Tiger King excelle à lancer des morceaux sanglants sur les téléspectateurs affamés de Netflix. Mais pourquoi?

Tiger King excelle à lancer des morceaux sanglants sur les téléspectateurs affamés de Netflix. Mais pourquoi?

Cette revue traite du contenu des sept épisodes de Netflix Roi tigre .

Certaines séries documentaires commencent comme un doux ruisseau, ruisselant autour des rochers et à travers les passages, et finissent par prendre de la vitesse. Pas celui de Netflix Tiger King: meurtre, chaos et folie . C'est une inondation soudaine immédiate, une rivière rugissante qui déchire tout sur son passage, un déluge de gens bizarres, des événements bizarres et un comportement carrément déséquilibré - des coups de feu, un bras arraché, une réalité en flammes, un suicide accidentel attrapé sur bande - cela ne s'arrête pas pendant la majorité de sa série de sept épisodes.

C'est un sacré tour, brillamment édité pour introduire et s'installer avec un personnage avant qu'il ne nous aveugle, introduisant de nouvelles informations qui changent complètement la façon dont nous voyons cette personne. Avec certains personnages, cela arrive plusieurs fois. Pourtant, cette forme laisse également les tigres en cage et la maltraitance des animaux au mieux après coup, et est alimentée par un fort courant de misogynie.



Il n'y a pas eu de pénurie de séries documentaires sur le vrai crime et la vraie vie au cours des cinq dernières années, mais il y en a eu une pénurie qui font un travail vraiment exceptionnel avec leur matériel.

Le dernier que j'ai regardé, HBO McMillions , a un début incroyablement solide : une histoire à faible enjeu mais à forte intrigue sur le jeu McDonald's Monopoly est réparé depuis des années . Son personnage principal Doug Mathews, un agent du FBI qui raconte avec un aplomb explosif, comme s'il essayait de vous convaincre d'acheter la chose la plus cool jamais vue lors de sa vente de garage. Mais en plus des entretiens avec certains des acteurs clés, il n'a pas de séquences et doit s'appuyer sur des recréations faibles. Il se perd rapidement au milieu d'un réseau de personnes et s'effondre en tant qu'histoire fascinante.

de Netflix Roi tigre fonctionne là où tant d'autres séries documentaires échouent car elle a accès à une abondance de séquences, tournées par des professionnels et des amateurs et des caméras de sécurité, et à une usine Crayola de personnages colorés.

Joe Exotic lui-même ressemble à l'œuvre de fiction: un polygame gay tatoué, percé avec un mulet et une combinaison explosive de narcissisme, de paranoïa et d'ego qui dirige un zoo sommaire qui est devenu plus sur lui que les animaux.

Même le producteur de téléréalité qui a suivi Joe Exotic pendant des années, Rick Kirkham, avec son paquet de cigarettes, sa tasse de café, son chapeau Stetson noir et son incrédulité grisonnante pourrait alimenter son propre documentaire – et il l'a fait, en vedette dans Accro à la télé , qui parle de son combat contre la dépendance.

Le producteur de télé-réalité Rick Kirkham interviewé pour Tiger King

Le producteur de télé-réalité Rick Kirkham interviewé pour Tiger King (Image de Tiger King via Netflix)

Roi tigre est juste inondé de séquences incroyables. Il y a tout ce qui était public, des clips de Joe (c'est pas vraiment lui qui chante ) aux images de son émission sur Internet, comme le clip de lui en train de tirer sur un mannequin remplaçant son ennemie mortelle Carole Baskin.

C'est l'autre chose: personne n'est filmé ne semble particulièrement préoccupé par les conséquences de ce qu'il dit ou fait, en particulier Joe. Les gens lancent des accusations aussi facilement qu'ils racontent la merde folle qu'ils ont vue. Personne n'est prudent, même s'il aurait peut-être dû l'être.

Les réalisateurs Eric Goode et Rebecca Chaiklin ont produit l'histoire la plus enchanteresse de l'année, mais aussi une œuvre de non-fiction éthiquement douteuse.

Leur montage est astucieux, mais est-il digne de confiance ? Une personne interviewée devant la caméra est également largement montrée en train de parler au réalisateur, qui porte une caméra cachée et un micro. Pourquoi? On ne nous le dit jamais. Mais c'est ce que le montage fait si évidemment à Carole Baskin dans l'épisode trois qui m'a sorti de la ruée vers les détails juteux et pris du recul pour réfléchir à ce que la série et ses producteurs essayaient exactement d'accomplir.

Sauvetage de gros chats

Carol Baskin de Big Cat Rescue dans Tiger King (Image de Tiger King via Netflix)

Le pire choix des réalisateurs est de passer un épisode entier à faire de Carole Baskin une méchante et à suggérer qu'elle est une meurtrière.

