Comment des images d'actualités locales sur l'assassinat de JFK ont conduit à l'idée d'un nouveau type de documentaire

Comment des images d'actualités locales sur l'assassinat de JFK ont conduit à l'idée d'un nouveau type de documentaire

Depuis Le vrai monde En 1992, la plupart des émissions de télé-réalité ont suivi le modèle établi, avec des entretiens assis mélangés à des images, permettant aux membres de la distribution d'expliquer ce qui se passe ou ce qu'ils pensaient à un moment donné.

Ce format provient directement du film documentaire, où des entretiens avec des experts et des personnes ayant des connaissances de première main sont entrecoupés de séquences.

MTV Laguna beach et son successeur, Les collines , a abandonné ces interviews, créant un look plus cinématographique. Cela rend la narration cohérente plus difficile - et il est particulièrement difficile d'abandonner les interviews de documentaires qui couvrent un événement historique.



Pourtant, c'est exactement ce que font le réalisateur de documentaires Tom Jennings et son équipe de 1895 Films, nous immergeant dans l'histoire au fur et à mesure qu'elle se déroulait, donnant l'impression que les choses se passent à nouveau en temps réel.

Ils ont réussi : Challenger Disaster : bandes perdues a remporté un Emmy en 2017, et le MLK : les bandes d'assassinat a remporté un Peabody en 2013.

Et ces types de documentaires sont vraiment regardables : leur doc Challenger m'a instantanément ramené à l'école primaire, quand je regardais tout se dérouler en direct à la télévision, avant, pendant et après l'explosion.

Le dernier documentaire de Jennings sera présenté dimanche. Apollo : Missions sur la Lune (National Geographic Channel, 7 juillet à 21 h) est l'histoire de l'alunissage, qui s'est produit il y a 50 ans le 20 juillet.

Mais les missions comprenaient plus qu'Apollo 11 : il y a eu 11 ans de missions Apollo, commençant par la mort de trois astronautes et se terminant en décembre 1972 avec des astronautes passant 22 heures sur la lune.

Comment raconter une histoire de 11 ans sans narrateur ? Comment fournissez-vous le contexte sans experts ni entretiens ? J'ai parlé à Tom Jennnings plus tôt cette année de son processus et d'où exactement il a eu l'idée de produire des documentaires de cette façon.

JFK, le dépôt de livres, et une idée pour un autre type de doc

Dans les années 1990, Tom Jennings produisait un documentaire sur l'assassinat de John F. Kennedy.

Il est allé au Sixth Floor Museum à Dealey Plaza, où Lee Harvey Oswald a tiré et tué Kennedy. Son conservateur, Gary Mac , a commencé à me montrer toutes ces images locales - des centaines et des centaines d'heures, m'a dit Jennings.

C'était des images locales qui n'avaient jamais été vues en dehors de Dallas. Nous sommes tellement habitués à ce que Walter Cronkite enlève ses lunettes et pleure - ce qui est très bien, mais nous l'avons tous vu.

J'ai dit à Gary, En regardant ça, vous pouvez simplement laisser jouer ce truc. Vous pourriez faire un film rien qu'avec ça. Vous n'avez pas besoin d'interviewer qui que ce soit, parce que je suis dedans , a déclaré Jennings.

Gary a dit à Tom : Personne ne l'a jamais fait.

Jennings a décidé de le faire, mais Hollywood n'a pas aimé l'idée. J'ai essayé pendant 12 ans de convaincre un réseau de me laisser faire ce style de film documentaire, et finalement National Geographic a dit, D'accord, nous allons essayer et voir si cela fonctionne , il a dit.

L'objection des réseaux était contextuelle, a déclaré Jennings. Ils craignaient que les téléspectateurs ne sachent pas ce qui se passait : comment vont-ils comprendre le contexte de ce que vous essayez de présenter ?

Même d'autres documentaristes et producteurs de non-fiction ne pensaient pas que ce genre de documentaire fonctionnerait.

J'étais à une conférence il y a environ 10 ans, et un producteur de non-fiction très en vue a dit, Les émissions d'histoire sont mortes, et si vous faites quoi que ce soit avec des archives, vous êtes vraiment mort . Ils étaient sur un panneau, et j'ai levé la main et j'ai dit, A qui la faute si les images d'archives semblent mortes ? Est-ce la faute de l'archive, ou est-ce la faute des producteurs qui n'ont pas trouvé une façon plus intelligente de l'utiliser ? Et il y a ce silence dans cette salle, et finalement l'un des autres panélistes a dit, C'est une très bonne question . Et personne n'y a répondu.

J'avais juste l'impression : je n'ai pas encore fini de regarder ce truc, et si je peux trouver un moyen de l'utiliser qui soit engageant, pour que, jeunes ou vieux, les gens le regardent et soient fascinés, a-t-il ajouté.

Nous pouvons le présenter de manière journalistique, et si nous faisons bien le cinéma, nous pouvons le présenter comme un divertissement narratif, et les gens commencent à oublier qu'ils regardent des archives parce que cela commence à jouer comme un film.

Permettre aux téléspectateurs de découvrir l'histoire et de trouver la « magie »

Il peut être extrêmement convaincant d'entendre les gens qui étaient là, a déclaré Jennings, mais ce que nous voulions faire, c'est qu'au lieu d'entendre à quoi cela ressemblait, pourquoi ne pas simplement vous laisser découvrir à quoi cela ressemblait ? Et c'est la différence. Pour créer cela avec des images et des sons d'archives. Nous recherchons toujours des choses qui n'ont jamais été vues dans d'autres documentaires.

Avant que Jennings et son équipe ne rassemblent des images, cependant, ils commencent par une chronologie.

