Review: The Circus est un regard essentiel et passionnant sur les coulisses, mais pas sur la politique

Review: The Circus est un regard essentiel et passionnant sur les coulisses, mais pas sur la politique

Le journaliste et analyste de télévision Mark Halperin se tient dans l'ombre devant l'ambassade d'Équateur à Londres, suivi d'une équipe de tournage de Showtime. Le cirque . Après avoir interviewé quelqu'un ayant des liens avec le fondateur de Wikileaks, Julian Assange, qui dit qu'Assange est obsédé par la couverture de lui-même et est souvent la personne qui publie sur le compte Twitter de Wikileaks, Halperin commence à tweeter, essayant d'attirer l'attention d'Assange. Puis il attend.

Le spectacle brise le quatrième mur pour montrer la petite équipe de Halperin. Quelqu'un a peut-être émergé du bâtiment où se trouve l'ambassade. La musique est subtile mais tendue et implacable à l'approche de la silhouette sombre - la personne est à la fois littéralement dans l'ombre et également floue de la tête aux pieds, donnant à la personne l'aura d'un esprit sombre. La personne commence à poser des questions vagues et à donner des réponses évasives. Il semble y avoir un réel danger, puis la personne demande à Halperin de s'éloigner de l'équipe de tournage.

Finalement, cependant, l'ombre accepte de poser une question à Julian Assange. Un producteur dit, vous voulez quelque chose, il vous répondra. Halperin sort un petit carnet et commence à gribouiller : Quel aspect des e-mails de Podesta pensez-vous que les médias américains ont sous-estimé ?



Que est la seule question qu'il veut poser? Avec des accusations selon lesquelles Assange fait les enchères de la Russie pour aider à élire Trump ou perturber les élections, c'est ce qui l'intéresse ? Que pense Assange des choix faits par des journalistes comme Halperin lui-même ?

J'aurais dû voir cette question venir, cependant, parce que c'est Le cirque : dans le plus grand spectacle politique du monde , qui, comme son sous-titre l'indique, prétend tirer le rideau sur la politique. Au lieu de cela, il finit par tirer légèrement le rideau sur la couverture médiatique de la politique - et c'est une télévision vitale, importante et bien conçue.

Les médias pervers, affreux et biaisés, ont révélé

Il est difficile de définir exactement ce qu'est The Circus, car il a changé presque d'une semaine à l'autre cet automne, mais après l'avoir regardé depuis le début, je peux dire ceci : il est devenu un élément précieux de la campagne et est un visionnement essentiel pour sa perspective. sur les médias.

La série suit deux journalistes de Bloomberg, Mark Halperin et John Heilemann, ainsi que le stratège politique Mark McKinnon, alors qu'ils suivent - et couvrent, pour Bloomberg TV - les campagnes présidentielles. Il est tourné et monté en temps réel virtuel, les épisodes de chaque dimanche couvrant la semaine précédente, bien que les événements du début de la semaine aient eu tendance à prendre plus de poids et de temps, les nouvelles qui arrivent tard dans la semaine recevant moins d'attention. (Cependant, les événements de Londres semblent avoir été filmés vendredi – un revirement remarquable pour une scène aussi étroitement montée.)

Le spectacle n'est ni complet ni approfondi, mais il est large, un film hautement reel de la semaine passée vu d'un peu plus de distance, physiquement et narrativement. Même les images que vous avez peut-être vues semblent différentes ici. Il y a plus d'angles de caméra et plus de perspective : des foules, des candidats et des personnes qui composent ce média amorphe et diabolisé.

Pendant les débats, The Circus a coupé des réponses à Bill Clinton, Ivanka Trump, Don. Jr - des plans de réaction que nous n'avons jamais vus pendant les débats - et aussi dans la salle où des centaines de journalistes se sont réunis sur place pour regarder la télévision comme nous tous.

Le cirque semble toujours être là, lors des grands événements de la campagne, mais il est dans les coulisses, suit les gens dans les couloirs ou s'attarde à l'extérieur. Bien sûr, les images de The Circus sont toujours filtrées et soigneusement sélectionnées, car c'est ce que font tous les médias.

Le processus de l'histoire de la télé-réalité à l'écran

La plupart des émissions commencent par les trois hommes - une certaine diversité de points de vue serait la bienvenue pour les saisons futures - discutant de la semaine, généralement autour d'un repas, et lui donnant un thème. C'est ici que nous regardons non seulement les journalistes de télévision façonner leur récit, mais aussi identifier le centre de l'épisode lui-même. On nous dit, essentiellement, l'angle sous lequel l'émission abordera les nouvelles de la campagne de cette semaine, ce qui est plus que ce que font la plupart des médias.

Ce processus consistant à regarder les nouvelles se faire, essentiellement, pourrait être ennuyeux, mais les gens dans les coulisses de The Circus (il est produit par Left / Right) prennent soin de leur métier et élèvent la couverture télévisée politique avec plus de réflexion et de soin que le les chaînes d'information télévisées en temps réel le peuvent. Il y a des plans d'établissement au ralenti qui nous entraînent vraiment dans la scène; il y a un montage réfléchi qui relie chaque acte.

Plus tôt cette année, le président de Showtime, David Nevins dit Variété , j'étais sceptique quant au fait que nous finirions par avoir accès et être suffisamment différenciés de toutes les différentes manières dont les divisions de l'information couvrent les élections, mais j'ai ajouté que l'émission était efficace sur les deux fronts.

