Les coulisses du Great Christmas Light Fight : le trophée, les règles, le casting et plus encore

Les coulisses du Great Christmas Light Fight : le trophée, les règles, le casting et plus encore

ABC Le grand combat de lumières de Noël est devenue une tradition annuelle des fêtes, mettant en vedette des affichages lumineux spectaculaires des fêtes - et souvent, bien plus que des lumières - que les gens construisent sur leurs maisons à travers le pays.

Cette année, pour la saison 9, les six épisodes seront diffusés tous au cours de la même semaine : les 28, 29 novembre et 2 décembre à 21 h. ET sur ABC. Chaque épisode comporte quatre affichages lumineux, Taniya Nayak ou Carter Oosterhouse sélectionnant un gagnant parmi ces quatre.

Son succès a conduit à un renouvellement de la saison 10, qui est actuellement en cours de tournage, bien que nous ne verrons pas ces maisons à la télévision avant l'année prochaine en raison du programme unique de l'émission.



Ce calendrier n'est qu'une des façons dont le spectacle a changé dans les coulisses au fil des ans. Bien que la structure de base et le contenu de Le grand combat de lumières de Noël est resté le même, la façon dont il est produit et les règles que les familles doivent suivre ont considérablement évolué.

J'ai parlé avec son producteur exécutif et showrunner, Brady Connel —dont le long curriculum vitae dans la production de télé-réalité comprend à la fois Survivant : Bornéo et Course incroyable première saison – à propos de ces changements, des règles et du tournage pendant la pandémie.

Pourquoi The Great Christmas Light Fight est-il filmé un an à l'avance ?

Le grand combat de lumières de Noël La saison 9 de 2021 a été produite l'automne dernier, car la série tourne désormais un an à l'avance, ce qui signifie qu'elle est projetée deux ans à l'avance. Mais cela n'a pas toujours été le cas.

J'ai reçu l'appel début septembre 2013 pour que l'émission soit prête à être diffusée en décembre 2013, Connell m'a parlé de la première saison de l'émission. Les quatre premières saisons, nous avons tourné en octobre, puis nous avons monté en novembre.

Ce calendrier, a-t-il dit, n'était pas facile, ni pour la production ni pour les participants.

Nous avons constaté que c'était beaucoup demander aux familles de commencer à monter leurs étalages en septembre, et qu'elles soient prêtes pour quelque chose qu'elles devaient commencer dès août - c'est juste beaucoup demander à la famille et à une communauté, il a dit.

La productrice exécutive Felicia Aaron White a suggéré que ce serait évidemment mieux si nous pouvions tourner la série en novembre, décembre et démontrer que c'est l'hiver, a expliqué Connell, et j'ai dit, eh bien, la seule façon de le faire est de tourner deux saisons en arrière -à reculer d'un an. Nous l'avons présenté à ABC, et ils ont dit que ce serait génial.

Les saisons quatre et cinq ont été tournées la même année, ce qui nous a donné une année d'avance.

Cela signifie que le spectacle travaille deux ans à l'avance. La saison neuf a été filmée et montée l'année dernière.

Nous commencerons le casting juste après Thanksgiving, en obtenant des vidéos de personnes qui font leurs présentations cette année, a déclaré Connell. Ce sera pour les gens que nous allons tourner pour la saison 11 dans un an, mais cela ne sera pas diffusé avant l'année suivante, donc 2023. Nous préparons maintenant, dans quelques semaines, pour 2023.

Donc oui, Le grand combat de lumières de Noël la saison 11 est déjà en préparation, avant même la première de la saison 9.

Comment le Great Christmas Light Fight a-t-il été filmé pendant COVID?

Le grand combat de lumières de Noël la saison 9 a été filmée en 2020 et la saison 10 est en cours de tournage, en 2021, bien qu'elle ne soit diffusée qu'en 2022. Cela signifie que deux saisons ont été filmées pendant la pandémie.

