Les créateurs de Black Love, Codie et Tommy Oliver, parlent du mariage, de la représentation et de la collaboration

Les créateurs de Black Love, Codie et Tommy Oliver, parlent du mariage, de la représentation et de la collaboration

La série télé-réalité OWN Amour noir permet aux gens de raconter les histoires de leurs relations, qui sont des relations que nous ne voyons généralement pas à la télévision : les mariages entre Noirs. Il y avait un désir clair pour ces histoires: sa première il y a deux ans était la première série non scénarisée la plus regardée de l'histoire de OWN, a déclaré le réseau. La troisième saison commence demain (OWN, les samedis à 9h) avec quatre nouveaux épisodes.

La série a été créée et est produite par Codie et Tommy Oliver, qui sont mariés et ont trois enfants aujourd'hui, mais ont en fait commencé à développer l'idée alors qu'ils sortaient encore ensemble.

Codie et Tommy ont créé et possèdent l'émission et le format, ce qui est presque inconnu, car même lorsque les producteurs ou les sociétés de production créent des formats et des émissions, les réseaux finissent par posséder l'émission et l'idée.



Les Olivers ont utilisé cette propriété pour créer la communauté en ligne blacklove.com , qui dit qu'il vise [s] à être la plaque tournante pour les couples et les célibataires noirs qui cherchent à créer une communauté et une conversation autour de relations saines à chaque étape de la vie, ainsi que le Black Love Summit, où ces conversations peuvent avoir lieu en face à face .

Je les ai interviewés l'année dernière chez eux à Los Angeles pour en savoir plus sur la série. (Remarque : j'attendais de publier ceci jusqu'à la première de la saison 2, et d'une manière ou d'une autre, j'ai complètement raté la saison 2 ! Les 12 épisodes précédents sont sur le site d'OWN et sur Amazon . )

Amour noir a commencé quand Codie a eu l'idée de faire quelque chose autour de l'amour noir pendant un certain temps, sous une forme ou une autre – que ce soit un livre de table basse ou des conversations audio ou quoi que ce soit, a déclaré Tommy.

Codie a dit que deux choses que j'ai trouvées vraiment inspirantes étaient La liste noire , le documentaire et 112 Mariages , qui était un documentaire HBO, de Doug Block, a-t-elle déclaré. Les deux étaient très simples : vous parlez simplement à une personne ou à un couple d'une chose, et c'est tout. Il y avait une telle clarté et une telle pureté là-dedans que je voulais absolument y apporter.

Codie et Tommy se sont fiancés en 2014 et ont commencé à tourner plus tard cette année-là. Le premier couple était des amis de la famille de Codie à l'extérieur de Detroit, où ils tournaient un film différent. Plus tard, après avoir filmé quelques interviews plus près de chez eux, ils ont fait un road trip de deux semaines de New York à Atlanta, filmant deux ou trois interviews par jour, chacune d'une durée d'une ou deux heures.

Codie et Tommy Oliver, les créateurs et producteurs de la série télé-réalité OWN Black Love

Codie et Tommy Oliver, les créateurs et producteurs de la série télé-réalité OWN Black Love (Photo par Elton Anderson)

Amour noir est une série intime en gros plan - juste un couple assis sur un canapé parlant des hauts et des bas de leur relation - parce que c'est comme ça que c'est filmé.

Il n'y a pas d'équipage, juste Tommy et Codie. Nous sommes toute l'équipe de production, a déclaré Tommy. L'idée est de créer un environnement intime où il ne s'agit que d'une conversation.

Codie a souligné que personne n'est vraiment à l'aise de parler de son mariage avec des inconnus avec une caméra.

Ils ont donc commencé à interroger les gens en demandant simplement conseil aux couples. Comme Tommy l'a expliqué, Vous êtes dans ce domaine depuis plus longtemps que nous : que pouvez-vous dire pour nous aider à arriver là où vous en êtes, que ce soit 10 ans, 15 ans ou 50 ans ? Non pas que toutes les relations soient les mêmes - nous aider à comprendre ce que vous avez traversé, cela aide.