Il a raison. Le cirque a eu plus d'accès pendant les primaires, mais notamment pas avec Hillary Clinton elle-même. Bernie Sanders et Donald Trump étaient des acteurs pratiquement réguliers, et à ce moment-là, l'émission s'est rapprochée d'un documentaire en coulisses sur les campagnes primaires, même s'il s'agissait principalement de temps négocié avec la campagne ou d'une question criée à un candidat. sur une corde. Les stars du cirque ont passé du temps à marcher avec Trump autour de Mar-a-Lago et à se prélasser avec Bernie Sanders dans les coulisses.

Avec 13 candidats en compétition au début de l'émission début janvier, The Circus disposait de beaucoup de matériel pour élaborer son épisode d'une demi-heure sur la semaine précédente. Au fur et à mesure que les candidats tombaient, l'accès se rétrécissait. À sa place est venu l'accès aux médias, comme un épisode qui a passé beaucoup de temps dans les coulisses de FOX News, y compris avec Megyn Kelly.

Les entretiens peuvent être rapides et éphémères, car les gens passent dans la salle de spin et régurgitent leurs réponses sans réponse. Mais ils peuvent toujours être précieux. Regardez ce moment avec Donald Trump, Jr. après le troisième débat, et lorsque le révérend Jesse Jackson passe, incitant Halperin à engager une brève conversation qui n'aurait peut-être pas eu lieu autrement. C'est un moment saisissant, d'autant plus que Don Jr. dit avec dédain que nous verrons en s'éloignant.

Le cirque a le temps d'aller en profondeur quand il le peut. L'épisode d'hier soir comprenait la conversation / interview franche de John Heilemann avec Roger Stone, l'homme avec liens avec Donald Trump et Wikileaks , et qui a défendu Assange comme n'étant pas un agent russe, au sujet du caviar.

Bien que toute cette focalisation sur les médias soit révélatrice, il y a étonnamment peu d'autoréflexion sur le rôle que jouent les reporters et les journalistes. C'est le courant sous-jacent qui dirige le navire de la première image au générique, oui, mais j'aimerais voir une conversation plus explicite au niveau méta: sur ce que Halperin et Hellemann font sur leur émission Bloomberg, et même comment ils prennent des décisions sur ce qu'il faut suivre sur The Circus lui-même.

Le spectacle peut alors risquer de se manger la queue, mais cela en vaut la peine en raison de l'importance de cette conversation. Regarde juste ce que un rapport récent du Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy de la Harvard Kennedy School a trouvé :

Le résultat est que la version de la presse d'une campagne présidentielle est une version réfractée, façonnée autant par des valeurs d'information que par des facteurs politiques. C'est une version qui peut aider ou nuire aux chances d'un candidat à la présidence de remporter l'investiture du parti.

La tendance des journalistes à construire leurs récits de candidats autour du statut de la course hippique affecte également l'image des candidats. Chaque candidat a des forces et des faiblesses, mais ceux qui occupent le devant de la scène dans la couverture de l'actualité sont ceux qui correspondent aux histoires des journalistes axées sur la course. On peut normalement s'attendre à ce qu'un candidat qui réussisse soit entouré d'une image favorable - ses attributs positifs seront mis à la vue du public. Un candidat qui s'en sort moins bien voit ses points faibles exposés au public. C'est comme si les coureurs d'un sprint de 100 mètres étaient arrêtés après 20 mètres, ceux de tête placés à la marque des 25 mètres tandis que ceux de derrière placés à la marque des 15 mètres avant le redémarrage.

C'est le genre de nuance qui manque aux accusations de partialité criées et tweetées, mais c'est le genre de conversation Le cirque pourrait alimenter - même dans les années non présidentielles, et j'espère que le spectacle se poursuivra longtemps après la fin de cette campagne.

Il n'y a pas de grand complot pour soutenir des candidats fondés sur l'idéologie, mais malgré tout le bon travail que font les médias, malgré tous les abus que subissent leurs membres qui travaillent dur (surtout cette année, quand la presse est devenue la cible d'abus ), les médias prennent des décisions sur ce qu'il faut couvrir et comment le couvrir. Et cela devrait être examiné de manière critique autant que possible.

Donald Trump, rallye de Las Vegas

Donald Trump lors d'un rassemblement électoral à Las Vegas en février. (Photo de Gage Skidmore)

Dans un épisode diffusé en février, après le caucus de l'Iowa, Trump s'est insurgé contre les médias - les pires personnes de tous les temps, un refrain qui s'est poursuivi et amplifié depuis lors, contribuant à harcèlement motivé par la haine et plus. (Bien sûr, Trump a continué à attirer l'attention des médias, notamment en accordant l'accès au cirque.)

Trump était à un rassemblement et a dit à la foule, nous avons terminé #2, les gros titres étaient Trump arrive en deuxième position ; il est humilié. Si le titre est, Vainqueur de la soirée, Marco Rubio. Comment se fait-il que la personne qui arrive en troisième position, sur de nombreux réseaux, soit couverte comme si c'était l'une des grandes victoires de l'histoire de la politique dans ce pays ?

Avec cette question décente, Trump a involontairement révélé le thème au cœur de Le cirque – comment le récit des médias est façonné, et aussi comment le travail des médias est déformé au-delà de la reconnaissance par les politiciens, les partisans et les anciennes stars de L'apprenti célébrité .

C'est pourquoi nous avons besoin de The Circus : pour continuer à explorer, à montrer et à humaniser le processus.