La saison qui est diffusée en décembre, la saison neuf, a été tournée l'année dernière en plein milieu de la période la plus difficile de COVID, m'a dit Connell. Pour sécuriser au maximum la production, nous avons créé des bulles itinérantes pour chaque équipage et pour le juge.

Les concurrents dans le même état s'affronteront pour la première fois lors de la saison 9 - et c'est à cause de ces bulles itinérantes. Nous avons tourné au niveau régional pour que les équipes et les juges n'aient pas à voler, comme ils le feraient normalement dans notre émission. Et ils se sont socialement distancés; ils ne portaient pas de masques devant la caméra, car nous étions si prudents avec la distanciation sociale, a déclaré Connell.

La saison diffusée l'année dernière a en fait été filmée en 2019, c'est pourquoi il y avait des foules présentes pour les cérémonies d'éclairage.

Même si nous avons mis en place une clause de non-responsabilité selon laquelle il n'a pas été tourné pendant COVID, les gens ont quand même écrit sur les réseaux sociaux : Comment osez-vous avoir des foules et des câlins ! Il était difficile pour les gens de comprendre qu'il avait été tourné 12 mois plus tôt, a déclaré Connell.

Cela signifie qu'il n'y aura pas de foule qui regardera les lumières s'allumer cette année ou la prochaine, pendant la saison 9 et la saison 10.

Mais Connell a déclaré que, bien que difficile, la restriction avait ses avantages. Cela a en fait conduit à une expérience un peu plus intime pour les juges, a-t-il déclaré. Les juges ont vraiment dû se concentrer sur la famille, et ils ont passé un peu plus de temps à faire le tour de chaque exposition, car il n'y avait pas autant de temps et d'énergie investis dans la foule.

Espérons que l'année prochaine, COVID sera derrière nous, et nous inviterons les gens à revenir et à profiter de la soirée, a-t-il ajouté.

Comment sont choisis les écrans et les familles The Great Christmas Light Fight ?

Taniya Nayak, famille DiMartino, The Great Christmas Light Fight

Taniya Nayak avec la famille DiMartino sur The Great Christmas Light Fight. (Photo par Eric Liebowitz/ABC)

Pour chaque saison, les producteurs ont besoin de 24 écrans lumineux : quatre pour chacun des six épisodes.

Ces 24 sont choisis parmi un groupe de finalistes d'environ 60 ou 70 écrans incroyables, m'a dit Connell, et il y a suffisamment de nouvelles entrées pour que le spectacle continue. Nous n'avons aucun problème à lancer l'émission. La plupart des gens pensent, Oh, combien y a-t-il d'étalages de lumières de Noël ? Mais il y en a suffisamment qui arrivent chaque année, donc nous sommes en bonne forme pour l'avenir.

Du point de vue de la télé-réalité, cela ne va pas mieux que de vraies personnes qui explorent avec passion leur art personnel et le présentent pour le bien de la communauté, m'a dit Connell. C'est fantastique. Quand je rencontre une famille et que j'entends leur passion pour ce qu'ils font, je suis excité, parce que c'est pour ça que je suis à la télévision : je veux documenter des gens, des gens intéressants de partout au pays qui font un travail incroyable.

Alors que les émissions de compétition de télé-réalité sont souvent choisies pour le personnage – ou à cause de la trame de fond d’une personne – Connell a déclaré que nous ne choisissons pas à cause de l’histoire et que nos décisions de casting sont à 99% à cause de l’affichage. Au cours de ces premières années, le côté producteur de moi a dit, je ne sais pas si une famille va vraiment rencontrer la façon dont nous l'espérons du point de vue de la télé-réalité. Mais nous devons les lancer parce que leur affichage est incroyable.

Connell a déclaré qu'ils avaient toujours trouvé des personnages et des histoires convaincants derrière les écrans lumineux.

En tant que producteurs, nous filtrons souvent les gens parce que nous pensons qu'ils ne sont pas faits pour la télévision aux heures de grande écoute. Ce faisant, nous passons à côté de personnes incroyables qui ont des histoires incroyables, a-t-il déclaré. C'est incroyable ce qui se passe quand vous venez de caster des gens ordinaires parce que tout le monde a une histoire. J'adore ça dans la télé-réalité.

