Killer Triggers de Joe Kenda : un extrait du livre du détective américain et chasseur d'homicides

Killer Triggers de Joe Kenda : un extrait du livre du détective américain et chasseur d'homicides

Ceci est un extrait de Chasseur d'homicides Le nouveau livre du lieutenant Joe Kenda, Déclencheurs meurtriers , dans lequel la vedette de la nouvelle émission de Discovery+ Détective américain avec le lieutenant Joe Kenda dit qu'il partage mes souvenirs d'affaires d'homicide sur lesquelles j'ai enquêté ou supervisé. Dans chaque cas, j'examine le déclencheur qui a conduit à la mort. J'ai choisi ce thème pour le livre parce que même si le pourquoi d'une affaire de meurtre n'est pas critique dans une enquête, il peut parfois nous mener au tueur. Le livre est disponible sur Kindle et en livre de poche aujourd'hui.

Le déclencheur : rage, vengeance et argent

J'ai un ami qui était un maître du désastre. Il a passé des années à travailler dans des régions dévastées par des ouragans, des tornades, des inondations et des incendies. Il a dû arrêter quand les images ont commencé à le hanter.

Il ne pouvait pas marcher ou conduire n'importe où sans imaginer la destruction. Il traverserait un quartier parfaitement normal et agréable, et son esprit en enverrait des images déchirées. Corps dans les arbres et arbustes. Maisons déchiquetées ou réduites en cendres. Les arbres se sont renversés. Lignes électriques coupées. Conduites de gaz et d'eau rompues.



J'ai parfaitement compris. C'était la même chose pour moi et la plupart des détectives vétérans des homicides. Partout où nous allons, nous nous attendons à rencontrer des meurtres et du chaos, même dans les quartiers de banlieue normaux avec des palissades blanches et des cours soigneusement taillées.

Comme je le disais aux nouvelles recrues de l'académie de police, la violence peut arriver n'importe où, et elle peut venir de n'importe qui. Il n'y a pas de profil unique pour un meurtrier. Ils sont de toutes formes et tailles, de toutes couleurs, de toutes religions, de tous âges et de tous niveaux socio-économiques. Nous apprenons à nous préparer au pire de chaque personne, dans chaque environnement et dans n'importe quelle situation.

Ce n'est pas que nous soyons des âmes démentes, pessimistes ou maudites. Nous vivons simplement en sachant que la cruauté et la violence peuvent se produire n'importe où, à tout moment, même dans les environnements les plus sereins en apparence.

Et il en était ainsi dans ce cas.

Les Limbrick étaient connus comme une famille travailleuse et pratiquante vivant le rêve américain. Ils avaient une belle maison en briques rouges à deux étages, gardée par un érable géant, sur Potter Street dans un quartier bourgeois de Colorado Springs.

Charles était un camionneur longue distance, ce qui le maintenait sur la route pendant des semaines. Sa femme, Betty Jean, conduisait un autobus scolaire et occupait d'autres emplois tout en élevant leurs trois filles jusqu'à l'âge adulte.

Leur plus jeune enfant et fils unique, Chuck Jr., était toujours à la maison et fréquentait le collège. Il était un bon élève et connu comme le meilleur chanteur et musicien de son école et de son église. Il avait été une sorte de prodige de la musique. Il a commencé à jouer de la batterie dans le groupe de son église à l'âge de cinq ans. Trois ans plus tard, il ajoute la guitare basse à son répertoire.

Chuckie et sa mère partageaient un lien musical. Elle aimait chanter de la musique gospel dans la chorale de l'église. Il aimait chanter avec elle et écrivait même des chansons sur elle. Chuckie se souviendra plus tard de sa mère, la musique lui a apporté beaucoup de soulagement de, vous savez, la douleur qu'elle ressentait probablement dans sa vie.

Après avoir dit cela, il a refusé d'expliquer les origines ou la source de sa douleur. Certains prétendraient plus tard qu'il y avait des troubles conjugaux dans la maison apparemment paisible des Limbrick. Certains ont même soulevé des questions sur l'infidélité des deux côtés.

