Dans les coulisses de Knife Fight

Dans les coulisses de Knife Fight

L'ensemble d'Esquire Network Combat au couteau était chaotique: les gens se déplaçaient partout, les chefs se déplaçaient dans la petite cuisine ouverte, la conversation et la cuisine si bruyantes que vous ne pouvez pas entendre les chefs ou les juges. Une fois le réglage pour les cuissons de fin de soirée, Top Chef 2 Le restaurant du centre-ville de Los Angeles du gagnant Ilan Hall accueille désormais également une émission de télévision qui est essentiellement une version télévisée de ces compétitions informelles.

À l'écran (et peut-être éteint), Combat au couteau est essentiellement une version épurée et brute de Haché , la compétition la plus brillante et la plus structurée de Food Network. Ce spectacle partage son croustillantesthétique avec d'autres spectacles Esquire, et se concentre uniquement sur deux chefs préparant des plats.

Pas de prix, pas de répétition d'enjeux et de détails biographiques pour s'assurer que nous comprenons pourquoi ce concours est important, pas de minces tentatives pour trouver la parité dans la critique pour créer la possibilité que n'importe qui puisse rentrer chez lui. Ce ne sont que des ingrédients mystérieux transformés en plats très différents par des cuisiniers talentueux.



Même les ingrédients ne sont pas vraiment un obstacle. Le défi est vraiment l'heure. Nous essayons d'obtenir les meilleurs ingrédients possibles : des choses de saison, des choses aussi locales que possible, m'a dit Ilan Hall. Je veux que ce soit un rêve humide pour les chefs. Je veux qu'ils entrent et se disent: 'Putain de merde, c'est incroyable, je ne peux pas croire que tu aies ceci, je ne peux pas croire que tu aies cela.' Je pense que pour la plupart, nous y parvenons.

Mis à part les plans de montage avec les chefs entrant dans la salle et acclamés, qui ont été filmés plusieurs fois, l'heure s'est déroulée comme à la télévision, bien qu'elle soit condensée à moins de 22 minutes.

Les chefs travaillent tout en interagissant les uns avec les autres et avec la foule : répondre aux questions, échanger des barbes et, éventuellement, expliquer rapidement aux juges ce qu'ils ont préparé avant de se faufiler dans la foule et de se faufiler dans la cuisine pour continuer à cuisiner.

Sur le plateau avec Knife Fight, dans un restaurant du centre-ville de L.A.

Lors d'un enregistrement en janvier, les critiques de télévision ont été invités à se promener librement devant la caméra et même à interagir avec les chefs pendant qu'ils cuisinaient, ce qui était si atypique pour une visite en plateau que cela ne convenait pas. Les caméramans ont habilement navigué dans les espaces (une petite cuisine et une petite salle à manger) et les gens (les chefs et les spectateurs, qui buvaient et se tenaient parfois debout sur la grande table commune que les juges utilisent, au moins jusqu'à ce qu'elle soit essuyée par un membre d'équipage avant d'y placer de la nourriture).

Les producteurs tiraient parfois un juge ou un spectateur de côté pour une interview à la volée, mais à part les caméras, la seule véritable suggestion qu'une émission de télévision était en train d'être filmée se trouvait dans l'espace adjacent.

Le Gorbals est situé à côté du hall de l'hôtel Alexandria, et d'épais câbles alimentent les moniteurs d'une salle de bal adjacente, le Cour des palmiers , un endroit où les présidents américains ont pris la parole et les acteurs se sont retrouvés sous une lucarne en verre Tiffany. Pendant la production, il abritait des tables et des chaises pliantes et l'équipement de l'équipage.

Combat au couteau, Ilan Hall, Top Chef

Le gagnant de Top Chef Ilan Hall dans son émission Knife Fight (Photo par Esquire)

Quand j'ai parlé à Ilan plus tôt cet été, il était en train de cuisiner - faire griller une cuisse de lapin, carboniser des oignons cipollinis et étaler de la crème fraîche sur des tranches de tofu qu'il avait carbonisé dans de la graisse de chorizo ​​- et il a fait référence à l'émission comme si c'était quelque chose qui sorte de va et vient, comme un avion qui survole.