Encadrer la conversation de cette façon aide les couples à s'ouvrir, a-t-il déclaré. Cela n'aide personne d'être malhonnête; cela n'aide personne de laisser de côté les détails difficiles, surtout quand vous nous parlez.

Codie pose la plupart des questions, tandis que Tommy s'occupe des caméras, des micros et d'autres détails techniques.

Nous faisions ces entretiens – ou faisons ces entretiens – au fur et à mesure que notre relation progresse, a-t-elle déclaré. Nous avons commencé fiancés. Dans une certaine mesure, je repense à certaines de ces interviews et, c'est comme si nous ne savions même pas quoi demander. Je pensais savoir : j'avais mes questions en tant qu'enfant de parents divorcés, et il avait son point de vue, mais nous n'étions pas mariés. Nous étions comme, Quelle est cette chose? Cela a vraiment évolué avec la relation. Il y avait certaines questions sur le fait d'avoir des enfants auxquelles nous n'avions même pas pensé jusqu'à ce que nous l'ayons fait.

Ils ont parlé à environ 50 couples pour le projet, pensant que ce serait un long métrage documentaire. Nous aurions laissé tant de séquences inexplorées et tant d'histoires avec lesquelles nous n'aurions rien pu faire du tout, a déclaré Tommy. Plus nous tournions, plus nous découvrions ce qu'était cette chose, ce qu'elle devait être.

Quand ils ont présenté la série à OWN, le réseau l'a immédiatement compris, ainsi que le besoin de quelque chose de positif, surtout compte tenu de ce qui se passait politiquement et de tout le reste. À leur crédit, ils étaient partout depuis le tout début, a déclaré Tommy.

Ce que Codie et Tommy Oliver ont appris en interrogeant des couples

Codie et Tommy Oliver au Black Love Summit 2019

Codie et Tommy Oliver au Black Love Summit 2019

Épisodes de Amour noir chacun a un thème, trouvant une ligne à travers les histoires des couples qui sont présentés dans cet épisode (Choisir vos batailles, La vie après bébé, Tripping Over Hurdles, In Sickness and In Health).

Ces thèmes ne suggèrent pas que chaque couple est identique. L'une des choses qui est vraiment importante pour nous est de présenter diverses visions de toutes ces choses, a déclaré Codie. Les conversations que nous avons orientent vraiment le thème - ce n'est pas comme si nous disions, Allons trouver des gens qui ont vécu ça.

Et rien ne ressemble au couple précédent, m'a-t-elle dit. Les circonstances de chacun autour des choses sont différentes, et plus nous sommes en mesure d'en tirer cette spécificité, plus l'histoire est intéressante pour quelqu'un qui ne vit rien de tout cela, et plus elle est utile pour quelqu'un qui le vit.

L'un des grands enseignements de la première saison, et d'interviewer tant de couples, point final, était: Les couples qui restent ensemble, peu importe le problème ou les problèmes, restent ensemble parce qu'ils le veulent, a déclaré Codie. Cela ne veut pas dire que les personnes qui divorcent n'ont pas essayé, mais il faut beaucoup de volonté pour identifier un problème et le résoudre en quelque sorte.

Nous creusons vraiment profondément; Il n'y a pas deux personnes identiques, et nous le savons, et nous pensons que c'est une partie importante de ce que nous voulons partager avec notre public, a-t-elle ajouté.

Le spectacle a un mélange de célébrités et de non-célébrités. Sa première saison avait Viola Davis et son mari, Julius Tennon, grâce à une rencontre fortuite dans un parking.

