Russ Landau, compositeur de la chanson thème de Survivor : pourquoi il a quitté Survivor et ce qu'il fait maintenant

Russ Landau, compositeur de la chanson thème de Survivor : pourquoi il a quitté Survivor et ce qu'il fait maintenant

L'homme responsable de l'une des chansons thématiques les plus emblématiques de la télévision, et vraiment de l'histoire de la télévision— Survivant Le thème Ancient Voices de : a cessé d'écrire de la musique et s'est envolé à la place.

Oui, au lieu d'écrire la musique des saisons 28, 29 ou 30 de Survivant , Russ Landau a appris à piloter des avions.

Pourquoi a-t-il quitté l'émission de CBS ? Pour le savoir, j'ai interviewé Landau pendant quelques heures plus tôt cette année dans son studio principal. Il est adjacent à sa maison dans les collines au-dessus de Los Angeles, dans une rue sinueuse. Des haut-parleurs entourent deux écrans et des guitares sont suspendues à un mur, tandis que des puits de lumière révèlent le ciel gris du matin de L.A.



Je voulais faire quelque chose de différent. J'ai obtenu ma licence de pilote, j'ai obtenu ma licence aux instruments, j'ai obtenu ma licence commerciale. Je m'amusais juste, m'a dit Landau.

C'était une pause bien méritée après 14 ans de composition pour la télé-réalité depuis l'aube de l'ère moderne de la télévision non scénarisée. J'ai commencé au début avec Survivor et Fear Factor, dit-il.

Le voyage de Landau à la télévision a commencé des années auparavant Survivant , mais c'est son amitié avec Mark Burnett qui l'a conduit à ce projet et à l'histoire de la télévision.

Russ Landau Compositeur survivant

Russ Landau, compositeur de la chanson thème de Survivor. (Photo avec l'aimable autorisation de Russ Landau)

Les origines d'Ancient Voices, la chanson thème de Survivor

La musique qui ouvre chaque épisode de chaque saison de Survivant , et qui semble parfaitement calibré aux sensibilités de la série, n'a en fait pas été écrit initialement pour Survivant .

J'ai écrit ce morceau des années avant Survivor, juste comme un morceau de musique – quand je faisais plus de ça, juste écrire pour écrire, m'a dit Landau, adossé à sa chaise. C'était de l'expérimentation, et j'ai vraiment aimé cette pièce. J'avais écrit d'autres pièces pour être le thème de Mark qui étaient beaucoup plus des bandes-annonces à succès, parce qu'il voulait que ce soit gros, gros, gros. Nous avons presque opté pour l'un d'entre eux, puis j'ai apporté celui-ci. Je pensais que tout le concept de Survivor était Lord of the Flies rencontre MTV Real World. Et je pensais que ce morceau de musique avait une certaine ambiance de Lord of the Flies, avec ce chant russe nasillard là-dedans. Et ils ont accepté. Je l'ai joué et tout le monde est allé, Merde, c'est ça. J'ai dû le réécrire un peu, et le réorchestrer. Ça a marché. C'est un morceau de musique unique pour être une chanson thème de la télévision.

Le titre de la chanson thème, Ancient Voices, est un titre de travail qui est resté, a-t-il déclaré. C'était moi qui expérimentais des voix anciennes, des chansons aux accents mystiques. La chanson thème a été nominée pour un Emmy en 2001, mais perdue;Landau, cependant, a remporté un Emmy—pour Mark Burnett Maître des pirates , ce qui était annulé à mi-parcours et brûlé en ligne.

Ce chant nasal russe qui est là comme moteur de la pièce, a déclaré Landau, provient d'un enregistrement qu'il a fait plus tôt dans sa carrière. J'ai été bassiste pour The Paul Winter Consort pendant 10 ans, et je suis devenu son producteur de disques. Nous étions en train de faire son album Earthbeat - et je n'étais pas un producteur à part entière pour cet album, mais je commençais à assumer certaines des tâches d'enregistrement - et l'album Earthbeat contenait toute cette ancienne musique folklorique russe. L'une des chansons que j'ai enregistrées était cette danse en cercle; ils l'appellent 'Kurski Funk.' (Aller écouter un extrait de ce morceau ; c'est surréaliste d'entendre ce morceau de musique familier sur un album de 1987.)

