Comment The Last Alaskans est resté réel

Comment The Last Alaskans est resté réel

C'était un gros risque pour nous. Il fallait juste espérer, mais on voulait vraiment essayer de raconter des histoires authentiques.

C'est Keith Hoffman, directeur d'Animal Planet Media, qui parle de la série du réseau Les derniers Alaskiens , lequel est l'émission de télé-réalité la plus surprenante et la plus spectaculaire J'ai vu depuis pas mal de temps.

C'est un peu triste qu'un spectacle si beau, si perspicace et si astucieusement conçu constitue un risque. Mais c'est la folie et l'insécurité d'Hollywood, et je suis tellement reconnaissant que certaines personnes, réseaux et producteurs soient prêts à défier le statu quo.



Je voulais en savoir plus sur la façon dont Animal Planet a réussi, produisant une émission qui, à tous les niveaux, semble aller à l'encontre de la manière actuelle de produire de la télé-réalité.

C'est l'histoire de la façon dont cela a été fait.

Les origines de The Last Alaskans

De nombreuses émissions de télé-réalité, sinon la plupart, sont produites avec une main lourde qui affecte la réalité à tous les niveaux, a reconnu Hoffman. Les situations sont forcées, le drame est forcé, les choses sont inventées, a-t-il dit. (C'est simplement parce que c'est moins cher et plus rapide de le faire de cette façon, ou du moins, c'est la perception dans les bureaux d'Hollywood.)

J'ai entendu dire que les gens étaient vraiment fatigués de ce genre de spectacle (OUI), et il a dit à Animal Planet, Nous avons vraiment cherché à trouver des spectacles où nous pouvons simplement raconter l'histoire.

Le réseau était depuis longtemps intéressé à suivre Heimo Korth, dont la famille est présentée dans l'émission. C'est quelqu'un qui nous intéresse depuis longtemps. Il était difficile à obtenir, a déclaré Hoffman. Le cousin de Koth, qui a écrit un livre sur lui , cherchait un projet télévisé pour son cousin. Une fois que Heimo a accepté de faire cette série, il était plus facile pour les autres de s'inscrire, car ils faisaient confiance à Heimo.

L'une des choses qui a attiré le réseau était, ironiquement, la réticence des membres de la distribution. Ce ne sont pas des gens qui cherchent à passer à la télévision, m'a dit Hoffman. Ils seraient simplement qui ils sont.

Il existe de nombreuses émissions sur l'Alaska - et le nom de l'émission reflète le fait, a déclaré Hoffman, qu'il y a toujours un intérêt pour l'Alaska, donc cela ne fait pas de mal d'avoir 'Alaska' dans le titre. Séparer ce spectacle du reste m'a toujours été décrit comme un risque. C'est en partie à cause des nombreux choix faits par les producteurs, comme ne pas avoir de narrateur.

Pas de drame, juste la réalité : vraiment

Les derniers Alaskiens, Emma, ​​Sarah, Molly Lewis, Ray et Cindy Lewis

Les filles de Ray et Cindy Lewis, Sarah, Molly et Emma . (Photo par Discovery Channel)

L'accord avec Half Yard Productions était de créer une émission de téléréalité authentique, et non d'essayer d'inventer un drame, a déclaré Hoffman.

L'un des producteurs sur place en a été assez surpris. John Collin, un producteur indépendant qui a été co-producteur exécutif sur Les derniers Alaskiens , m'a dit, je suis souvent amené à des séries que le réseau et la société de production disent souvent des choses vraiment épiques et grandioses. Mais la réalité est différente.

J'ai entendu cela aussi : les réseaux disent qu'ils veulent de l'authenticité, mais ils rejettent les images authentiques et suggèrent aux producteurs de les modifier d'une manière qui nécessite un montage manipulé, des recréations ou d'autres artifices.

Pas ici.

Au fond de mon cerveau, je me disais, est-ce que le réseau va y aller ? Probablement pas. La société de production va-t-elle opter pour cela? Probablement pas. De mon point de vue, ce fut un processus vraiment intéressant, a déclaré Collin. J'attendais toujours que le réseau nous fasse reculer, étant comme, vous devez accélérer cela, vous devez mettre de la narration, vous devez rendre cela plus dangereux – toutes les caractéristiques qui font un spectacle de type Alaska. Et ce n'est jamais vraiment arrivé.

Il a ajouté: Nous n'avions pas à nous transformer en bretzel pour faire quelque chose qui n'était pas là. Nous avons pu jouer sur le drame naturel qui existait dans leur vie, et vraiment nous avons pu capturer la beauté naturelle qui existait là-haut. D'un processus créatif, et surtout d'être sur le terrain, ce fut une expérience vraiment gratifiante.