Tommy a expliqué: J'étais dans un parking sur Sunset et La Cienega. Je l'ai vue marcher avec un type et je me suis approché d'eux. Directement, dans le parking, je ne l'ai jamais rencontrée un seul jour de ma vie avant ça, et je suis juste monté et je lui ai dit bonjour. Heureusement, nous avions beaucoup de personnes en commun : j'écrivais un film pour Kerry Washington ; nous avons également partagé un agent, donc je n'étais pas complètement aléatoire.

Quelques années plus tard, il a tendu la main, et Davis et Tennon ont accepté d'être interviewés pour Amour noir . Tommy a dit que c'était important: OWN n'a jamais dit cela, mais je suis à peu près certain que le fait d'avoir Viola Davis dans la première saison a fait une énorme différence et a été une grande partie de la raison pour laquelle ils voulaient faire le spectacle. Et le fait qu'ils fassent le show a ouvert la porte à beaucoup plus Amour noir – plus précisément, Black Love comme thème, ou Black Love comme marque.

Codie a souligné que Davis et Tennon – et d'autres couples de la première saison – avaient accepté de parler avant que le projet ne devienne une émission de télévision. Au lieu de cela, ils ont dit oui parce que cela semble être une chose importante dont je devrais faire partie. Non seulement je veux être à la télévision, non seulement partager leur histoire d'amour pour nous aider, mais pour aider les autres. Ils ont tous fait cela pour cette seule raison.

Tommy a déclaré que, bien que certains des problèmes soient spécifiques à la célébrité, ils n'ont remarqué aucune différence dans les luttes et les succès des célébrités mariées par rapport aux non-célébrités. C'est le vieil adage qui dit : nous mangeons tous, dormons, chions tous pareil, dit-il. Peu importe à quel point vous êtes célèbre; vous devez toujours faire face aux mêmes problèmes. Vous devez toujours traiter la personne à côté de vous de la même manière. Vous n'obtenez pas de laissez-passer parce que vous êtes célèbre.

C'est également vrai pour les Oliver, qui ont discuté franchement des défis de vivre et de travailler ensemble.

Nous y travaillons toujours, m'a dit Codie. C'est difficile, d'accord ? Mon mari est un producteur très talentueux, intelligent et dur. Ce n'est pas toujours amusant d'être marié. Mais ça fait du bon boulot.

Elle a dit que, pour elle, le travail et la maison vont toujours ensemble, mais j'ai essayé de faire un effort pour me séparer. Je pense que c'est nécessaire, mais nous n'avons pas trouvé ces espaces définis.

Tommy a dit, je les sépare; je les sépare assez facilement

Codie lui a dit, vous les séparez à l'intérieur - il peut avoir une conversation avec moi, et aller, c'était des affaires et ce n'était pas , alors que je suis dans un endroit où je suis en ce moment comme, Nous devrions fixer un temps pour parler de ces choses et un temps pour le couper .

Tommy a dit que même si Codie se débat avec cette séparation, ce n'est pas son problème, mais c'est notre problème, ce qui est difficile. Dans son esprit, a-t-il ajouté, nous devrions être capables d'avoir un désaccord sur les affaires, puis d'être amoureux deux secondes plus tard, ce que je serais.

Cela vous semble-t-il réaliste ? Codie m'a demandé. (Je lui ai dit que je lui ressemblais beaucoup plus et que j'avais besoin de temps pour traiter/réfléchir/paniquer.)

Tommy a dit, je peux comprendre cela intellectuellement; cela ne signifie pas que la seconde où cela se produit, je vais penser cela ou comprendre cela. C'est un travail en cours, et ça s'est amélioré.

Le spectacle évolue avec leur partenariat.

Ce qui a le plus changé depuis les premiers jours de la production, c'est que nous avons le format et la façon dont nous voulons nous y prendre, a déclaré Tommy. Au fur et à mesure de son évolution, il était très clair ce que cela devrait être, ce qui était nécessaire pour la série – et c'est littéralement deux personnes sur un canapé tout le temps. Ça marche bien.