Landau a dit qu'il avait demandé à Winter: 'Puis-je utiliser un clip à quatre mesures de cette chose sur laquelle j'ai travaillé?' Il m'a donné la permission. Plus tard, nous avons eu des problèmes avec ça, et j'ai fini par le réenregistrer pour ne pas utiliser sa version. (Ceux les tracas sont bien documentés .)

La version réenregistrée du chant, celle qui est maintenant dans la chanson thème, utilise des chanteurs de session de LA [qui] font les harmonies. Le thème lui-même a en fait été enregistré de manière orchestrale, a déclaré Laundau. C'est important parce que c'est de plus en plus rare, mais ça fait une différence, surtout sur Ancient Voices.

La seule chose qui, pour moi, a dit Landau, est ce facteur de refroidissement dans le thème, c'est cette ligne de cor français, à mi-chemin au milieu. C'est juste là, et c'est juste assez pour vous donner un peu d'angoisse, et j'adore ça. Bien sûr, ils ne jouent probablement pas cela dans leur version tronquée. Un joueur de cor français en direct a joué ça, et ça se sent.

Le cri désormais emblématique qui commence la chanson thème est, incroyablement, un mélange d'une conque et d'un échantillon de cri d'entrepôt provenant d'une bibliothèque, a-t-il déclaré. La première saison, chaque fois qu'il y avait un changement de scène, [le cri] devenait une punchline.

Pendant un certain temps, quand Survivant les saisons étaient plus thématiquement liées à leurs emplacements, Landau se rendait dans des endroits pour recueillir à la fois de l'audio et de l'inspiration pour mettre à jour la chanson thème, bien que la dernière fois qu'il se soit rendu à la recherche était la Chine. Je l'ai fait là où ça avait du sens, dit-il. Ils ne m'ont pas envoyé sur ces choses; Je les ferais moi-même et j'obtiendrais un parrainage, je m'amuserais et j'en ferais une aventure.

Si vous êtes fan de Secrets des coulisses du survivant , Landau a créé documentaires de deux de ces aventures, l'Afrique et la Chine, qui sont sur sa chaîne YouTube (il les appelle stupides, seulement parce que j'essaie tellement d'être sérieux).

Ces deux saisons sont probablement mes deux chansons à thème préférées, a déclaré Landau. J'ai vraiment adoré la façon dont l'ancienne chanson folklorique chinoise s'est mélangée au thème Survivor. C'était juste un très beau fil conducteur entre les deux - un très beau contrepoint. Trouver cela, et les gens étaient tout simplement ravis de partager leurs expériences musicales personnelles.

Comment fonctionne la composition pour Survivor

Landau et Burnett étaient amis avant Survivant , étant venus à leur amitié d'une manière inattendue: après une dispute entre leurs femmes pour une place de parking à l'école Montessori de leurs enfants. Ils sont devenus les meilleurs amis, et nous sommes devenus les meilleurs amis pendant un certain temps, pendant un certain temps. Tout a changé. La vie de Mark a énormément changé, dit-il.

Landau et Burnett ont parlé de l'émission que Burnett apportait aux États-Unis, et nous avons juste commencé à y travailler à partir de là - lors de voyages avec les enfants à Mammoth pour skier, nous écoutions de la musique et en parlions. Il a ajouté, je faisais des choses importantes et dramatiques avant cela; il voulait à l'origine une grande musique dramatique pour le spectacle. J'écrivais ces grands grands thèmes; c'était vraiment satisfaisant.