Une fois l'émission lancée, les écrans qui s'affronteront dans chaque épisode sont sélectionnés simplement en raison de la logistique et des horaires de tournage, m'a dit Connell, bien qu'il y ait une exception : nous essayons d'avoir un spectacle de lumière dans un épisode. Il y a moins de spectacles lumineux que d'affichages statiques, nous essayons donc d'en avoir au moins un juste pour la variété.

Au cours des saisons précédentes, l'émission avait une division poids lourd, un épisode mettant en vedette des maisons non résidentielles. C'est parce que, m'a dit Connell, notre équipe de casting fait beaucoup de recherches sur Google et regarde des vidéos YouTube, puis nous avons également des candidatures et des nominations qui viennent des communautés, et ils trouvaient ces affichages extraordinaires à travers le pays que nous ne sommes pas maisons familiales. Parfois, il s'agissait d'expositions devenues trop grandes pour les maisons traditionnelles et qui avaient été déplacées dans une église locale ou un parc.

Hélas, présenter ce genre d'écrans n'était pas possible pour les saisons filmées l'année dernière et cette année. Ces poids lourds ont besoin de foules, a-t-il dit, ce qui était impossible en raison des restrictions de sécurité. Cela pourrait toutefois revenir à l'avenir.

Pourquoi The Great Christmas Light Fight a-t-il abandonné ses règles ?

Initialement, Le grand combat de lumières de Noël exigeait que chaque exposition participante soit construite dans le même laps de temps : trois semaines. Mais cela a été abandonné, ainsi que d'autres règles.

Connell a dit que c'était simplement nous qui produisions trop la série. Ce que nous avons découvert, c'est qu'il n'y avait vraiment aucune raison pour nous d'imposer ce genre de restrictions aux familles. Pourquoi faire ça? Cela n'avait aucun sens. … Nous voulons voir les meilleures lumières du pays, et il ne s'agit pas de s'adapter aux règles de notre spectacle, il s'agit de savoir qui a les meilleurs affichages.

Nous avons donc simplement supprimé toutes les règles, en gros. Maintenant, vous pouvez laisser vos lumières allumées toute l'année. Vous pouvez les retirer; vous pouvez commencer dès que vous le souhaitez. Et nous avons constaté que les familles apprécient vraiment cette liberté, et nous obtenons les meilleurs affichages, a-t-il ajouté.

Également disparue: la règle qui stipulait que les familles ne pouvaient pas avoir d'aide rémunérée, bien que Connell ait déclaré qu'il était très rare que les familles embauchent réellement quelqu'un.

Les jeux de lumière peuvent-ils utiliser n'importe quelle musique ou chanson ?

Pour diffuser de la musique et des paroles, les producteurs d'émissions de télévision doivent acheter les droits, ce que l'on appelle l'autorisation d'une chanson (comme dans l'autorisation). Si une émission de télévision souhaite utiliser la chanson d'un artiste spécifique, elle doit acquérir les droits de diffusion à la fois de la chanson elle-même (c'est-à-dire les paroles et la musique) et de l'enregistrement spécifique de la chanson (c'est-à-dire l'interprétation de celle-ci par un artiste individuel).

Sur Le grand combat de lumières de Noël , certaines maisons ont des spectacles de lumière synchronisés avec de la musique. Mais ils peuvent en fait choisir les chansons qu'ils veulent et ne sont pas limités à une liste présélectionnée qui a été pré-approuvée par les producteurs.

S'ils passent 120 heures à programmer un spectacle de lumière sur une chanson, ils devraient pouvoir choisir la chanson qu'ils veulent présenter au juge, m'a dit Brady Connell. Ce n'est pas à nous de leur dire : Non, cette chanson n'est pas effacée. Vous devez reprogrammer tout votre affichage lumineux sur une chanson que nous avons effacée. Ils peuvent utiliser n'importe quelle chanson qu'ils veulent présenter au juge.