Le producteur exécutif John Jones a déclaré que les dirigeants d'Animal Planet méritaient beaucoup de crédit pour avoir laissé cela se produire, et avoir vraiment pris un risque et mis à l'antenne, et être non conventionnels avec des choses comme ne pas avoir de v/o. On n'a même pas vraiment fait de pick-up.

Collin a ajouté: La plupart des émissions auxquelles j'ai participé, vous obtenez ce combat sur le terrain où le personnage - il livre cette ligne qui offre, sur une échelle de 1 à 10, un 7 en termes d'enjeux dramatiques - et vous tourner dans le réseau comme une coupe grossière et ils sont comme, 'Ouais, mais nous avons besoin qu'il dise, c'est dangereux, cela pourrait signifier ma vie.' Vous roulez des yeux et vous devez revenir en arrière et mettre ça le champ. Ce n'est pas la réalité, ce n'est pas ce que le personnage ressent sur le moment, donc vous représenteriez quelque chose qui n'est pas vraiment fidèle à sa réalité.

Exactement. Et l'absence de cela sur Les derniers Alaskiens n'est qu'une des nombreuses choses qui le distinguent.

Comment un autre type de réalité a été produit

Jones m'a dit que le consensus entre nous et le réseau était d'essayer de faire quelque chose de très différent de toute la programmation de l'Alaska qui existe et d'embrasser vraiment des choses comme le calme et l'isolement.

En particulier, ils voulaient laisser ces histoires respirer afin que nous obtenions vraiment une expérience plus complète. Vous n'avez pas vraiment besoin de créer beaucoup d'histoires surproduites.

La production s'est déroulée d'août à janvier, avec quelques images supplémentaires filmées plus tard. Deux équipes ont filmé les quatre familles.

Hoffman d'Animal Planet a noté qu'il est plus coûteux de passer plus de temps là-bas, donc pour économiser de l'argent, la production avait des équipes avec différentes familles à des moments différents. Nous ne pouvions tout simplement pas nous permettre d'avoir quatre équipages tout le temps. Il admet que c'est une façon risquée de le faire. Vous ne voulez pas être avec une autre famille et que quelque chose de grand se produise quand ils ne sont pas là.

L'équipage vivait à proximité, dans un camp installé à environ 100 mètres de la cabine. Outre le manque d'espace dans les cabines, les permis de cabine ne permettent pas leur utilisation commerciale, même si elles auraient pu être utilisées en cas d'urgence. (Collin m'a dit: cela aurait été désastreux pour nous d'être là-dedans.)

Nous étions entièrement autonomes, a déclaré Collin. Nous ne voulions pas entrer et dépendre d'eux pour quoi que ce soit. Avec les deux familles avec qui j'étais, nous avons eu un dîner en commun à quelques reprises. Je pense qu'il est toujours important, en termes de processus de confiance, de se sentir à l'aise les uns avec les autres. Pendant ces dîners, l'équipage a également partagé sa nourriture.

Les petites équipes de tournage étaient appuyées par des pourvoiries qui géraient leurs camps, qui étaient confortables. J'ai en quelque sorte appelé ça le camping glamour, a déclaré Collin. [Les pourvoiries] préparaient le petit déjeuner avant que nous nous réveillions le matin.

Rappelant l'image de l'avion absurdement minuscule et dangereux qui atterrit à peu près dans l'épisode deux – l'opérateur de la caméra a en fait laissé tomber la caméra de peur que l'avion ne s'écrase – Collin a déclaré que la logistique ici était à peu près un cauchemar. Après son arrivée à Fairbanks, l'équipe de production a dû attraper deux avions de brousse juste pour les atteindre, ce qui est devenu plus difficile à l'approche de l'hiver.

Une équipe a même été bloquée pendant trois jours à la fin de la production et a fini par jouer au kickball par moins 50 degrés juste pour se divertir.

Une avalanche d'images

Les équipes de tournage composées de trois personnes qui ont passé du temps avec chaque famille ont fait quelque chose d'atypique pour la télé-réalité : elles ont simplement laissé tourner leurs caméras.

John Collin explique: Je ne peux commencer que par un contraste, disons, avec une émission au scénario souple où vous commencez chaque jour avec, 'Ces trois choses vont vous arriver, et donc nous allons sortir et le filmer .' Le caméraman fera fonctionner la caméra pendant 30 secondes jusqu'à ce qu'il obtienne la prise de vue dont il a besoin, puis nous obtenons ce rythme, puis nous passons au segment suivant de la scène, puis nous le tournons. C'est presque comme si vous tourniez un film de fiction. Vous obtenez chacune de vos coupes, vous obtenez votre plan large, vous obtenez votre gros plan.

Collin cite les tireurs vraiment incroyables que nous avions là-bas et a déclaré: C'était probablement plus la règle que l'exception, c'est que nous aurions des tirs qui duraient 10 minutes.