Nous avons considéré ce scénario comme le déclencheur possible dans cette affaire, mais en vérité, nous n'avons jamais vraiment compris ce qui avait déclenché le tueur. Celui-ci était un chiffre. Beaucoup de gens qui ont vu le bien dans Chuckie ont été choqués quand le mal est apparu.

Et son côté obscur est apparu maintes et maintes fois jusqu'à ce que, finalement, après avoir causé beaucoup de douleur, de souffrance et de mort, son temps s'est écoulé.

Meurtre de la classe moyenne

Killer Triggers par le lieutenant Joe Kenda

Lorsque Betty Jean Limbrick, âgée de quarante-deux ans, a été assassinée en septembre 1988 dans sa propre maison, les voisins ont exprimé leur choc et leur chagrin.

Elle ressemblait à une mère entièrement américaine avec beaucoup à vivre. Mais lorsque nous avons pris l'appel et sommes allés chez elle, la très admirée Betty Jean était face contre terre au pied de l'escalier dans le couloir inférieur de leur maison à deux niveaux et bien morte.

Presque tout le sang de son corps s'était écoulé et s'était accumulé autour d'elle.

Elle était tellement respectée, m'a dit un voisin. Elle n'avait pas d'ennemi au monde.

Eh bien, non, j'ai dit. Elle avait un ennemi : la personne qui lui a tiré dessus, non pas une mais deux fois, et l'a tuée.

Betty Jean rentrait généralement à la maison après le quart du matin au volant d'un autobus scolaire du district 11, prenait une petite pause et revenait pour ramener ses enfants à la maison après l'école. Elle n'a pas fait le deuxième quart cette fois.

Son fils l'avait retrouvée, selon les patrouilleurs présents sur les lieux à mon arrivée.

Où elle? J'ai demandé.

L'officier a désigné Chuck Limbrick, et ma première impression n'a pas été bonne. Il était assis sur les marches du perron, la tête contre une colonne, profondément endormi.

Le chaos règne autour de lui. Feux clignotants, flics, journalistes et ambulanciers. Et le gamin qui vient de trouver sa mère tuée par balle dans leur maison dort paisiblement sous le porche ?

Ce n'est pas cool. Il fait froid.

Réveillez-le et mettez-le dans une voiture de police. Je ne veux pas que quelqu'un lui parle jusqu'à ce que nous soyons prêts, ai-je dit.

Puis j'ai remarqué qu'un de nos détectives avait un autre gamin dans une voiture de police, parlant intensément avec lui.

Qui c'est? J'ai demandé au patrouilleur.

C'est le copain du fils. Il était avec lui quand ils l'ont trouvée.

Le gamin ressemble à un chien qui chie des lames de rasoir. Il tremble, braille et bredouille. Le détective qui l'accompagnait a regardé par la fenêtre de la voiture de police, a établi un contact visuel avec moi et a levé le pouce.

J'ai aimé cela. Le copain était secoué, et il parlait.

Scène de crime

J'ai trouvé utile d'inspecter une scène de crime avant de parler à des témoins, des victimes ou des suspects. J'aime me faire ma propre impression de ce qui s'est passé avant d'entendre leurs histoires.

Je suis entré dans la maison - bien tenue, pas tape-à-l'œil, mais assez jolie. J'ai descendu un petit escalier jusqu'au niveau inférieur, où se trouvait le corps de Mme Limbrick. Les murs autour d'elle avaient des projections de sang sur eux, ce qui indique une blessure par balle à grande vitesse. Le coup de feu a produit un nuage de sang, une brume rouge, provoquant le motif d'éclaboussures.

La mare de sang autour du corps était difficile à éviter alors que je me penchais pour faire un examen préliminaire de ses blessures mortelles. Je détestais marcher dans le sang, pour toutes sortes de raisons, mais parfois il n'y avait pas d'autre moyen d'atteindre la victime.

J'ai pratiquement dû m'accroupir pour examiner sa blessure à la tête, un coup de feu à contact étroit à entrée unique dans la tempe gauche. L'arme ne devait être qu'à quelques centimètres de sa tête lorsqu'elle était tirée. Maintenant, cela aurait pu être une indication d'un suicide, sauf qu'il y avait aussi une blessure par balle à la main droite et à l'épaule. La balle est entrée à l'articulation de son majeur et est sortie de sa paume, puis a traversé son épaule.