Les producteurs disent aux participants que s'ils peuvent programmer deux chansons, ce serait formidable, car nous ne sommes pas sûrs de pouvoir effacer votre chanson pour le spectacle, a-t-il ajouté. En post-production, nous faisons tout notre possible pour effacer cette chanson. Si nous ne pouvons pas, alors nous effaçons la deuxième chanson.

Dans les rares cas où les producteurs ne sont pas en mesure d'effacer ces chansons originales - peut-être qu'elles ne sont pas disponibles ou qu'elles sont d'un coût prohibitif - ils les remplacent par d'autres musiques. Les éditeurs essaient de choisir une chanson différente qui sonne de la même manière, a un rythme similaire, sur laquelle nous coupons ensuite le spectacle lumineux, a expliqué Connell.

Parce que le juge entend la chanson que le candidat a choisie, la décision du juge sur qui gagne ne sera jamais affectée par Le grand combat de lumières de Noël la capacité de réellement diffuser une chanson particulière.

Comment est jugé The Great Christmas Light Fight ?

Carter Oosterhouse et Taniya Nayak reviennent pour juger les saisons 9 et 10 de The Great Christmas Light Fight

Carter Oosterhouse et Taniya Nayak reviennent pour juger les saisons 9 et 10 de The Great Christmas Light Fight. (Photo de Richard Cartwright/ABC)

L'émission est filmée sur six semaines, avec quatre équipes de producteurs et d'équipes allant d'un affichage lumineux à l'autre, filmant des interviews et des images des lumières elles-mêmes.

Les juges Taniya Nayak et Carter Oosterhouse, qui sont dans la série depuis la troisième saison, rencontrent ces quatre équipes lors de leurs grandes soirées de révélation, m'a dit Connell, puis, après avoir regardé les quatre écrans de cet épisode, revenez à la maison du gagnant pour cette révélation. C'est beaucoup de tournages simultanés dans tout le pays pendant six semaines.

Connell a déclaré que Tanya et Carter avaient un sens aigu de la conception et de la construction, et que les producteurs ne sont en aucune façon impliqués dans le choix des gagnants.

Chaque juge prend sa décision seul; 100%, c'est leur décision. Nous n'avons aucune influence, dit-il. Ils vont dans les quatre [maisons], puis ils décident, et ils retournent chez le vainqueur. Cela signifie qu'il y a cinq voyages pour le juge par épisode.

Au cours des saisons précédentes, trois catégories étaient présentées dans chaque épisode : utilisation des lumières, conception générale et esprit de Noël. Les juges ont noté chacune de ces catégories hors champ.

Maintenant, ils suivent simplement leurs impressions sur chaque affichage, afin qu'ils puissent revenir en arrière et revoir chaque affichage avant de prendre leur décision finale, m'a dit Connell. Semblables à ces catégories, il y a des suggestions à prendre en considération : l'utilisation de lumières, l'esprit de Noël. Mais ce n'est plus un jugement numérique officiel à trois catégories. C'est une méthode pour leur rappeler tous les affichages.

Comme avec le changement de règles pour les familles, a déclaré Connell, nous essayions de surproduire. Le plus important, c'est que le juge estime que celui-ci mérite de gagner.

Comment est fabriqué le trophée du Great Christmas Light Fight ?

Le grand combat de lumières de Noël

Le trophée du Great Christmas Light Fight, comme on le voit dans la bande-annonce de la saison huit. L'ampoule est en fait un verre de champagne à l'envers.

En plus de ce prix en argent, les gagnants reçoivent également un trophée : une énorme ampoule de Noël C9 qui contient des lumières de Noël de taille normale, assise sur une base en bois.

Depuis le plan initial de Le grand combat de lumières de Noël était d'avoir un gagnant, pensaient les producteurs, ce trophée doit être incroyable. Il doit y avoir quelque chose que les gens qui font des lumières de Noël dans tout le pays voudront gagner, m'a dit Connell.