Cela impacte la production de différentes manières. Cela crée un problème en post parce que vous avez une avalanche de séquences, a déclaré Collin. Vous devez parcourir 10 minutes pour trouver ces quelques moments d'or, mais cela fait quelques choses. Premièrement, cela ne met pas la pression sur l'acteur pour créer quelque chose dans les 30 secondes où il sait que la caméra tourne. … Deuxièmement, cela nous permet de trouver ces moments de drame naturel et de comprendre, en tant qu'étrangers, ce que leur vie implique réellement sans le leur imposer.

Utiliser la technologie pour l'art

Certains des plans les plus saisissants sont filmés avec des caméras volantes robotiques, alias des drones. Jones m'a dit qu'il était très important d'utiliser une technologie qui ne crée pas beaucoup de lavage vers le bas et d'utiliser de meilleurs angles sans impact sur l'environnement.

La dernière tribu Korth d'Alaska

Review: The Last Alaskans est une belle et paisible série télé-réalité pas comme les autres

Les images sont époustouflantes, qu'il s'agisse d'un travelling qui passe à travers les bois et dans une fenêtre de cabine, ou d'un plan aérien qui montre le paysage environnant.

John Collin a déclaré : « Nous avons toujours voulu utiliser les nouvelles technologies pour avoir une émission esthétiquement nouvelle et fraîche, d'autant plus que l'Alaska est l'un des endroits les plus surexposés de la télévision non romanesque. Les caméras robotiques, a-t-il dit, ont été utilisées pour obtenir différents angles et fournir une perspective.

Le showrunner, Jared McGilliard, et John Collin ont établi l'esthétique de la série avec une première coupe du premier épisode qui a été achevée avant le début du travail sur l'épisode deux.

Une partie critique est la musique. Collin a déclaré qu'ils avaient parcouru des centaines d'heures de musique. La musique qu'ils ont finalement utilisée - qui a été entièrement composée pour la série - était clairsemée et épique. … Ce qui nous a vraiment attirés était, dans son itération la plus basique, un simple bourdonnement, une touche de piano déformée avec un [son] clair, soutenu pendant 30 secondes.

Dans d'autres émissions de téléréalité basées en Alaska, dont certaines adoptent une approche plus cinématographique d'horreur, le drame est tellement construit par la musique. Tandis que Les derniers Alaskiens Les producteurs savaient qu'ils voulaient créer cet attachement émotionnel pour les téléspectateurs, a déclaré Collin, je ne voulais pas que [la musique] soit au premier plan, et en fait je voulais qu'elle soit aussi discrète que possible.

Les vrais derniers Alaskans et l'impact de la série

Les derniers Alaskiens est une télévision non scénarisée exceptionnelle et se présente comme une œuvre d'art à part entière. Mais j'espère aussi que cela encouragera d'autres à produire ce genre d'émissions (mais pas sur l'Alaska !).

Ceux qui ont travaillé sur la série ont des espoirs similaires. Le producteur exécutif John Jones a déclaré : La télévision change constamment. Juste au moment où vous pensez que vous l'avez compris, cela change sous vos pieds. Parfois, je ne sais plus si quelque chose va être bien reçu par le public. … Nous n'avons tout simplement aucune idée de ce que les gens vont en penser. Je me sens vraiment ravi de voir à quel point il a été reçu par le public, par les cotes d'écoute, par les critiques. Parfois, les choses fonctionnent bien de manière critique, mais elles n'emportent pas le public avec elles. J'espère que cela aidera à changer les choses, a-t-il ajouté. J'ai l'impression que la télévision en a besoin.

John Collin m'a dit, je suis un pigiste donc je pourrais travailler sur The Real Housewives le mois prochain. Le fait que j'étais vraiment fier de faire cette série, mais le fait que le public y ait répondu me donne plus d'espoir et me réjouis de ce que sera mon prochain travail et de ce que n'importe quel réseau pourrait potentiellement rechercher.

Mais alors qu'il a crédité le réseau, Animal Planet, et la société de production, Half Yard, pour leur vision et leurs efforts, il a également dit, je pense que cela revient en grande partie à notre distribution. Je pense qu'il y a beaucoup de gens là-bas qui, les réseaux se présentent et disent voici une pile d'argent pour apparaître dans notre émission, le ferez-vous? Et ils sont prêts à tout pour être dans cette émission.

Sur Les derniers Alaskiens, Personne [dans la production] n'a dit à aucun moment: 'Nous voulons conduire les enjeux, conduire le danger', d'une manière qui n'était pas authentique. Le casting voulait montrer aux gens qui ne connaissaient pas leur monde à quoi il ressemblait d'une manière très réelle et authentique. Nous pouvons éditer, nous pouvons couper mille montages par minute ou nous pouvons laisser un plan rouler pendant une minute, mais c'était vraiment la volonté des acteurs d'ouvrir leur vie, et leur désir de montrer aux gens à quoi ressemblait vraiment leur vie rendu ce spectacle possible.

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