Pourquoi le directeur du Serengeti a tenté de créer le contraire du 'grand spectacle' nature TV

Pourquoi le directeur du Serengeti a tenté de créer le contraire du 'grand spectacle' nature TV

J'ai toujours essayé de faire ce que personne d'autre ne fait, parce que je pense, A quoi bon faire tous le même film ? Je pense qu'il y a un énorme danger à cela : peu importe à quel point ces films sont merveilleux. Si tout le monde fait le même film, à quoi ça sert ?

C'est ce que le directeur de Serengeti , John Downer, m'a dit quand je lui ai posé des questions sur la production d'une série documentaire d'histoire naturelle à une époque où on a l'impression qu'il y en a une toute nouvelle toutes les quelques semaines ou tous les mois. Cette année, nous avons eu BBC America Dynasties , Nat Geo's Planète hostile , et Netflix Notre planète , et ce ne sont que les plus importants dont je me souviens sans googler.

Le premier épisode de Serengeti — qui suit les animaux pendant un an dans le nord de la Tanzanie, région à la riche biodiversité — est diffusé ce soir simultanément sur Discovery Channel et Animal Planet à 20 h. ET/PT ; les futurs épisodes seront diffusés le dimanche sur Discovery.



J'étais moins intéressé, a déclaré Downer, dans des émissions qui étaient tout ralenties, belles, c'est tout simplement génial. Mais les gens font ça.

Mon point de vue, dès le début il y a 30 ans, était que je voulais raconter l'histoire de l'intérieur du monde animal, m'a dit Downer. Et toutes mes énergies et mes développements techniques ont porté sur : Pouvons-nous entrer dans ce monde ? Peut-on le voir autrement ?

Ces développements techniques étaient filmés en 2017 Espionner dans la nature , que j'ai écrit avait animaux robots manipulateurs émotionnellement.

Il y aura une manipulation émotionnelle dans Serengeti , qui a une narration anthropomorphisante très lourde (Lupita Nyong'o raconte la version de Discovery Channel; John Boyega raconte la version britannique, qui a été diffusée plus tôt cet été sur BBC One). Il y a aussi un score émotionnel par Will Gregory de Goldfrapp et des chansons interprétées par Lola Lennox , qui est la fille d'Annie Lennox.

Downer a dit Espionner dans la nature a trouvé un écho chez les gens parce qu'ils ont vu les liens entre nous et les autres animaux, parce que la série a exploré les émotions des animaux, les liens familiaux, les amitiés - tout ce genre de choses qui n'est normalement pas abordé dans les documentaires. Ça ne fait pas grand spectacle. Vous devez entrer dans ce monde pour même comprendre ce qui se passe.

Downer a pu utiliser une partie de cette même technologie sur Serengeti , même s'il y avait aussi de nouvelles innovations. Et ce ne sont pas seulement les gros plans au ralenti que nous avons vus dans d'autres émissions.

Downer m'a dit que j'avais toute une gamme de façons différentes de filmer à partir de l'idée de Spy. Il y avait tous ces nouveaux systèmes de caméras stabilisées qui sortaient - l'un d'eux était les drones, mais ce n'est qu'un peu de tout. Plus intéressants étaient les autres plates-formes stabilisées et les façons de filmer qui nous permettaient de continuer ce point de vue pendant que nous étions en mouvement.

Nous pourrions avoir des caméras où nous voulions et les maintenir stabilisées et en mouvement avec les animaux. Nous avons pu suivre, à 40 miles par heure, sur un terrain accidenté, et rester avec les animaux lorsqu'ils partent à la chasse ou quelque chose du genre, a-t-il déclaré.

Le mouvement et le mouvement sont la grande percée dans le style de tournage, a-t-il déclaré. Son objectif était de toujours essayer de garder les caméras en mouvement autant que possible. Si les animaux étaient en mouvement, nous devrions être en mouvement. C'est un style beaucoup plus fluide et énergique que nous avons développé pour la série.

La narration n'est pas la seule partie dramatique. Il en va de même pour le montage, qui comprend des plans de point de vue et des plans de coupe qui donnent l'impression que nous voyons le monde à travers les yeux de l'animal, souvent parce qu'il y a une caméra juste à côté.

Serengeti a également été filmé comme des émissions de télévision scénarisées. Nous avions plusieurs caméras et nous filmions sous différents angles, nous filmions beaucoup plus comme vous le feriez pour un drame, a déclaré Downer.

Nous avons également passé beaucoup de temps à nous assurer que l'une des caméras capturait les expressions, afin que nous puissions entrer un peu plus dans l'esprit de l'animal. A quoi pensent-ils ? Vous projetez en quelque sorte vos propres émotions dessus, ce qui aide à la connexion.

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Éléphants et zèbres à l'abreuvoir dans l'épisode 4 du Serengeti

Éléphants et zèbres à un abreuvoir dans l'épisode 4 du Serengeti. (Photo de BBC Worldwide Limited via Discovery)

La série est produite par Simon Fuller, qui a créé Idole pop et Idole américaine , qui a eu un moment épiphanique dans les plaines du Serengeti alors qu'il voyageait avec un guide qui partageait des informations sur les animaux et leur vie, selon Downer.

Fuller a approché Downer et a demandé, selon Downer, est-il possible de raconter ces histoires, et pouvons-nous les raconter d'une manière différente ?

C'est ce que je veux vraiment faire, donc c'est comme la connexion parfaite entre nous deux, a ajouté Downer. Il n'y avait aucune idée que nous le faisions juste pour donner au public ce qu'il voulait. Parce qu'en fait, le public ne sait pas ce qu'il veut jusqu'à ce qu'il l'obtienne de toute façon.

Fuller a déclaré aux critiques de télévision lors de la tournée de presse de TCA que le projet venait simplement de mon amour des animaux, vraiment, aussi simple que cela. Donc, même si j'ai évidemment beaucoup fait dans le divertissement - rien dans l'histoire naturelle et pas tant que ça dans le théâtre - c'était ma passion pour les animaux et juste observer le monde tel qu'il est maintenant et le sort que beaucoup de ces animaux sont sous .

Je pensais, vous savez, j'ai réussi dans le divertissement, et alors comment pourrais-je peut-être créer une émission qui pourrait simplement permettre à un spectateur d'avoir une perspective différente des animaux qui pourrait simplement encourager une connexion plus étroite, une perspective différente, et espérons-le, encouragera plus de respect et plus d'attention, a ajouté Fuller.

Downer a fait écho à ce sentiment lorsque nous avons parlé.

Nous avions tous les deux cette conviction qu'avec le Serengeti, nous pouvions raconter les vies interconnectées des familles d'Afrique d'une manière qui nous permet de nous connecter émotionnellement avec elles, a-t-il déclaré.

Serengeti Le réalisateur espère que cela brisera cette barrière qui dit, eh bien, nous sommes humains, nous sommes au-dessus de tout cela. Eh bien, nous ne le sommes pas, vous savez? Nous vivons dans des villes maintenant; nous sommes juste déconnectés maintenant. À un moment donné, nous faisions partie de ce monde. Et nous voulions essayer de ramener les gens dans ce monde et réaliser que ces liens sont réels, il n'y a pas grand-chose qui nous divise, à l'exception d'un cerveau qui peut justifier pourquoi nous faisons les choses.