Un fabricant d'accessoires a été embauché pour concevoir le premier trophée, et la solution était ingénieuse : il s'agit essentiellement d'un verre de champagne géant à l'envers, a-t-il déclaré.

Incroyablement, le plan initial était également de faire de cette ampoule une boule à neige. Nous allions mettre de l'eau à l'intérieur. Quand est venu le temps d'expédier, nous avons réalisé que ce n'était probablement pas une bonne idée, a-t-il déclaré. Nous avons retiré l'eau et nous avons mis de vraies lumières de Noël à l'intérieur, afin que vous puissiez les allumer et les éteindre.

Désormais, le spectacle commande chaque année huit trophées à un atelier d'accessoires : six trophées et deux renforts. Ils ne sont pas bon marché; ce sont des trophées très bien faits, a déclaré Connell.

Comment le prix et le format de l'émission ont changé

Si tu gagnes Le grand combat de lumières de Noël , vous gagnez 50 000 $ pour votre présentoir. Ce prix est décerné dans chaque épisode : quatre affichages lumineux s'affrontent et le juge en choisit un pour gagner le prix en argent et le trophée.

Bien que cela ait toujours été le prix en argent, le plan initial était très différent.

Dans la première saison, ABC a commandé cinq épisodes, les producteurs ont donc prévu de choisir un gagnant dans chacun des quatre premiers épisodes, la finale mettant en vedette les quatre gagnants en compétition pour 250 000 $.

Nous étions en fait à la recherche d'un endroit à New York pour transporter ces quatre gagnants à New York, pour organiser un concours d'affichage spécialement conçu, comme à Bryant Park, pour Noël, m'a dit Connell. Mais cela ne ressemblait tout simplement pas à la direction organique dans laquelle nous voulions aller, car nous voulons voir les affichages des gens sur leurs maisons. Mais nous voulions avoir un gagnant.

Le producteur exécutif Max Swedlow a proposé de changer le format en épisodes autonomes, divisant le grand prix de 250 000 $ en cinq prix de 50 000 $. J'étais si heureux qu'il ait proposé cette suggestion, a déclaré Connell. Nous avons lancé ABC. Ils étaient ravis.

Quelle est la prochaine étape pour The Great Christmas Light Fight ?

Pour les saisons futures, Le grand combat de lumières de Noël les producteurs envisagent de s'étendre aux présentoirs internationaux et pourraient également ramener certains présentoirs des saisons précédentes.

Nous avons parlé du potentiel d'un épisode de revanche où les gens qui ont déjà fait l'émission, qui n'ont pas gagné et qui ont changé leur affichage de manière si radicale, reviendraient, a déclaré Connell. Nous pourrions les opposer les uns aux autres pour un épisode de revanche. Je ne suis pas encore sûr de cela, mais nous y travaillons.

Maintenant, cependant, le spectacle inspire certaines personnes à décorer leurs maisons et ne fournit que six heures de télévision de vacances pour le reste d'entre nous.

Chaque année, de plus en plus de gens s'impliquent dans les illuminations de Noël, car non seulement cela rend toutes ces communautés heureuses, mais cela permet à notre spectacle de continuer, m'a dit Connell. Il y a deux nuits, nous filmions une famille qui venait de commencer ses illuminations de Noël il y a trois ans, et maintenant ils sont sur le Bataille de lumière de Noël .

Connell a également déclaré qu'il était ravi de l'idée que nous ayons pu créer une nouvelle tradition télévisuelle de vacances, sur le modèle d'émissions classiques comme Un Noël Charlie Brown ou alors l'animé Comment le Grinch a volé Noël!

Pouvoir créer [une émission] que les gens regardent chaque année maintenant me rend vraiment fier, a-t-il déclaré. Les équipes, les producteurs et les familles qui ont participé - je leur suis vraiment reconnaissant d'avoir présenté ce genre de spectacle aux familles pendant les vacances.