Le tournant inattendu que I Am Cait a pris dans sa deuxième saison

Le tournant inattendu que I Am Cait a pris dans sa deuxième saison

La deuxième saison d'une émission de télé-réalité révolutionnaire a commencé différemment, avec un road trip. Au lieu qu'une maison bien aménagée soit le cadre de conversations et d'apprentissage de l'expérience de vie des autres, les acteurs ont parcouru le pays dans une maison sur roues bien équipée, avec leurs idéologies, personnalités et expériences de vie se bousculant. Les caméras de Bunim / Murray Productions ont regardé les acteurs trouver des liens et se battre entre de grandes conversations et des moments humains plus petits.

C'était il y a 23 ans, le début de Le monde réel : Los Angeles , alors que Tami, Jon et Dominic traversaient le pays en camping-car. Ce printemps, cependant, Bunim-Murray a fait quelque chose de remarquablement similaire avec Je suis Cait ' s deuxième saison.

C'est presque Road Rules 2016, une résurrection inattendue de la télé-réalité qui ne faisait que rassembler les gens dans un espace confiné et regarder ce qui s'est passé.



Au cours des deux douzaines d'années écoulées depuis le Real World original, ce genre de séries documentaires dramatiques est devenu l'exception. Il n'y a plus de temps ou d'argent ou de volonté pour simplement laisser un spectacle se dérouler, pour voir ce qui se passe. Il n'y a pas de place pour l'erreur, les risques sont donc devenus des artefacts du passé.

Après toutes ces années, toute la télé-réalité a pratiquement été faite, disent les gens, alors maintenant c'est juste refait encore et encore, une chaîne de montage d'émissions qui cochent les mêmes cases. De faux amis sont assemblés, des saisons programmées et des membres de la distribution poussés par les producteurs pour les garder sur la bonne voie. Qui se soucie de l'inauthenticité si les téléspectateurs tweetent sur le comportement de la distribution ?

Les séries non scénarisées qui prospèrent de manière créative dans cet environnement sont celles qui ont compris comment avoir une vanité forte qui fonctionne dans un délai limité et prévisible, une construction artificielle dans laquelle de vraies personnes sont libérées (Survivor, The Mole), leurs interactions ( Survivor, Naked and Afraid, The Mole) et vit ( La chaise , Hoarders, Deadliest Catch) enregistré.

C'est ce que la saison deux de Je suis Cait a fait, en mettant des parties de la première saison – un service public bien intentionné qui basculait vers l'ennui – dans un forfait road trip qui tire le meilleur de tout.

La première saison n'était pas tout à fait un documentaire volant sur le mur, et bien que sa chorégraphie ait peut-être été moins perceptible grâce aux choix tonals et stylistiques de l'émission, elle était toujours là. Le filtre flou sur les entretiens assis de Caitlyn et les plans d'établissement grand angle ont cédé la place à un travail de caméra approximatif, des caméras portables se bousculant pour suivre les sujets de l'émission, une lutte littérale pour la mise au point. Cela rappelle ces premiers jours du monde réel où personne ne savait vraiment ce qu'ils faisaient. Laisser ces moments difficiles dans le montage est délibéré, bien sûr, et offre une belle couverture pour les constructions artificielles.

Pourtant, la saison deux a fait quelque chose d'encore plus inattendu que de rendre son artificialité encore plus évidente : elle a relégué Caitlyn Jenner à un rôle de soutien dans sa propre émission.

Caitlyn Jenner passe à l'arrière-plan

Je suis Cait avant-première de Caitlyn Jenner


L'activisme de Caitlyn a toujours été présenté comme exploitant sa renommée afin d'attirer l'attention sur les problèmes trans. Elle a utilisé la première saison pour attirer l'attention sur les autres, oui, mais elle a toujours été au premier plan, la raison pour laquelle tout cela se passait. Les histoires des autres ont été médiatisées par Caitlyn alors qu'elle essayait d'apprendre à travers les expériences des autres.

Pas tellement plus. La deuxième saison consiste moins à apprendre qu'à être – et les autres femmes du voyage sont, il s'avère, beaucoup plus intéressantes que Caitlyn.