Ce n'est pas leur idée, bien sûr; Joe l'accuse régulièrement du meurtre de son ex-mari, Don Lewis, qui a disparu. Mais le montage est impitoyable.

Ils montrent une image de stock d'un hachoir à viande massif à taille humaine alors même que Carole décrit celui qu'elle possédait comme petit. Ils intitulent même l'épisode The Secret même s'il n'y a aucun secret ici; Carole discute volontiers de la disparition de son ex-mari et répond à toutes les accusations de Joe. (Carole a depuis a répondu à Tiger King en détail .)

Alors que les forces de l'ordre n'ont procédé à aucune arrestation et qu'aucune des personnes interrogées n'a de preuves réelles qu'elle l'a fait, ils construisent un dossier contre elle en accumulant les spéculations et en les assemblant de manière convaincante.

Vers la fin de l'épisode trois, Goode, hors caméra, fait suite à quelque chose que l'ex-femme de Don Lewis dit en demandant, parce que vous avez peur de Carole Baskin ? Elle dit, Oh oui je le suis. Je suis. Goode et Chaiklin ont coupé au rouleau B, ils ont filmé Carol regardant dans la caméra et ralentissent les images, la faisant ressembler à une méchante ricanante. Ensuite, ils ont coupé directement leurs images de Joe Exotic regardant dans la caméra, créant l'impression visuelle qu'ils sont égaux.

C'est très efficace. Kim Karashian West—qui est le sujet deun documentaire à venirà propos de ses efforts inlassables pour exposer les défaillances du système judiciaire et les faux emprisonnements - a apparemment été tellement prise par cela qu'elle a décidé qu'un procès par Twitter serait suffisant pour Carole, tweeter , Pensez-vous que Carol l'a tué?

Le spectacle nous supplie de faire ce genre de spéculation. Après tout, la disparition de l'ex-mari de Carole est le seul véritable mystère de Roi tigre ; tout le reste est assez clair. Joe parle constamment de tuer Carole devant les caméras de la série et sur ses propres réseaux sociaux, et les procureurs ont des enregistrements de lui qui sont assez accablants. Peut-être n'a-t-il jamais été sérieux au sujet d'engager un tueur à gages pour assassiner Carole, comme cela est suggéré, mais avez-vous vu la façon dont Carole fait du vélo ? Et porte des fleurs sur la tête ! Quel psychopathe !

Alors oui, la femme qui essaie réellement de sauver les tigres reçoit une modification brutale, bien plus que d'autres personnages, y compris Bhagavan Doc Antle, l'homme qui, il est brièvement suggéré, garde les femmes sous-payées pour le sexe et le travail à son Myrtle Beach Safari.

L'émission donne plus de minutes à l'écran à Doc qui tente de produire et de réaliser la sienne Roi tigre segments - c'est incroyable de le voir s'allumer et s'éteindre, pensant que les cinéastes n'utiliseront que les bonnes parties et couperont le reste, ce qu'ils n'ont pas fait - que d'interroger son fonctionnement ou ses relations.

Le traitement odieux des femmes - par les hommes dans le spectacle, et par Roi tigre lui-même - est difficile à regarder. Vers la fin de la série, Jeff Lowe est assis à côté de sa femme enceinte, Lauren, et dit qu'après l'accouchement, nous remettrons Lauren au gymnase.

Elle ignore ce commentaire brutal et lui dit, par espièglerie, Prêt ?, comme dans, prêt pour le bébé. Il dit, Prêt pour une nounou. Se tournant vers la caméra, il dit, j'ai dit, vous pouvez avoir une nounou tant que je peux la choisir. Si vous allez en apporter un, pourquoi en apporter un qui n'est pas agréable à regarder ?

Il brandit son téléphone et montre ensuite des photos de nounous sur un ordinateur, se référant à elles avec moins d'humanité qu'il n'en montre envers les animaux. Peut-être que les réalisateurs s'attendaient à ce que ses propres paroles et son comportement l'inculpent pour cela, et ont continué à en montrer de plus en plus, mais comme tant d'autres moments dans Roi tigre , c'est en quelque sorte là : un déclencheur de choc et de colère, peut-être, mais rien d'autre.

Pas un seul animal n'a profité de cette guerre. Pas un seul, dit Saff dans l'épisode final. Saff est l'ancien employé dont le bras a été presque arraché par un tigre et a insisté pour que les médecins l'amputent simplement au lieu de faire face à des années de chirurgie reconstructive, juste pour retourner au travail en quelques jours. (Dans un autre faux pas des cinéastes, Saff a été mal interprété par le spectacle. )

À la déclaration de clôture de Saff, j'ajouterais qu'aucun animal ne bénéficie d'une série Netflix qui présente cela comme une guerre entre deux personnes. Roi tigre construit son conflit sur de fausses équivalences, comme si Carole et Joe étaient à la fois fous et irresponsables.

