser des briques. (Photo de Monty Brinton/CBS)

Le premier épisode de Dur comme des clous (CBS, les mercredis à 8h) a deux défis individuels; les gagnants deviennent des capitaines d'équipe, choisissant leurs équipes.

Après cela, à partir du deuxième épisode, il y a trois défis dans chaque épisode :

  1. Un défi d'équipe, pour une récompense. (Dans l'épisode 2, l'équipe gagnante reçoit 12 000 $ - 2 000 $ pour chaque personne.)
  2. Un défi individuel, pour déterminer qui est en lice pour l'élimination. (Dans l'épisode deux, c'est deux personnes, les plus lentes dans chacune des deux manches.)
  3. Un défi d'élimination, appelé Prolongation, qui entraîne l'élimination de quelqu'un de la compétition.

Alors que le perdant du défi trois est éliminé et ne peut pas gagner le grand prix de 200 000 $, il ne part pas réellement. Ils restent membres de l'équipe et continuent de participer aux défis de récompense de l'équipe.

J'aime ça, et la façon Dur comme des clous est à la fois une compétition par équipe et individuelle. Bien sûr, Survivant est une compétition individuelle dès le premier jour, mais la capacité d'un joueur à se rendre au jour 39 dépend du succès de l'équipe. Pas ici : ils sont séparés, mais se produisent simultanément.

C’est aussi intéressant de voir comment ils abordent les défis d’équipe. Avant le premier, les équipes choisissent chacune un leader, ce qui se passe plutôt rapidement et sans effort par rapport à la façon dont ces choses se passent habituellement à la télé-réalité. Et si quoi que ce soit, les candidats veulent en fait plus de leadership. Melissa, une agricultrice, dit : « Il devrait y avoir une seule voix pour nous dire quoi faire et comment le faire.

J'ai hâte de voir comment ils travaillent ensemble et comment leur élimination affecte cela. Et idem à l'effet d'être éliminé tout en participant. Comment cela va-t-il se jouer ? Les concurrents éliminés contribueront-ils toujours pleinement à leurs équipes, car ils veulent gagner de l'argent ? Se sentiront-ils aliénés ou démotivés ?

Peu d'émissions de télé-réalité de compétition ont jamais tenté de garder leurs joueurs éliminés - seuls quelques exemples sont apparus quand j'ai demandé à ce sujet , et c'étaient tous des types de jeux très différents, comme celui de Fox Unanime , qui exigeait que tous les candidats décident du gagnant à l'unanimité. Imaginez si les expulsés Grand frère les invités ont continué à vivre dans la maison et à participer à des défis de récompense !

Contrairement à ces émissions, Dur comme des clous n'est pas avant tout un jeu social, du moins pas encore ; peut-être y a-t-il des surprises à venir, peut-être pas, alors les défis sont au centre des préoccupations.

La plupart des deux premières heures sont remplies de compétition non-stop, bien qu'il y ait quelques arrêts pour des discussions impitoyables et pour un plan au ralenti fluide de 12 ouvriers maçons professionnels marchant sur le plateau dans une formation triangulaire, dirigée par le Spec Mix Bricklayer Champion du monde 500, le tout réglé sur les gémissements d'une guitare électrique sur la bande son. Il n'y a pas d'autre émission sur laquelle vous verrez ça.

Les défis sont variés : une seule note (pelleter trois fois votre poids en charbon dans un bac ; poser des briques à un quart de pouce d'intervalle), tâches en plusieurs étapes (actionner une voiture manuelle sur la piste, ramasser un outil, répéter trois fois) et des problèmes complexes à résoudre (poser la voie, l'aligner, puis la fixer avec des boulons et des crampons de rail). Ils mettent l'accent sur tout, de la résolution de problèmes à l'endurance.

Dans son rôle d'hôte, Phil Keoghan projette son meilleur moi empathique et solidaire. Phil est plus présent qu'il ne l'est La course fantastique , parce qu'il est à l'écran pendant presque tout l'épisode et qu'il est surtout charmant. L'exception notable est son jeu par jeu, qui est inutilementprobstien, pleine d'exhibition criée et de commentaires inutilement acerbes, surtout lors du premier défi. Mais Phil félicite également chaque joueur, peu importe quand ou où il termine, et semble investi en eux en tant que personnes.

Quant à ces joueurs, Dur comme des clous a été bien casté: c'est un groupe assez sympathique avec un large éventail d'âges et d'expériences. Ils défient les stéréotypes que leur propre émission veut faire; le pompier, par exemple, travaillait dans un gymnase. (Mais a-t-il eu de vrais callosités ?!)

Au fur et à mesure que la saison se déroule et que nous apprenons à mieux connaître les candidats - ils seront tous là, toute la saison - j'espère que le montage réduira ses messages maladroits et inutilement provocateurs, sur la façon dont ils se salissent les mains et sont donc meilleurs, et nous permet plutôt de les voir, ainsi que leurs emplois, de manière complète et complète. Combien d'abus l'agent de billet d'avion gère-t-il quotidiennement ? Combien est-elle même payée? Ceux qui ont des emplois dangereux doivent-ils sacrifier la sécurité juste pour faire le travail ? Quel genre d'avantages ont-ils?

Si CBS voulait vraiment [célébrer] les Américains ordinaires, qui retroussent leurs manches et n'hésitent pas à travailler de longues heures et à se salir les mains, afin de faire fonctionner leur pays, cela les enverrait à L'île de l'amour à Fidji pour de belles vacances d'un mois, tous frais payés, au lieu de leur faire faire plus de travail manuel.

Mais cela leur a donné - et à nous - une compétition avec des défis divertissants ancrés dans la réalité et une structure inhabituelle qui ne se contentera pas de disposer des membres de la distribution chaque semaine.

Les Américains aiment honorer les travailleurs de première ligne et essentiels, tant que cela ne signifie pas faire quoi que ce soit pour eux, comme les payer plus, car cela pourrait signifier que les choses coûteront plus cher, ou que les investisseurs gagneront moins, ou que nous devrons changer notre comportement d'une manière ou d'une autre.

Ainsi, alors que nous disons que nous les honorons, nous les reléguons en arrière-plan, où nous n'avons pas besoin de nous rappeler toutes les inégalités. Dur comme des clous pourrait être un moyen efficace de divertir les gens tout en les sensibilisant à la réalité des emplois essentiels, mais il n'a peut-être pas la force de le faire.