Quand je lui ai demandé s'il équilibrait l'émission, ses restaurants et sa cuisine, il avait même l'air agacé, me rappelant que la production de l'émission était terminée et que je cuisinais dans un restaurant. C'est mon travail. Le combat au couteau est amusant.

Combat au couteau a émergé de compétitions réelles dans le même espace et est devenu un spectacle que nous ferions, a déclaré Ilan, et cela découle du fait qu'il ne s'agit pas du tout d'un spectacle.

Bien sûr, il s'agit d'un spectacle, et tous les spectacles nécessitent une production, même un filmé aussi vaguement et à la volée que celui-ci. Lors d'une visite de plateau, j'ai entendu plusieurs spectateurs se qualifier d'arrière-plan, Hollywood-parler pour être un figurant qui est à l'arrière-plan de la scène.

Quand je lui ai posé la question, Ilan m'a répondu que je n'y connaissais pas grand-chose. Je ne sais pas. Je ne peux pas répondre à ça.

Il y avait une explication simple, comme me l'a dit un porte-parole d'Esquire Network :

C'était difficile cette année d'amener les gens aux enregistrements le matin à cause du timing. Cette saison, nous avons élargi notre couverture de chefs et avons eu de nombreux chefs de l'extérieur de la ville. Par conséquent, nous n'avons pas pu accueillir leurs amis, leur famille et leurs fans locaux dans le public. Afin de nous assurer que nous avions une salle comble et une foule constante, nous avons invité une société d'audience à nous aider.

D'autres choses ont changé pour la deuxième saison de l'émission, qui reprend mardi soir, faisant venir des chefs de tout le pays au lieu du sud de la Californie. Comme pour la sélection d'ingrédients de qualité, Ilan a déclaré que le casting, c'est juste moi qui sélectionne des gens que je trouve géniaux.

Quant aux ingrédients, au cours de la première saison, il les a juste achetés avant le début du tournage (j'allais littéralement faire du shopping tous les jours, ce qui rendait la production folle, a déclaré Ilan), il a écrit une liste maîtresse.

À l'avenir, Ilan aimerait des chefs de la vieille école comme Wolfgang Puck. J'adorerais voir Mario Batali; ce serait mon rêve de le voir le faire parce qu'il est si bon, a déclaré Ilan. Son participant de rêve est Bobby Flay : J'adorerais voir Bobby Flay mais la seule personne contre qui je voudrais qu'il aille, c'est moi, a-t-il dit. Je lui ai demandé s'il participerait un jour à son émission : Seulement si c'est contre Bobby Flay.

Plus tard, a-t-il dit, je veux que quelqu'un le contacte et fasse vraiment en sorte que cela se produise. Je ne sais pas s'il sera autorisé à le faire parce qu'il est enfermé dans un mégadeal Food Network, mais j'aimerais vraiment qu'il soit dans l'émission. J'aimerais vraiment battre Bobby Flay.

L'expérience d'Ilan sur un autre réseau et la concurrence alimentaire ont vraiment tout accéléré, a-t-il déclaré. Top Chef m'a jeté dans une position de liberté. … J'ai vraiment pu comprendre ce que je voulais faire. … Je n'étais pas prêt à ouvrir un restaurant à la fin de Top Chef. Si je l'étais, cela aurait été formidable, car j'aurais eu tellement de presse immédiate. Mais j'étais dans un endroit différent; pas assez mature pour diriger une entreprise et diriger une cuisine. J'ai donc pris le temps de comprendre ce que j'allais faire.

Quant à la multiplication des concours alimentaires qui Excellent chef a engendré, a déclaré Ilan, Beaucoup de chefs ont des problèmes avec le fait que les gens pensent qu'ils savent de quoi ils parlent, mais je pense que toute éducation est excellente pour nous tous. … Cela attire l'attention des gens sur ce qu'ils mangent.