Landau fait l'éloge de Burnett. Lorsque le spectacle a commencé, Mark m'a montré quelques coupes grossières et j'ai été horrifié. J'ai juste pensé, C'est nul. Ça va être nul. Mark pensait que ça craignait aussi. Il est allé lui-même dans la baie d'édition avec les éditeurs et est sorti environ une semaine plus tard avec un concept réédité, re-marqué et totalement refait de l'émission qui était incroyable. Mark l'a vraiment réparé lui-même. Il y est entré, a retroussé ses manches et a fait du spectacle le spectacle.

Au cours de la première saison, la musique a également été fréquemment modifiée. Alors que l'émission était diffusée la première saison, nous réalisions ce qui fonctionnait et ce qui ne fonctionnait pas, et jetions beaucoup de choses qui n'étaient pas utilisées, a déclaré Landau.

Il y avait en fait deux compositeurs qui travaillaient sur Survivor : Landau et David Vanacore. J'ai été amené par Mark Burnett; il a été amené [showrunner de la saison 1] Craig Piligian. Cependant, ils ont fait leur travail séparément. Nous ne travaillons pas ensemble. Il a son système, son équipe et son peuple, et j'ai le mien, a déclaré Landau.

J'ai fait les thèmes; il a fait Conseil tribal. Et tout le reste, nous l'avons juste divisé, a-t-il dit. Vous ne savez jamais comment ça va se passer parce que tout va dans le pool éditorial, et les éditeurs choisissent ce qu'ils veulent. Parfois ce serait plus moi, parfois ce serait plus lui.

Scoring Survivor est devenu plus technique, moins créatif

Le pool éditorial auquel il fait référence est une vaste bibliothèque musicale numérique. Landau dit que c'est un système que j'ai essentiellement créé pour Fear Factor et Survivor, pour faciliter la notation, car il y avait de la musique mur à mur. Nous produisions simplement de la musique et la donnions dans toutes ces différentes catégories aux éditeurs, puis ils la coupaient. Donc, en gros, c'est devenu une bibliothèque musicale personnalisée.

Alors que les éditeurs puisent dans cette bibliothèque, il y a encore des parties de chaque épisode qui sont marquées juste pour cela, bien que peut-être seulement environ 10 minutes environ. Ils mettaient généralement [music] en temp. Nous nous asseyions là et disions, cela doit être frappé, cela doit être frappé. Au début des émissions, nous avons marqué tous les défis. Ils ont été marqués. Maintenant, ils sont un peu à l'emporte-pièce. Ils ont dû couper les coins ronds, et ils l'ont fait.

Landau fait référence à la compressions budgétaires qui, entre autres, a conduit la série à filmer des saisons consécutives au même endroit chaque année.

Créer de la musique et la mettre dans une archive numérique a limité la quantité de notations spécifiques aux séquences qui se sont produites. En raison de la façon dont nous le pré-marquions, cela signifiait que je n'avais qu'à marquer peut-être 10 minutes par semaine plutôt qu'un spectacle entier. Vous créez une musique énorme pour de petits moments; ce n'est pas la partition discrète que j'ai étudiée et que je préfère, et c'est dans les partitions que j'aime écouter. C'est au-dessus. Si quelqu'un attrape une balle avec son petit panier, ça doit être un moment énorme en termes de score. Grands succès orchestraux : Boom! Il a attrapé la putain de balle ! C'est arrivé à un point où c'est devenu idiot pour moi.

Landau a décrit ce mécontentement à l'égard du processus de création. Je venais de la notation, et finalement, je voulais revenir à la notation d'une scène. C’est beaucoup de travail de créer de la musique à l’aveugle. Vous essayez de marquer quelque chose que vous imaginez qui n'est pas là pour que les éditeurs puissent l'utiliser. … Cette méthodologie est devenue très insatisfaisante pour moi. C'était satisfaisant financièrement, mais pas satisfaisant en tant que compositeur et c'est arrivé au point où, assis ici, seul dans mon studio, je pense, Eh bien, je vais faire un défi . D'accord, faisons sept minutes de musique de défi. Ensuite, vous devez le couper en petits morceaux pour que les éditeurs puissent le déplacer partout. C'est devenu très technique.