Dans les premiers épisodes, lorsqu'elle est à l'écran, Caitlyn est pratiquement la méchante de la série. Ses réponses impitoyables et désinvoltes sont plus jouées que son identité, en particulier lors de conversations politiques. L'idéologie républicaine très médiatisée de Cait ne ressemble en fait en rien à l'idéologie, mais se manifeste plutôt dans l'émission comme un e-mail de conspiration du Tea Party qui a sa sagesse en majuscules sous les informations d'en-tête de l'e-mail des 41 personnes qui l'ont transmis à leur membres de la famille d'abord.

Bien plus captivants que la naïveté de Caitlyn à propos des politiques des républicains – ou même des problèmes trans – sont les points de vue des autres femmes, le casting rassemblé d'activistes et de personnes, comme les différences idéologiques de Kate Bornstein et Jenny Boylan. Tiré par la conversation et le débat, ce qui en ressort est souvent intense, que ce soit dans le bus ou au repas.

Ils sont aussi édifiants, couvrant beaucoup de terrain. Le mot tranny. Chirurgie de changement de sexe. Pronoms et étiquettes. La culture drag et sa relation avec la communauté transgenre.

Même ce n'est pas la partie la plus intéressante de Je suis Cait , mais. Au lieu de cela, cela fait simplement partie de la vie de ces femmes.

Un soir, au dîner, Kate Bornstein raconte son histoire de coming-out, et bien qu'elle soit une activiste dans une émission de télévision, c'est un moment brut et humain qui surpasse tout sur The Real Housewives. Idem pour le flirt de Candis avec son entraîneur, qui se termine par une tentative de baiser rejetée, puis une conversation douloureuse le lendemain quand il lui dit que ce n'est tout simplement pas moi. Ces moments sont autorisés à respirer, et ils déversent les sensations parce que les personnages ont été développés et les fondations posées sur plusieurs épisodes.

Tout n'est pas lourd, et l'espace confiné du bus semble inspirer des moments particulièrement joyeux : Candis Cayne faisant semblant d'utiliser un vibromasseur en guise de téléphone, Caitlyn Jenner se bourrant la bouche de beignets de sucre en poudre merdiques et essayant de dire peluche lapin en riant, Scott Disick en train de changer les piles d'un détecteur de fumée chez Caitlyn.

L'émission brise le quatrième mur avec désinvolture, principalement avec les questions des producteurs pour les femmes, mais aussi dans des moments plus conséquents, comme lorsqu'un propriétaire de restaurant accepte d'autoriser le tournage jusqu'à ce qu'il apprenne de quelle émission il s'agit, puis dit non. Pour cette communauté, le rejet est partout.

Des histoires de femmes, bien racontées ; la vie des femmes, à l'écran

Quelle que soit la quantité de magie Jenner / Kardashian qui a été utilisée pour former les liens entre les femmes (et les hommes de soutien, y compris, dans un moment surprenant, le chauffeur) dans le bus, ils existent et se renforcent au fil de l'épisode.

Caitlyn est toujours là, oui, souvent mal à l'aise et en difficulté. Elle refuse, hors caméra, de danser la salsa avec des hommes, inquiète de ce que ses enfants penseront en voyant cette image. Elle dit que sortir avec un homme serait déroutant pour ses enfants, mais nous n'avons rien vu d'autre que du soutien, et cela ressemble à une manifestation de peur. Elle semble ignorer Scott Disick au début, surtout quand il essaie de lui poser des questions, bien que la relation soit plus tard réparée par la télé-réalité, ou du moins semble s'améliorer. Elle est compliquée et en pleine croissance et peut-être juste merveilleusement imparfaite.

Et qu'en est-il du privilège de Caitlyn ? La richesse, surtout, qui lui permet d'avoir une transition beaucoup plus facile, plus protégée ? À bien des égards, la série le perpétue. Les acteurs ne traversent pas le pays dans un camping-car, mais dans un bus de tournée rock star, puis ils sont transférés et conduits dans des bus plus petits pour leurs diverses activités. Ils séjournent dans de beaux hôtels et descendent Bourbon Street entourés de sécurité.

Pourtant, la bulle de la télévision et de la renommée ne peut s'étendre que jusqu'à présent, et à un moment clé, Caitlyn s'en retire de force, pour parler avec des militants trans qui protestent contre sa présence dans un hôtel de Chicago.