Le coup de main était probablement le premier. Le deuxième coup, tiré directement dans sa tête à bout portant, ressemblait à quelque chose qu'un assassin administrerait.

Ce n'était pas quelque chose que vous vous attendriez à voir faire à une mère de quatre enfants qui va à l'église et qui travaille dur en Amérique centrale. L'arme était une pièce de puissance de feu sérieuse: un .357 Magnum.

Lire les signes

Cette femme que l'on croyait dépourvue d'ennemis avait subi une attaque extrêmement violente de la part de quelqu'un qui s'était assuré qu'elle n'y survivrait pas. Pour moi, cela ressemblait à une vendetta personnelle, dans laquelle le tueur connaissait la victime et, pour une raison quelconque, la détestait.

Contrairement à tant d'homicides que j'avais traités, celui-ci n'a pas servi de liste immédiate de suspects probables. La victime ne vivait pas dans une zone à forte criminalité regorgeant de criminels violents et de toxicomanes. Elle ne sortait pas tard le soir dans les bars, les boîtes de nuit ou les strip-teases.

Était-elle rentrée chez elle et avait-elle rencontré un intrus, ou un cambriolage en cours ? C'était un scénario potentiel. Une autre possibilité, comme mentionné précédemment, était que Mme Limbrick avait un ennemi, et pas seulement quelqu'un qui convoitait son banc d'église ou voulait son travail de chauffeur de bus.

Cet ennemi la voulait morte et partie de ce monde. Qui pourrait autant détester la douce Betty Jean Limbrick ?

Notre enquête était déjà entravée par le fait que le tueur avait au moins deux heures d'avance sur notre enquête. Vous m'avez peut-être déjà entendu parler de cela, mais je déteste donner une longueur d'avance aux mauvaises personnes.

Appelez-moi compétitif si vous le devez, mais je n'aime pas être en retard sur la ligne de départ. Cela donne trop de temps au tueur pour jeter l'arme dans une rivière, conduire à cent kilomètres de la scène du crime ou imaginer un alibi décent.

J'aurais été parfaitement d'accord avec la mise en place d'une hotline pour les tueurs locaux. Ils auraient pu m'appeler immédiatement après avoir envoyé leurs victimes, éliminant ainsi tout retard dans ma poursuite. Peut-être que c'était trop espérer, mais un mec peut rêver, n'est-ce pas ?

J'avais terminé mon examen préliminaire des blessures de la victime lorsqu'un de nos officiers m'a demandé de monter à l'étage. Notre recherche avait trouvé le sac à main de Mme Limbrick, qui semblait avoir été spolié. Les poches zippées de son portefeuille étaient toutes ouvertes, et bien que plusieurs cartes de crédit soient présentes, ainsi que son permis de conduire, il n'y avait pas d'argent dans son portefeuille.

Pour autant que je sache à ce moment-là, Mme Limbrick était un fier membre de notre société sans numéraire, mais l'état de son sac à main et son contenu suggéraient que quelqu'un l'avait parcouru à la hâte.

Nous sommes tombés sur des preuves supplémentaires soutenant la possibilité que la victime ait pu interrompre un cambriolage en cours. Quelques lampes ont été retournées et des meubles déplacés. Malgré cela, nous n'avons pas trouvé de vêtements jetés des placards, ni de tiroirs renversés, ce qui est généralement le cas dans les cambriolages résidentiels.

Au début, nous n'avons trouvé aucun signe d'entrée forcée, mais notre équipe de scène de crime a trouvé un écran retiré d'une fenêtre arrière ouverte de la maison. Il y avait des empreintes de pas dans la terre en dessous. Ils les ont photographiés et ont fabriqué des moules pour les preuves.

Pendant que je prenais note de tout cela, mes gars ont signalé que la voiture de Mme Limbrick était introuvable. On nous avait dit qu'elle la garait habituellement dans le garage, mais elle n'y était pas.

Mes gars ont publié un bulletin sur la voiture manquante et son numéro de plaque d'immatriculation, informant tous les organismes d'application de la loi de l'État et de la région que nous recherchions le véhicule.