Pour Apollo : Missions sur la Lune , dit-il, Nous devons couvrir certaines choses : Nous devons couvrir l'incendie d'Apollo 1, nous devons couvrir Apollo 8 et le soulèvement de la terre, la fameuse émission de la veille de Noël, dont je me souviens d'être un petit enfant.

Ensuite, ils recherchent des images, en commençant par le familier.

Nous commençons par les majors juste pour obtenir les éléments de base, m'a dit Jennings. Vous ne pouvez pas faire Apollo sans impliquer Walter Cronkite. Notre astuce consiste à penser : où d'autre pouvons-nous trouver ces choses là où tout le monde ne cherche pas ? J'adore faire le travail, mais c'est très difficile.

Là où d'autres personnes ne regardent pas, c'est généralement avec des stations locales dans de petits marchés de télévision, qui ne sont pas aussi raffinés que CBS Evening News, ce n'est pas aussi bien assemblé que ce que vous obtiendriez des archives nationales de NBC News, il mentionné.

Parce que les nouvelles locales n'utiliseraient que quelques secondes ou minutes de séquences qu'un photographe a prises sur place, il y a beaucoup de choses qui ne sont pas utilisées - enfin, à moins que quelqu'un comme moi vienne et dise, Je veux voir le brut [images] . Et puis vous trouvez toute cette magie, a déclaré Jennings.

Si nous voulons raconter une histoire plus complète, il pourrait y avoir de grandes choses qui se sont produites de chaque côté de ces moments que nous connaissons tous, m'a dit Jennings. Ce ne sont pas les nouvelles; cela ne ressemble pas à une émission de nouvelles. On a l'impression d'être dans la pièce.

Ils regardent également au-delà de l'événement lui-même, pour une image plus large de la société du mieux que nous pouvons la peindre. Le documentaire Apollo commence avec Walt Disney discutant de Disneyland, par exemple, et cela est lié au programme Apollo.

Une chose qu'ils ne font jamais est d'utiliser des images d'un événement pour en illustrer un autre. Nous ne simulons pas des plans de 1969 pour 1968 ; tout est exact, dit-il. Tout y est hautement contrôlé.

Les défis d'essayer d'amener les gens à être pris dans l'instant

Tom Jennings

Tom Jennings, fondateur de 1895 Productions

La technique de Jennings vise à amener les gens à se laisser prendre par le moment et à oublier qu'ils regardent un tas d'images d'archives, a-t-il déclaré.

Cela présente de nombreux défis : non seulement organiser les images de manière convaincante sans narrateurs ni têtes parlantes, mais également s'en tenir à l'histoire réelle.

Nous utilisons essentiellement des formats narratifs éprouvés, comme, disons, le voyage du héros, Joseph Campbell, ce genre de chose. Cela remonte aux Grecs : le héros s'aventure dans le monde pour la première fois, rencontre un mentor, doit surmonter - c'est comme Star Wars. Nous appliquons cela à ces formats. Si vous regardez notre film, nous avons tous ces scénarios en marche.

Lorsque nous trouvons un certain scénario au point mort, parce que nous ne pouvons pas aller tourner autre chose, soit nous en cherchons plus qui pourraient aider, soit nous en prenons un autre, alors tout commence à se tisser ensemble. Que vous tourniez de la non-fiction ou que vous fassiez quelque chose comme avec toutes les sources d'archives, je pense que l'échec est de ne pas avoir une image de ce qui est le début, le milieu et la fin.

Cette approche a des limites. Par exemple, les personnes marginalisées à l'époque sont beaucoup moins susceptibles d'avoir été interviewées ou filmées.

Le livre et le film Chiffres cachés raconte l'histoire de mathématiciennes noires qui ont travaillé à la NASA. Bien que leurs contributions au programme spatial aient été importantes, comme le titre l'indique, elles ont été cachées des archives historiques.

Jennings a déclaré que son équipe avait essayé d'inclure ces histoires. Nous en étions évidemment conscients, en voyant le film, en entendant l'histoire. Nous sommes allés délibérément chercher si nous pouvions trouver des trucs avec eux, mais ils n'étaient pas couverts, a-t-il dit.

Ce manque de séquences et de couverture est très difficile et très perceptible, et il est presque impossible de rectifier dans ce format. C'est une limite, dit-il.

L'ingénieur Apollo Frances Poppy Northcutt, la seule femme de Mission Control, a été interviewée pendant les années Apollo, mais souvent sujette à des questions sexistes et condescendantes, et non traitée, par les journalistes, aussi sérieusement qu'ils traitaient les hommes.

Le film de Jennings utilise une interview avec elle, mais dans le cadre de sa quête pour inclure une bande moins familière, c'était une interview qu'elle ne se souvenait pas avoir donnée. Son documentaire a une manière subtile de faire valoir son exclusion des autres images, c'est-à-dire comment, a-t-il dit, invariablement la première ou la deuxième question qui lui était posée était toujours, Qu'est-ce que ça fait d'être une femme qui travaille avec tous ces hommes ? C'était le mieux que nous puissions faire.

Nous voulons être fidèles à la narration avec les médias à l'époque qui est disponible à partir de ce moment-là, et parfois nous ne pouvons pas expliquer complètement ce qui se passe, a déclaré Jennings.

Parfois, ces lacunes sont comblées avec des informations à l'écran (c'est-à-dire le tiers inférieur, qui montrera les lieux et les lieux), mais aussi avec des cartes de texte.

Pourtant, le but est toujours de laisser les images raconter l'histoire par elles-mêmes.

Nous essayons de n'en utiliser aucun. Notre objectif est de le faire jouer avec rien, a-t-il déclaré. Les gens veulent regarder la télévision, ils ne veulent pas lire la télévision.