La technologie complique en fait son travail. Cela a rendu la tâche plus difficile pour moi parce que vous finissez par faire tellement de travail de bibliothécaire personnel, a-t-il déclaré. C'est omniprésent et c'est partout et c'est dans chaque partition, et on s'attend à ce que vous puissiez faire certaines choses sur l'ordinateur avant de pouvoir entrer avec un orchestre. Donc, vous devez toujours rester à jour avec la technologie et avec les bibliothèques d'échantillons, donc vous faites beaucoup de travail de bibliothécaire personnel tout le temps, et je trouve cela vraiment ennuyeux.

Après 14 ans, écrire de la musique pour l'émission CBS était devenu moins intéressant sur le plan créatif. Coupé 13 ans plus tard, [Burnett] n'était pas aussi impliqué dans le spectacle, et il avait traversé une série de passages à travers différents producteurs exécutifs au fur et à mesure qu'ils progressaient. C'est arrivé au point où ce n'était plus satisfaisant ni pour eux ni pour moi. Je n'arrivais pas à marquer. Je mettais juste de la musique dans une poubelle.

Cette bibliothèque Survivant Les éditeurs de 's ont puisé à partir de maintenant inclut également le travail d'autres compositeurs. Maintenant, ils utilisent aussi un tas de choses de la bibliothèque de Hans Zimmer, a déclaré Landau. Mark a travaillé avec Hans sur La Bible et a été séduit.

En fait, il y a tellement d'œuvres de compositeurs dans la bibliothèque que, lorsque Landau a vérifié la possibilité d'une candidature aux Emmy Awards pour la saison 27, l'Académie de la télévision lui a dit qu'elle était disqualifiée car il y avait 17 compositeurs répertoriés. Ce qui s'est passé, c'est que je suis parti avant le début de la saison, ils ont commencé à faire venir, à essayer d'autres choses. Ils se sont transformés en un spectacle de bibliothèque, et tout d'un coup, ils avaient 17 compositeurs. Je me sentais plutôt bien; Je suppose qu'il a fallu environ 15 gars pour me remplacer.

Sang du survivant contre eau , la saison 27, était la dernière saison sur laquelle il a travaillé. Jeff [Probst] m'en a beaucoup parlé jusqu'à ce que je trouve ce qu'ils recherchent. La chanson thème est toujours la chanson thème, et tout ce que je faisais était de changer certaines couleurs - peut-être changer la profondeur et le ton avec un sujet lié à la saison. Vous avez toujours deux ou trois itérations avant que j'arrive à ce que tout le monde aimait. C'était probablement la partie la plus amusante de mon travail.

Voici la version étendue du thème de cette saison. Il est trop rare qu'un épisode inclue maintenant le thème complet et la séquence de titres comme celui-ci, car ils sont généralement - tragiquement - coupés.

Comment Russ Landau a commencé à composer

J'ai toujours voulu marquer des films et de la télévision, a déclaré Landau. J'ai réalisé que c'était le meilleur média. Je pense que Star Wars était sorti; John Williams m'a époustouflé. Je l'ai probablement vu cinq fois la première semaine de sa sortie simplement parce que je ne pouvais pas croire la musique. J'aime John Williams; à ce jour, c'est une idole.

Au cours de sa deuxième année d'université, Landau a changé sa majeure de pré-médecine à la musique. Je connais beaucoup de musiciens vraiment talentueux qui sont médecins. En prenant des cours à l'Université de New Haven, a-t-il dit, j'avais là-bas un excellent mentor, quelqu'un dont le prénom était Tom. (Je le cherchais et je ne le trouve pas, m'a dit Landau.)

À l'Université de Bridgeport, qui avait un solide programme cinématographique, Landau a déclaré que tous ces grands jeunes cinéastes recherchaient de la musique; c'était juste une façon de commencer à créer. C'était génial de composer, c'était génial. Il jouait aussi : j'ai fait mon chemin à l'école en tant que bassiste. J'ai étudié la guitare classique comme instrument principal. Je ne pensais pas à l'époque, parce que j'étais naïf, que la basse serait un instrument approprié.

