L'histoire du retour d'Inside Combat Rescue et ce que ses sujets en pensent

L'histoire du retour d'Inside Combat Rescue et ce que ses sujets en pensent

Après deux semaines à suivre une unité d'élite de l'U.S. Air Force à l'aérodrome de Bagram en Afghanistan l'été dernier, les producteurs et dirigeants de National Geographic ont réalisé qu'une deuxième saison de Sauvetage au combat intérieur était peu probable et a envisagé de mettre fin à la production.

C'est parce qu'il y a eu peu de sauvetages - une bonne nouvelle pour le personnel militaire et les personnes en Afghanistan, mais pas bonne pour la création de six autres épisodes mettant en évidence le transport dramatique de blessés par les pararescue jumpers de l'Air Force, ou PJs. Selon Noel Siegel, vice-président directeur de la production et du développement de NatGeo, notre équipe de production nous disait en fait : 'À ce stade, nous pensons probablement qu'il serait probablement préférable de fermer.' C'est à ce moment-là que cet incident s'est produit.

L'incident a été une attaque sur la base qui a tué quatre personnes , et les sept membres de l'équipe de tournage de documentaires envoyés en Afghanistan ont changé d'orientation. Ils ont fini par suivre une autre unité de l'Air Force - le 822nd Base Defence Squadron, connu sous le nom de Reaper Team 5 - alors qu'il recherchait l'homme responsable de l'attaque alors même qu'ils se préparaient à retourner aux États-Unis.



Les images de cette chasse à l'homme sont devenues Inside Combat Rescue: Le dernier rempart , deux heures poignantes et humanisantes (il débute dimanche à 21 h HE; regarder les premières minutes ) bien que sa focalisation presque singulière le rend très différent dela première saison exceptionnelle(qui sera rediffusé dans son intégralité dimanche à partir de 15 h HE).

Une fois de plus, les caméras et les équipes de National Geographic Television placent les téléspectateurs dans l'action, y compris via des caméras POV que les aviateurs portent sur leurs épaules lorsqu'ils se promènent dans un village afghan. L'accès entraîne du drame, de la tension et émotion qui, bien qu'il ne puisse pas correspondre à ce que les hommes et les femmes ont vécu à ces moments-là, illustre la réalité de leur mission, de leur travail, de leur vie - à l'aide d'une narration parfois trop lourde et d'une musique dramatique.

Dans quelle mesure capte-t-il leur expérience ? J'ai parlé à certaines des personnes présentées dans la série et le film avant sa première mondiale mercredi à Moody Air Force Base à Valdosta, en Géorgie, où les Reapers et les PJ sont basés, dans le cadre d'une visite pour la presse coordonnée et sponsorisée par le National Geographic Canal. Avant ces conversations, l'Armée de l'Air nous a offert la chance de vivre plusieurs exercices d'entraînement :

  • Marcher sur un chemin de terre et essayer de localiser de faux engins explosifs improvisés (présence de l'anormal, absence de normal, comme nous l'a dit un sergent) qui ne déclenchaient que des sirènes.
  • Être attaqué et mordu à travers un manteau de morsure de chien très rembourré par un chien militaire dressé.
  • Rouler dans un véhicule lourdement blindé alors qu'il traversait un faux village afghan et a été attaqué (et a attaqué en retour, tirant à blanc de calibre 50).
  • Essayer de s'échapper d'un véhicule blindé qui a été renversé de sorte que les passagers se sont suspendus à l'envers aux ceintures de sécurité sur l'épaule, le sang et la pression se précipitant vers nos têtes.

C'étaient des expériences qui donnaient à réfléchir, mais bien sûr, ce n'étaient que des exercices d'entraînement : sûrs, prévisibles. Si ces exercices offraient une expérience maîtrisée, ils m'ont tout de même donné une meilleure appréciation de ce que vivent les hommes et les femmes des forces armées, de la même manière que Sauvetage au combat intérieur fait pour les téléspectateurs.