Après la première saison, Amour noir a reçu quelques critiques, principalement pour son manque de couples de même sexe. C'était un point douloureux pour nous, parce que l'émission parle de personnes noires qui trouvent l'amour partout où elles trouvent l'amour, et nous ne jugeons pas où elles trouvent l'amour. Il est vraiment important que nous soyons vraiment représentés, a déclaré Tommy.

Codie a ajouté que tous les Noirs ressentent et savent que nous méritons l'amour et que nous pouvons avoir des relations durables, car dans les médias et dans le divertissement, vous ne voyez pas cela. C'était douloureux parce que les gens pensaient que nous l'avions fait exprès, et nous ne l'avons pas fait du tout.

En fait, ils ont essayé d'interviewer des couples de même sexe pour la première saison. En fait, nous avons essayé très fort de [filmer des interviews] et de les inclure, et nous avons été vraiment déçus de ne pas pouvoir le faire, a déclaré Tommy. Même si nos intentions étaient bonnes, cela ne s'est pas passé aussi bien que nous le souhaitions, et nous allons donc faire ce qu'il faut. Nous sommes des défenseurs très, très, très, très forts.

Codie a dit que le seul point positif était que, autant de gens tendraient la main et ressembleraient à, Je ne peux pas te croire, nous sommes aussi l'amour noir , nous avons eu beaucoup de gens qui nous ont contactés et nous ont dit : Je peux te présenter quelques couples .

Saison deux - qui comptait huit épisodes; OWN les a divisés en deux séries de quatre épisodes – mettait en vedette un couple de lesbiennes, le Dr Jacquelyn Jai Pelham et Rebecca Crouch, tandis que la troisième saison aura le premier couple gay de la série.

Codie m'a également dit qu'après la première saison, il y avait un peu de recul sur l'inclusion des couples interraciaux, car le terme «amour noir» signifiait traditionnellement deux personnes noires. Mais les couples interraciaux sont inclus parce qu'il était extrêmement important pour nous de montrer aux Noirs qu'ils trouvent l'amour quand et où ils le trouvent, a-t-elle déclaré.

La réponse, m'ont dit les Olivers, a été très forte dans l'ensemble. Codie m'a raconté avoir rencontré une femme qui lui a dit, J'ai 26 ans et je suis célibataire, et ce spectacle signifie tellement pour moi et mes amis , et que cela signifie autant pour elle de 26 ans que pour ma mère de 65 ans, c'est exactement ce que nous voulions faire.

Les Noirs, a déclaré Tommy, ont une vision complète et déformée de ce qu'est le mariage, car il y a un énorme vide de représentation appropriée des Noirs mariés : scénarisés, non scénarisés, télévisés, cinématographiques, tout cela. La représentation qui existe est tellement décalée que c'était dangereux.

Bien que l'émission existe pour représenter des histoires qui ont été ignorées par d'autres médias, les thèmes qu'elle explore et les histoires de ses sujets sont souvent universels, a déclaré Codie.

Il y a des thèmes universels à travers le spectacle, et c'était important pour nous aussi. Il y a certaines choses qui sont spécifiques aux Noirs. L'un d'eux - que je suis ravi que nous puissions aborder - élève des enfants noirs dans ce pays. C'est une expérience spécifique que nous pouvons aborder de front dans notre émission et que vous ne pouvez pas faire à chaque émission, m'a-t-elle dit. Oui, il y a certaines choses qui sont spécifiques aux couples noirs, mais pour la plupart, la compréhension et l'intention étaient : ce sont des histoires universelles.

Tommy a dit a dit Amour noir aide à la normalisation du mariage : nous ne sommes pas dans les mariages des autres. Même certains de vos amis les plus proches, vous ne comprenez pas nécessairement, alors réaliser que vous avez affaire à des problèmes conjugaux typiques ? C'est vraiment puissant et vraiment important.