Critique: Million Pound Menu combine Shark Tank avec les guerres de restaurants de Top Chef

Critique: Million Pound Menu combine Shark Tank avec les guerres de restaurants de Top Chef

Regarder quelqu'un essayer de transformer une idée en une chose tangible fait de la bonne télé-réalité, qu'il s'agisse d'un plat principal ou d'un fiancé de 90 jours.

Regarder quelqu'un prendre une chose existante et essayer de la transformer en une chose meilleure et plus grande - eh bien, c'est aussi une excellente télévision.

C'est ce qui est proposé par Menu d'un million de livres , une série de six épisodes de la BBC Two qui est maintenant sur Netflix. Les restaurateurs pleins d'espoir ont la possibilité, pendant trois jours, de faire passer leur entreprise existante au niveau supérieur.



C'est la combinaison parfaite d'investissement d'idées et de spectacle d'amélioration des affaires, Shark Tank rencontre Ramsay's Kitchen Nightmares (l'original, pas La poubelle ).

Le format de Million Pound Menu est simple : les gens ont trois jours pour tester leur idée de restaurant et aussi pour convaincre les investisseurs d'adhérer à leur concept de restaurant qui pourrait être dans la rue principale.

Tangente de l'expression familière britannique : lorsque j'ai commencé à regarder, j'ai déduit des indices contextuels que High Street était un endroit à Londres. Pas vraiment. Depuis, j'ai appris, grâce à des recherches (j'ai cherché sur Google) et à des consultations avec un expatrié (j'ai demandé à un ami), que la rue principale est à la fois un nom générique et parfois propre qui fait référence à la rue centrale d'une ville, qui peut ou peut ne pas être littéralement nommé High.

En d'autres termes, ces investisseurs, qui viennent de différents horizons, recherchent des concepts de restauration qui peuvent exister n'importe où, dans des zones à fort trafic.

Les entrepreneurs ne partent cependant pas de zéro ; tous ont des entreprises alimentaires existantes, qu'il s'agisse de plats à emporter produits dans leur cuisine à domicile ou de stands lors de festivals.

Et il y a toute une gamme de cuisines, du thaï végétalien (le brillamment nommé Greedy Khao) à la pâte à biscuits (Naked Dough) aux pâtes tourbillonnées dans une énorme meule de fromage (The Cheese Wheel).

Trois jours pour essayer quelque chose de nouveau

Leur premier jour est une course à vide, lorsqu'ils ouvrent leur restaurant au public. L'animateur Fred Sirieix s'arrête, essaie la nourriture et offre des commentaires et des encouragements. Il fait beaucoup de narration et de contextualisation, et c'est utile, mais il est meilleur lorsqu'il discute avec les entrepreneurs.

Le spectacle ignore toute la planification des menus et la décoration intérieure; cela s'est passé hors caméra, alors ils se présentent et il y a le restaurant, avec le décor qu'ils ont choisi.

Le spectacle était tourné en novembre dernier à Manchester à Spinningfields, et utilise les deux mêmes espaces dans chaque épisode, il est donc amusant de voir des concepts extrêmement divergents se manifester dans les mêmes cases.

Le deuxième jour, les investisseurs potentiels essaient d'abord la nourriture - qui peut ou non avoir changé en fonction des commentaires des convives du premier jour - puis rencontrent en privé les entrepreneurs pour discuter des détails.

Le restaurant ouvre une fois de plus le troisième jour, lorsque les investisseurs viennent observer et voir à quel point l'équipe et le concept sont fonctionnels, et quels commentaires, le cas échéant, l'équipe a intégrés. Et puis les investisseurs décident s'ils vont réaliser leurs rêves ou s'en aller.

La plupart de cela se déroule à un rythme parfait.

Million Pound Menu, animateur Fred Sirieix, The Cheese Wheel

Fred Sirieix (à gauche), animateur de Million Pound Menu, avec le créateur de The Cheese Wheel, Graham Bradbury. (Photo de BBC Two)

Deux restaurants, de nombreuses possibilités

Million Pound Menu a fait ses débuts sur BBC Two en mai et est arrivé sur Netflix aux États-Unis peu de temps après avoir terminé sa diffusion là-bas. Il a été rapidement renouvelé.

Chaque épisode suit deux concepts de restaurant, mais ils ne sont pas en concurrence. Et ils peuvent avoir un ou quatre investisseurs intéressés. Au début de chaque épisode, un panel d'investisseurs potentiels regarde des cassettes de pitch et décide s'ils souhaitent participer ou non.

Ce n'est pas un spectacle qui place des règles arbitraires sur la réalité. Ainsi, lorsqu'un seul investisseur est intéressé, c'est aussi visible que lorsque quatre investisseurs sont potentiellement en concurrence les uns avec les autres pour une participation dans un concept de restaurant.

Million Pound Menu a moins de clarté que je ne le souhaiterais avec les offres d'investissement et les présentations. Shark Tank m'a formé pour être un expert en la matière, j'aimerais donc avoir quelques détails supplémentaires.

Il y a certainement du temps pour plus de discussions sur les chiffres et les offres. En effet, dans ses moments de télé-réalité les plus américains, Million Pound Menu fait asseoir ses participants et attend une heure pour voir si un investisseur (ou des investisseurs !) reviendra pour leur faire une offre.

Cela se produit à la fin du troisième jour. Fred Sirieix est là avec eux, prêt avec du champagne au cas où les choses se passeraient bien, mais c'est toujours un travail pénible.

Avec les plans étendus d'une horloge, d'une porte non ouverte et d'une chaise vide, il s'efforce trop d'extraire le drame d'un délai arbitraire. Ce temps serait mieux rempli d'informations ou de suivis pour voir ce qui s'est passé après le spectacle.

Mais c'est un petit bémol. Le reste reste passionnant : les gens adaptent leurs concepts et font des changements en fonction des retours ; les investisseurs se demandent ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

Chaque investisseur valorise des choses différentes, bien sûr, et a parfois des idées très différentes de ce qu'il veut. Certains entrepreneurs sont têtus ; d'autres sont prêts à tout.

Certains se mettent en travers de leur propre chemin; certains profitent pleinement de l'occasion. Tous ont des voyages divertissants.

La meilleure partie de Excellent chef La guerre des restaurants regarde les chefs essayer de mettre en œuvre un concept, et c'est tout le spectacle ici, remplaçant simplement le drame périphérique et la concurrence par des enjeux réels.