Après l'université, Landau a travaillé à New York pendant 10 ans en tant que joueur de session et a rencontré beaucoup de musiciens du monde intéressants grâce à [Paul Winter], et il m'a exposé à tout cela à l'échelle internationale. Et cela a saigné dans ce que j'aimais faire. Je n'aimais pas qu'un seul type de musique; J'ai adoré tout mettre ensemble.

Il a finalement déménagé à Los Angeles et essayait toujours d'écrire des chansons à thème pour les pilotes, car à l'époque, à la fin des années 1980, si vous écriviez une chanson à thème; vous avez le spectacle. Alors j'écrivais des chansons à thème pour pouvoir avoir un spectacle.

En 1995, le père de Landau était malade, alors il est retourné dans le Connecticut pour l'été pour être près de son père. Alors que mon piano à queue montait les escaliers, je reçois l'appel - c'est comme en avril ou en mai. 'Seriez-vous disponible pour marquer un épisode de SeaQuest en octobre?' C'était Amblin Entertainment, la société de Spielberg.

Cet appel est venu parce que le producteur exécutif de la saison 2 de la série,Patrick Hasburgh, était un ami. Il a dit un mot pour moi, a déclaré Landau, mais la réception au spectacle n'a pas été entièrement positive. 'Si tu fous tout ça, nous allons te chasser de la ville, goudronné et emplumé' - j'ai eu ça du chef du département de musique d'Universal, m'a dit Landau.

Cet été-là, mon père m'a en fait construit un espace pour un studio, alors j'étais là dans sa ferme, avec lui là-bas. J'ai élaboré des thèmes et des choses pour SeaQuest. Et je me suis en quelque sorte remis dedans, crayon et papier. Je n'avais pas fait de notation au crayon et au papier depuis que j'étais à l'université 10 ans plus tôt ou plus. Il est finalement retourné à Los Angeles pour diriger l'orchestre jouant la musique qu'il a écrite.

Landau était incroyablement nerveux en se rendant à cette session d'enregistrement. Tout le monde d'Universal est là, et ils vont me chasser de goudron et de plumes si je ne fais pas le bien. Et je ne me souviens pas d'une seule chose que j'ai écrite. En entrant dans l'allée, je me suis dit, Vous savez quoi? Tu es un putain de producteur de disques. Fais juste que ça sonne bien . Landau a déclaré qu'il transmettait les conseils de son père, décédé la même année. L'une des dernières choses que j'ai jamais reçues de mon père était, il a dit: 'Gardez votre putain d'œil sur la putain de balle', alors c'est moi qui me dis la même chose. Je devais avoir le 'putain' là-dedans pour être comme mon père.

Une fois que Landau est entré dans le studio, il a pris une décision cruciale. L'une des choses les plus intelligentes que j'ai faites, accidentellement, a été de me pencher vers le maître de concert et de dire - Landau chuchote - 'Ne me suivez pas, suivez le clic.' Je n'ai jamais dirigé, sauf à l'université, et je sais Je vais être terrible. Parce que j'ai dit ça, il a pris soin de moi.

Il se souvient encore de ce qui s'est passé. La musique est montée et c'était des frissons : le ciel s'est ouvert et les cieux sont descendus, légers. Qu'est-ce que c'est que ça? Qui a écrit cette musique ? C'était si beau pour moi. À partir de là, j'étais fini; J'ai eu une histoire d'amour avec l'orchestre à partir d'eux.

Mon bras était si raide d'essayer de conduire correctement, m'a dit Landau. À la première pause, tout le monde d'Universal sort en courant et dit : « Nous vous aimons ! Nous savions que tu serais fabuleux. Nous voulons que vous fassiez tout le reste des spectacles. Je ne peux même pas porter le café aux lèvres parce que mon bras est paralysé par le bâton. Landau leur a demandé: 'Et tous les autres spectacles?' Parce que je ne savais pas si je pouvais le faire. Ils ont ri parce qu'ils pensaient que c'était une blague.