Nous recherchions également le mari, Charles Limbrick senior, que nous n'avions pas pu joindre. Un voisin nous a donné le nom de l'entreprise de camionnage pour laquelle il conduisait, et nous leur avons demandé de le retrouver pour nous. Il était à huit cents milles, ce qui est le début d'un bon alibi, mais nous devions vérifier, certainement.

Nous avions recueilli des rumeurs selon lesquelles les Limbrick avaient des difficultés conjugales, et il y avait même des rapports d'une liaison - ou deux. Personne n'avait de noms ou de témoignages oculaires d'étrangers se présentant tard dans la nuit lorsque Charles était sur la route. Nous avons donc pris des notes et les avons classées dans notre cerveau pour référence future.

Charles senior figurait sur notre liste de suspects potentiels, surtout après qu'un voisin nous a dit qu'il parlait d'acheter une arme de poing, apparemment pour la protection de sa femme pendant qu'il était sur la route.

Être intéressé par l'achat d'une arme à feu pour votre femme ne fait pas de vous un tueur, mais cela l'a maintenu en haut de la liste des personnes à qui nous voulions parler. Les annales du crime au cours des siècles contiennent certainement des cas où un mari jaloux ou errant tire sur sa femme et tente ensuite de faire croire à un cambriolage qui a mal tourné.

Si un gars cherchait à tuer sa femme et mettait beaucoup de kilomètres entre la scène du meurtre et lui-même, un camionneur vétéran au long cours saurait mettre la pédale au métal et skedaddle.

Un client cool

Une fois que nous avons vérifié où se trouvait le mari de la victime et terminé la recherche préliminaire de la maison et de la victime, je me suis tournée vers l'interrogatoire du fils adolescent, qui nous avait appelés après avoir découvert son corps dans leur maison.

Charles Limbrick Jr., connu sous le nom de Chuck ou Chuckie par sa famille et ses amis, a été largement salué comme un jeune musicien et chanteur prometteur. Il était charismatique et populaire, selon des voisins et des camarades de classe que nous avions interrogés le long de leur rue.

J'ai dit à mes gars de garder cela à l'esprit lorsque nous lui avons parlé la première fois. Après l'avoir trouvé endormi sur le porche après le meurtre de sa mère, je n'ai pas été impressionné. Mais je me suis peut-être trompé.

Les gens réagissent à la tragédie de différentes manières. Les adolescents sont étranges même dans des situations normales. Toutes ces hormones déchaînées et ces voies cérébrales non câblées peuvent entraîner un comportement étrange. Alors je lui ai donné un peu de mou, pensant qu'il avait traversé une situation horrible - l'une des pires que je pouvais imaginer.

Chuck, je sais que c'est une période horrible pour toi, et je suis désolé pour cette interruption, mais je mène cette enquête, ai-je dit. Nous voulons trouver la personne qui a fait cela et le traduire en justice. Donc j'ai besoin que tu me dises comment tu as trouvé ta mère.

Il avait pleuré et essayé de se ressaisir, mais il n'avait craché que quelques mots avant de s'étouffer. Il a pris une minute, puis a offert un bref résumé des événements de la journée.

Chuck et son ami Chris s'étaient rencontrés après l'école et étaient allés au Citadel Mall. Ils sont partis de là et sont allés chez Chuck, mais c'était fermé. Ils se sont rendus chez un voisin, Bill Robinson, qui gardait une clé supplémentaire de leur maison pour de telles occasions.

Le copain, Chris, était resté dehors avec Robinson quand Chuck est revenu et a ouvert la porte d'entrée de la maison. Chuck a dit qu'il avait trouvé sa mère morte et avait appelé son voisin et son ami pour qu'ils entrent dans la maison.

Le gamin l'a perdu à ce moment-là. Nous ne l'avons pas poussé. Il serait temps de creuser son histoire plus tard. J'ai trouvé que ça sonnait un peu trop pat.

Mon opinion initiale sur lui a été confirmée par sa réponse lorsque j'ai exprimé ma sympathie pour la mort de sa mère.

Ouais, a-t-il dit.

Ouais? Oh, la la, tu es un poisson froid, enfant de chœur.

Cela ne semblait pas être une réponse vraiment sincère.