Carole Baskin garde-t-elle des tigres dans des cages à Big Cat Rescue, la même chose que Joe garde des tigres dans des cages au G.W. Parc animalier exotique ? La série laisse Joe faire cette affirmation mais ne passe pratiquement pas de temps à se concentrer sur le bien-être réel des animaux ou à poser ces questions.

Une série entièrement centrée sur la cruauté envers les animaux et l'éthique de garder les animaux en cage n'aurait pas eu autant de succès que Roi tigre a été. Ce serait difficile à vendre, surtout dans un pays plein de gens qui ont des animaux de compagnie et qui aimeraient que nos photos soient prises avec un petit tigre flou OMG OMG REGARDE SON VISAGE. J'ai été fasciné à plusieurs reprises par la folie de l'histoire et la gentillesse des animaux, en particulier ces petits.

Mais il est toujours déconcertant de voir que même le sujet de la cruauté envers les animaux est presque entièrement évité, sans parler des détails. La façon dont Joe et Doc traitent les animaux n'est certainement pas explorée en profondeur, même si c'est toute la motivation de Carole Baskin de fermer des endroits comme le leur, que ce soit par la législation ou l'ignominie.

Le fait que des alligators aient brûlé ou bouilli à mort lorsque le studio de Joe a été incendié est une réflexion après coup dans l'intrigue de qui l'a vraiment brûlé : le producteur de téléréalité ? Jo? Carole ? Un dirigeant de Netflix ?

Les réalisateurs ont vu bien plus qu'ils ne nous ont montré. La co-directrice Rebecca Chaiklin a déclaré au L.A. Times que, chez Joe Exotic :

La plupart des tigres que nous côtoyions étaient soumis à une cruauté abjecte. Nous avons vu des bébés être arrachés à leur mère et crier. Ils tomberaient malades à force d'être manipulés et attrapaient la teigne et la gale. C'était dérangeant. Sont-ils mignons ? Oui. Y avait-il des tentations de câliner ou de toucher? Oui. Mais il était très clair que ce n'était pas quelque chose de positif.

Ce n'était pas très clair dans son émission, cependant. Je me souviens avoir vu un tigre nouveau-né être retiré, plutôt sans grâce, de sa mère, qui avait un autre petit, mais je ne sais rien des tigres. Est-ce une cruauté abjecte ? Est-ce une pratique normale ?

Eh, Roi tigre n'a pas le temps pour cela, car cela doit nous aveugler avec le fait que quelqu'un qui a été interrogé est un ancien baron de la drogue qui prétend être à la base de Scarface C'est Tony Montana.

Il y a beaucoup de choses qui se perdent alors que Chaiklin et Goode laissent tomber constamment la balle, mais il est facile de manquer cela puisqu'ils lui donnent un coup de pied rapide vers la prochaine information sauvage. Il y a tellement de choses ici aussi qui méritent d'être explorées, même au-delà des problèmes superficiels du bien-être animal : classe, contrôle, charisme.

Il semble en fait que Goode lui-même n'était pas ravi de l'orientation de la série. Dans une interview avec Salon de la vanité , il a déclaré que l'accent mis sur les personnes l'emportait sur la question de l'éthique de garder ces animaux en captivité, et en particulier sur la façon dont ces personnes utilisaient ces animaux, les exploitant à des fins lucratives. … Personnellement, j'avais initialement prévu de faire une histoire légèrement différente.

Goode a déclaré plus tard au magazine, dans une déclaration écrite :

J'y suis allé pour explorer une autre facette du monde animal en termes d'animaux sauvages en captivité. Après avoir passé des années avec ces sujets, le projet a pris une autre direction. Netflix est très habile à créer une télévision digne de frénésie et avec ces sujets plus grands que nature, c'était assez facile à faire. Cependant, mon objectif est et a toujours été le même, qui est de sensibiliser et d'aider à sauver l'espèce.

Roi tigre est un autre succès non scénarisé pour Netflix , au moins mesuré en termes de sa portée dans la culture pop, où cela a été une distraction bienvenue. Le spectacle a un attrait irrésistible, avec sa distribution excentrique et sa série d'événements en escalade. C'est dommage qu'il n'ait pas fait plus avec l'histoire en plus de la pirater et de jeter des morceaux sanglants sur les téléspectateurs affamés de Netflix.