Cet épisode, The Great Debate, est assez méticuleusement conçu, trouvant de la profondeur et de la portée sur quelques arcs narratifs. Il s'ouvre à Chicago avec Caitlyn confrontant, pour la première fois en personne, des membres de la communauté trans qui sont en colère contre elle et ne veulent pas qu'elle les représente. Ses tentatives de tendre la main, avec un toucher physique, génèrent une hostilité explosive. Quelques battements d'histoire plus tard et Caitlyn se penche pour parler à un adolescent de 13 ans, qui avoue avoir du mal à sortir comme fluide de genre, puis, plus tard, à l'objectif d'une caméra, loue Caitlyn avec effusion. Le message est clair : Caitlyn et tout cela sont imparfaits et désordonnés, mais quoi que ce soit, cela a changé des vies et des esprits.

Plus tard dans cet épisode, après une soirée d'observation de débats et des rencontres informelles avec Hillary et Bill Clinton dans le hall d'un hôtel - un moment humanisant qui semble adoucir la rhétorique politique de Caitlyn alors qu'elle vit la même chose qu'elle essaie de faire - le voyage se déplace à l'Université de Graceland. C'est une école religieusement affiliée et l'alma mater de Cailtyn, où le complexe sportif porte le nom de Bruce Jenner.

C'est là que la série pourrait facilement redonner son attention à sa star. Pourtant, il y a une réunion émouvante avec les anciens entraîneurs de Caitlyn, l'accent dramatique est à nouveau sur quelqu'un d'autre - quelqu'un d'encore plus intéressant qu'un athlète célèbre retournant dans une alma mater après avoir subi des changements de vie importants.

Le poids de l'épisode vient d'Ella Giselle, qui a 18 ans et un an de lycée et nouvelle dans le groupe cette saison. Coïncidence ou non, deux de ses amies du lycée vont à l'université, dont une pour qui elle a le béguin et qui ne lui a pas parlé depuis qu'elle est sortie. Le spectacle rythme bien cette réunion, et finalement il ne se présente pas. Mais son meilleur ami, Michael, se présente. La douleur de l'absence du béguin et la célébration de l'acceptation de son ami sont toutes les deux là, tout comme les réactions divergentes à l'activisme de Caitlyn Jenner coexistent dans le même épisode.

I Am Cait remplit la promesse du monde réel

La fin de la saison revient à Los Angeles, la dégonflant quelque peu alors que la camaraderie du road trip s'évapore et que Kris Jenner émerge comme un acteur central. Pourtant, les autres femmes ne reculent pas. L'avant-dernier épisode commence avec Kris et Caitlyn qui parlent, mais son objectif émotionnel est le désir de Candis d'avoir une famille et les défis de l'adoption pour une personne trans. La finale prévoit deux autres brefs voyages en voiture, dans une station de ski, pour le plaisir, et à Houston, pour protester contre le sectarisme de la ville. rejet d'une ordonnance sur l'égalité des droits.

Les opposants à ce projet de loi l'ont emporté grâce à une campagne qui a fait valoir, notamment dans une annonce horrible , que permettre aux gens d'utiliser les toilettes en corrélation avec leur expression de genre entraînerait en quelque sorte des hommes prédateurs à enfiler des robes pour se faufiler dans les salles de bains pour agresser des femmes et des enfants. (C'est une publicité que les femmes font regarder à Caitlyn, car elle a fait des commentaires similaires d'hommes en robes.)

Cette publicité demandait à ses téléspectateurs et électeurs d'imaginer les personnes transgenres d'une manière : comme des prédateurs en robes. Et comme beaucoup de gens ne connaissent pas encore une personne transgenre dans la vraie vie, il leur est facile de laisser cette image se substituer à chacun d'eux.

Mais grâce à Caitlyn Jenner, cela devient plus difficile. Dans son émission, nous trouvons un groupe de femmes qui ont toutes des expériences de vie et des perspectives différentes sur ce que signifie être trans, si elles s'identifient même de cette façon. Ce ne sont que des femmes dans un bus, se disputant sur la politique ou se fourrant des beignets dans la bouche.

Les premières saisons de Le vrai monde ont été critiqués pour avoir placé les gens dans des rôles: le noir urbain, le sudiste religieux ignorant, l'homosexuel. L'émission et d'autres membres de la distribution ont injustement demandé à ces individus de représenter des groupes, pour qu'une personne représente tous ceux qui correspondent à une caractéristique externe arbitraire.

En emmenant un groupe de femmes - des femmes qui peuvent ou non s'identifier au mot transgenre - en voyage, Je suis Cait a rendu impossible de voir sa distribution transgenre autrement que comme des individus, comme des personnes.