Il existe une expression dans l'application de la loi représentée par le sigle JDLR. Ça ne va pas. C'était l'une de ces situations JDLR.

Atteindre la cible

Le mari sur la route étant exclu, notre enquête n'allait nulle part rapidement, mais d'autres nouvelles automobiles bienvenues sont apparues.

L'une de nos unités de patrouille a appelé, signalant qu'elle avait trouvé la voiture de la victime à seulement deux miles de la maison de Limbrick.

Merci, j'en avais besoin.

Je me suis dirigé vers son emplacement, à l'extérieur d'un magasin Target dans le parking d'un centre commercial. Notre équipe de scène de crime l'a parcouru, à la recherche d'empreintes digitales, de traces de sang, d'une arme - tout ce qui pourrait nous aider à identifier le suspect, qui, supposons-nous, l'a volé et l'a conduit à cet endroit.

Ils n'ont rien trouvé pour aider l'affaire, mais seul l'emplacement de la voiture m'intéressait. Pourquoi le tueur n'aurait-il conduit que quelques kilomètres avant de l'abandonner ? Pourquoi le prendre du tout si c'était aussi loin que vous vouliez aller?

Maintenant, peut-être que le tueur avait une autre voiture, la proverbiale voiture de fuite, garée au magasin Target. Ou peut-être que notre suspect a volé une autre voiture là-bas et est parti. Mais voler la voiture après avoir assassiné son propriétaire semblait un geste risqué. Si quelqu'un avait vu le conducteur dans la voiture, cela relierait directement cette personne au meurtre. Pourquoi prendre ce risque ?

Je ne pouvais pas trouver beaucoup de bonnes raisons de me diriger vers Target après avoir commis un meurtre. Là encore, je ne peux pas penser à beaucoup de bonnes raisons d'aller faire du shopping. Je ne suis pas un acheteur. Je fais ma chasse et ma cueillette au travail.

L'emplacement de la voiture était une tournure étrange dans l'affaire. Nous avons poursuivi en sollicitant des employés et divers rats du centre commercial dans l'espoir de trouver quelqu'un qui avait vu le chauffeur le garer.

À l'époque, les caméras de sécurité n'étaient pas partout comme elles le sont aujourd'hui. Si cela s'était produit plus récemment, nous aurions probablement pu trouver des images de la voiture et du chauffeur voyageant entre la scène du meurtre et le parking Target.

L'utilisation généralisée des caméras de sécurité a été une aubaine pour les forces de l'ordre à cet égard. Je sais que les gens se plaignent des violations de la vie privée, mais ma réponse est : si vous n'enfreignez aucune loi, pourquoi vous inquiéteriez-vous ?

Vérifier les caméras de sécurité serait beaucoup plus facile que d'essayer de trouver quelqu'un qui avait vu une seule voiture s'arrêter dans un parking de trois mille places un jour ou deux plus tôt. Il aurait été utile que Mme Limbrick ait possédé une Maserati rouge cerise ou même une Ford Explorer à rayures zébrées, quelque chose qui se démarquait de tous les autres véhicules.

Mais elle ne l'a pas fait. Elle conduisait une voiture typique de mère ouvrière, une Buick Limited de 1976. Quatre portes, capote blanche, carrosserie bleue. Une voiture générique de General Motors. Ils en ont probablement vendu quelques centaines de milliers. Et des millions d'autres qui leur ressemblaient.

Nous avons rencontré quelques habitués qui avaient remarqué sa voiture à peine perceptible parce qu'ils s'étaient garés à proximité, mais ils avaient tous des horaires différents quant à son apparition.

C'est pourquoi de nombreux détectives deviennent chauves après s'être arraché les cheveux. Heureusement pour mes propres mèches, j'étais plutôt rongeur d'ongles. De vrais ongles. Acier. Je les mâche et je crache des balles.

Mon dentiste a adoré, au fait. Le coût de mes molaires cassées a permis à ses enfants d'aller à l'université.

L'histoire continue dans Le livre de Joe Kenda, Killer Triggers , qui a été publié le 9 mars 2021, Blackstone Publishing. Cet extrait est protégé par le droit d'auteur 2021 Joe Kenda et est utilisé avec sa permission.