Top Chef Portland est juste une sacrée bonne télévision, de ses chefs à ses défis

Top Chef Portland est juste une sacrée bonne télévision, de ses chefs à ses défis

Top Chef Portland arrive ce soir au défi signature de la série, Restaurant Wars, dans son huitième des 14 épisodes. Mais déjà, avant cet épisode surdimensionné et son drame, j'ai tout ce que je veux et ce dont j'ai besoin d'une saison de Excellent chef . La saison 18 a été une saison fondamentalement parfaite jusqu'à présent.

De même que Piste du projet , Excellent chef est l'étalon-or des concours de talents de télé-réalité américains, donc mes attentes sont toujours assez élevées. Et l'année dernière, comme si je me mettais au défi de trouver une autre façon de juger les choses dans le monde, j'ai commencé à tenir les émissions de téléréalité à un autre niveau, si elles étaient filmées au milieu d'une pandémie. Je me demande : cela justifie-t-il de mettre la vie des gens en jeu ? Trop souvent, la réponse a été non : absolument pas , aucune chance , et sûrement pas .

Je ne veux pas que quiconque tombe malade, soit blessé ou endommagé juste pour me divertir. Et je n'ai toujours aucune idée de quoi Excellent chef les producteurs ou les dirigeants du réseau pensaient avec la distance physique bizarre et incohérente , qui la semaine dernière avait réuni tous les juges et toutes les stars autour d'une table de pique-nique, avant qu'une poignée d'entre eux n'entrent à l'intérieur et ne s'assoient à environ huit kilomètres l'un de l'autre à la table des juges.



Mais je suis tellement content d'avoir Top Chef Portland tout de suite. C'est si bon. C'est juste une super télé-réalité de compétition.

Tom Colicchio et Padma Lakshmi (en haut) et les anciens de Top Chef Carrie Baird et Melissa King (en bas) pendant la

Tom Colicchio et Padma Lakshmi (en haut) et les anciens de Top Chef Carrie Baird et Melissa King (en bas) lors de l'épisode Meet You at the Drive-In de Top Chef Portland (Photos de David Moir / Bravo)

Tous Excellent chef les forces sont également en feu cette saison : le casting, la conception du défi, les lieux - même Last Chance Kitchen, qui a évolué au-delà une arnaque de Redemption Island être un élément clé de la compétition qui offre une seconde chance et des opportunités de rachat souvent effrontées.

Le défi du drive-in m'a mis sur le bord de mon siège avec la compétition entre les deux équipes, puis je suis tombé du canapé, submergé de rire alors que les juges et les stars étaient assis dans leurs voitures, deux par deux, mangeant et critiquant et rire eux-mêmes.

Le spectacle a réussi à avoir à la fois des moments idiots comme ça et des conversations sérieuses. Les producteurs ont ancré cet éventail inspiré de défis dans son format désormais familier, et cela ne ressemble pas à un coup de fouet tonal de passer de l'apprentissage de la diaspora africaine à la cueillette de fruits dans un verger à la cuisson des aliments à manger dans une voiture.

Il y a cinq ans, Excellent chef c'est honteux défi de plantation à Charleston a suggéré que le spectacle n'était pas vraiment capable d'aborder l'histoire ou l'identité, et comment ces deux sont si étroitement liés à la nourriture. ( Le spectacle Hulu de Padma Lakshmi Goûtez la nation explore cela, et très bien.) Mais cette saison a, jusqu'à présent, réussi à intégrer plusieurs défis réfléchis qui honorent les cuisines et les cultures sans demander aux chefs de coopter ou de s'approprier d'autres cultures. Avec Gregory Gourdet et Kwame Onwuachi, les chefs ont visité des restaurants de la région de Portland qui servent des plats de la diaspora africaine. Leur défi était de cuisiner des plats inspirés de ces saveurs, pas de les dupliquer ou d'essayer de se les approprier.

Gregory Gourdet et les concurrents de Top Chef Portland dînent chez Mathilde

Gregory Gourdet et les concurrents de Top Chef Portland dînent à Mathilde's Kitchen à Portland pendant l'épisode panafricain de Portland. (Photo de David Moir/Bravo)

Le vivier des diplômés tournants les producteurs amenés à Portland pour vivre dans la bulle de production servent alternativement de juges invités ou de convives, et cela a changé le spectacle pour le mieux. (C'est quelque chose que j'aimerais voir à chaque saison.) Les chefs candidats deviennent plus cohérents à en juger par leurs pairs littéraux - des gens qui savent à quel point il est absurdement difficile de courir dans cette cuisine et de préparer quelque chose ensemble, puis de faire demi-tour et travailler ensemble pour faire 75 portions d'un menu qui est cohérent mais qui fait preuve d'individualité. J'apprécie certainement qu'ils ancrent chaque défi, surtout lorsque l'alternative est un défilé de célébrités au hasard avec des projets à promouvoir.

Les compétitions de réalité fonctionnent ou échouent en fonction de la force de leur casting, et ce casting est presque parfait. Ils se sentent plus comme un Grand Bake-Off britannique groupe qu'un casting Bravo typique, même un casting de compétition Bravo: ils sont chaleureux, connectés, amicaux et solidaires (surtout maintenant que Gabriel Pascuzzi est sorti). C'est peut-être à cause de l'isolement et des événements de l'année écoulée; peut-être qu'ils sont juste un groupe de gens formidables. Ils sont charmants et talentueux et dégagent de la personnalité de l'écran, qu'il s'agisse des réactions aux effets sonores de Jamie Tran ou d'Avishar Barua déclarant que les chefs sont comme un groupe de soutien étrange et foiré.

Et, bien sûr, ils peuvent cuisiner. C'est la première saison de Excellent chef histoire de n'avoir que des chefs exécutifs et des chefs propriétaires - il n'y a pas de sous-chefs - et bien que le rang ne soit pas nécessairement une indication de talent, tous ces acteurs pourraient facilement concourir dans une saison all-star, c'est à quel point ils sont bons. Les juges doivent souvent couper les cheveux en quatre pour renvoyer quelqu'un chez lui. Au cours d'un défi à double élimination, où les chefs ont utilisé les premiers produits qui leur ont été présentés par des représentants des tribus confédérées de la réserve indienne d'Umatilla, a déclaré Padma, celui qui rentre chez lui ce soir rentrera chez lui après avoir préparé un bon plat.

Ce n'est pas la situation la plus facile pour les juges, et peut-être pas idéale pour les téléspectateurs qui préfèrent regarder Gordon Ramsay briser une assiette de nourriture terrible et crier des obscénités à la personne qui l'a cuisinée. Mais c'est exactement ce que je veux Excellent chef : une saison à voir les grands chefs relever les défis considérables qui leur sont présentés.

Top Chef Portland : A