C'était son premier concert hebdomadaire à la télévision, ce qui, selon Landau, était un crayon et du papier - écrivant la partition de votre tête, mettez-la dans le télécopieur, vous vous présentez sur scène, et la première fois que vous l'entendez réellement, c'est quand vous faites en fait clic-clic-clic avec le bâton, et tout le monde commence à jouer. Et c'était glorieux - glorieux sentiment quand vous entendez quelque chose prendre vie joué par des musiciens en direct comme celui que vous avez en quelque sorte créé dans votre esprit. C'était juste la meilleure sensation de tous les temps. Et maintenant, tout est dans la boîte. On me donne rarement un budget pour enregistrer avec des gens en direct. J'insiste pour avoir des instruments live juste pour lui donner de la profondeur et de la géographie ; sinon ça sonne juste très plat.

L'avenir post-survivant de Russ Landau

La veste qu'il porte maintenant lorsqu'il pilote son avion, un Cirrus SR22, est celle de SeaQuest. Alors qu'il continuait à composer Survivant , Facteur de peur , et de nombreuses autres émissions de téléréalité, en plus des films, sa musique apparaît partout, en partie grâce à la bibliothèque qu'il a créée et dont les gens obtiennent désormais des clips sous licence. Je vais regarder la télévision tard le soir, et feuilleter les chaînes, et il y a un ours qui attrape un saumon et j'entends quelque chose sur les timbales que j'ai fait, a-t-il dit. Ça y est : accumuler les redevances.

Bien que Landau en ait fini avec Survivant , vous entendrez toujours sa musique, et pas seulement dans la chanson thème. Il y a une grande quantité de musique dans les bibliothèques de Survivor que j'ai créées et qui n'a pas encore été utilisée. Ma musique est toujours dans la série, d'après ma dernière vérification ASCAP, a-t-il déclaré. Ils essaient de faire un bon spectacle avec un budget un peu plus serré.

Landau a également retiré 2014 parce que, m'a-t-il dit, j'aimerais me renommer. J'ai vraiment été catalogué comme le gars de la réalité, et j'aimerais vraiment revenir à une nouvelle ardoise. Hollywood a une façon de définir quelqu'un par son dernier travail: c'est le gars de la réalité. Nous ne pouvons pas utiliser le gars de la réalité, a déclaré Landau, répétant ce que les dirigeants de studio pourraient dire. Mais il travaille sur un jeu télévisé aux heures de grande écoute pour NBC qui a récemment été repris, et a dit, Encore une fois, si je travaille avec une équipe avec laquelle il est amusant de travailler, et c'est collaboratif, peu m'importe ce que nous 'travaille sur.

Avant sa pause, a déclaré Landau, je travaillais essentiellement 16 heures par jour presque tous les jours. Tout ce temps n'a pas été consacré à la composition ; une grande partie consistait à gérer et à faire de la paperasse. Maintenant, il travaille huit heures par jour, réparties entre l'après-midi et le soir, après le silence de la maison.

Il vole plusieurs fois par semaine et fait parfois de longs voyages, notamment en amenant son fils à l'université de Santa Cruz et en allant et venant de son studio dans le Connecticut l'été dernier. Je vole de petites missions pour les gens; Je fais du sauvetage de chien pour Pilotes 'N' Paws , il ajouta. Récemment, il a reçu sa qualification commerciale multimoteur et prévoit de piloter des avions à réaction d'ici la fin de cette année.

Après avoir fait [Survivor] pendant 14 ans, c'est beaucoup de temps pour faire une chose, m'a dit Landau. Je ne peux pas faire la même chose jour après jour tout le temps, et heureusement, le succès de ces émissions et de ma carrière avec ces émissions est que je peux me permettre de choisir maintenant, et de ne pas travailler si je ne veux pas . Mais je le veux, j'ai de la musique dans mon âme qui veut sortir. C'est incroyable les idées que j'ai à 10 000 pieds.