Le sergent d'état-major. Joseph Crotty, qui est en vedette dans le film et qui a passé sept mois en Afghanistan, m'a dit que lorsqu'il a appris pour la première fois que des équipages suivraient son unité, il était sceptique parce que c'est un peu bizarre d'aller là-bas et de faire une mission et d'avoir quelqu'un qui surveille chacun de vos bouger, mais finalement c'était plutôt cool. Il a également dit que le leadership était vraiment renforcé et que cela allait être une bonne opportunité pour nous.

Cela a été repris par le capitaine Eric Hansen, membre du 38e Escadron de sauvetage qui a été présenté principalement dans la première saison. Honnêtement, nous n'en voulions pas; du point de vue du leadership, nous avons dit que nous n'étions pas intéressés, a déclaré Hansen. Nous savions quelle était la mission là-bas; nous ne voulions pas de caméras dans notre visage tout le temps. Mais il a aussi dit, on nous a dit que ce serait bon pour nous et pour l'Armée de l'Air, et montez à bord.

Il était particulièrement inquiet de… essayer de protéger nos gars d'être dérangés pendant ce temps d'arrêt alors qu'ils pouvaient Skype avec leurs familles ou quoi que ce soit. Mais ses craintes ont été atténuées parce que les gars que NatGeo a envoyés… ils étaient extrêmement respectueux de notre temps et de notre espace, acceptant de ne pas filmer quand on le leur demandait.

Comme d'autres sujets de télé-réalité, en plus d'être suivi par des caméras (y compris une GoPro attachée à son uniforme et d'autres montées dans des véhicules), Crotty a fait l'objet d'entretiens à la volée et d'entretiens programmés de deux heures dans leurs chambres ou ailleurs. pendant leur temps d'arrêt. Il a qualifié le résultat de bizarre et surréaliste, et m'a dit que des membres de la famille l'avaient appelé et lui avaient dit, je regardais juste cette émission de thon sur NatGeo et tout à coup, une publicité est apparue, je vois votre visage là-bas.

Bien qu'il ait dit que le film final met en lumière ce que nous avons fait là-bas, il a ajouté que, sans discréditer NatGeo, vous ne pourrez jamais capturer tout le réalisme de ce que c'est. Il a également souligné que la focalisation limitée de la série signifie que les téléspectateurs pourraient ne pas savoir combien d'autres personnes font le même travail et combien d'autres ont contribué à la mission : il y avait beaucoup d'équipes qui l'ont fait, a déclaré Crotty. C'est quelque chose que nous avons fait en équipe.

Hansen a déclaré que l'émission lui avait même appris quelque chose sur les personnes avec lesquelles il travaillait. Je tiens profondément à ces gars. D'un point de vue personnel, j'ai aimé voir le spectacle parce que j'ai pu avoir une nouvelle perspective sur ces gars et voir comment ils réagissaient à ce qui se passait là-bas, m'a dit Hansen.

D'autres membres de l'Air Force, y compris ceux qui travaillent à la base Moody Air Force, ont également appris de ce qu'ils ont vu à la télévision. Après le spectacle, il y a beaucoup de gens sur la base qui sont venus me parler, qui ont essentiellement dit qu'ils étaient ici depuis des années, soutenant notre mission… et ils n'avaient aucune idée que c'est la mission que je soutiens, a déclaré Hansen. Je pense que l'émission était une bonne chose parce qu'elle a donné à ces gens la possibilité de voir ce qui se passait là-bas, quelle était précisément leur mission.

Pourtant, surtout dans une série de six heures ou un film documentaire de deux heures, il y a toujours beaucoup de choses à oublier. Cela ne montre que 1% de ce que les parasauveteurs peuvent faire, a déclaré Hansen. Il n'y a rien à propos du tir ou du saut ou de la plongée ou du sauvetage technique, comme une structure effondrée, un espace confiné, un angle élevé, l'Arctique, des opérations en terrain défavorable.

Cela ressemble à du matériel pour une troisième saison ou spéciale, et compte tenu de la force et de l'impact des deux premiers versements, j'espère que National Geographic continuera avec la franchise.