Comment American Ninja Warrior a créé des stars comme Jessie Graff et Drew Drechsel

Comment American Ninja Warrior a créé des stars comme Jessie Graff et Drew Drechsel

La première personne que j'ai vue alors que je marchais le long du vide, calme Guerrier ninja américain cours à Daytona Beach, en Floride, était Jessie Graff, volant dans les airs.

Il n'y avait aucun membre du public ou membre d'équipage ou concurrent; le soleil était encore levé en cette fraîche soirée d'avril et les concurrents ne commenceraient pas à tenter le parcours avant quelques heures de plus. Mais elle était là, accrochée à deux poignées, figée dans l'espace et le temps.

Jessie était sur le côté d'un semi-remorque garé près de l'avant du parcours - ou du moins, sa photo était, une photo de la finale de la saison dernière à Las Vegas agrandie et collée sur le côté de l'un des véhicules utilisés pour le transport le parcours du spectacle à travers le pays.



Elle était là parce qu'elle est devenue l'une des plus grandes stars de la série et parce que les concurrents qui participent à la série sont devenus et continuent de devenir de véritables célébrités.

Pour voir Jessie Graff, qui il y a quelques années à peine ne pouvait pas rattraper le mur déformé, et maintenant être la première femme à terminer la première étape, et maintenant elle est littéralement sur le camion. Elle est la plus grande ninja du moment, m'a dit plus tard l'animateur Matt Iseman.

Graff elle-même est surprise par ce qui s'est passé depuis que sa colocataire a postulé à l'émission pour elle. Je suis un camion maintenant, m'a-t-elle dit. C'est fou. Je pensais que j'allais juste jouer sur un parcours d'obstacles, et cela a explosé dans cette énorme révolution du fitness.

American Ninja Warrior a vraiment explosé. L'été dernier, il figurait solidement dans le top 10 des émissions de télévision diffusées aux heures de grande écoute dans toutes les démos et a connu sa saison la plus regardée de tous les temps.

Et sa popularité a rendu ses concurrents célèbres.

Plus tôt, j'avais reçu un texto d'une amie qui avait parcouru 40 miles et loué une chambre d'hôtel, juste pour faire partie du public qui arriverait à vélo après minuit, car son jeune fils aimait tellement le spectacle. Mon amie a envoyé une photo de son fils avec Drew Drechsel, qui avait pris le temps de poser avec des fans avant la compétition.

Drew Drechsel est une rock star ici, l'hôte Matt Iseman me le dira plus tard. C'est génial.

C'est, même si c'est aussi surprenant, étant donné que Nina guerrière américaine donne à ses concurrents exactement une chance. Un concurrent est présenté, parfois avec une vidéo, parfois non, puis aborde le parcours. Ils tombent généralement d'un obstacle dans l'eau - la plupart le font -, puis la plupart disparaissent pour le reste de la saison avec une éclaboussure après peut-être une minute ou deux de temps d'antenne, au total.

Ceux qui réussissent le mieux reviennent pour participer à la phase suivante de la compétition, mais ils peuvent également être éliminés après seulement quelques secondes avec une seule erreur.

Alors, comment cela a-t-il fait place à des stars sur le côté d'un bus, des stars avec qui de jeunes enfants veulent poser et qui ont leurs propres surnoms de traits de caractère, comme de Jesse 'Flex' Labreck à James The Beast McGrath ?

La communauté organique et croissante d'American Ninja Warrior

Ce qui s'est passé, complètement accidentellement et organiquement, c'est que toute une culture s'est développée autour Guerrier ninja américain cela va des superfans aux personnes qui s'entraînent pour devenir des candidats, aux candidats qui offrent cette formation.

Matt Iseman m'a dit que Ninja Warrior a vraiment transcendé la série. C'est devenu un sport. Il a ajouté que la communauté qui existe parmi les Ninjas… vient d'être organique, tout comme la culture des célébrités.

La clé est un élément de l'émission de télévision elle-même.

Nous ne pouvons pas exagérer, a-t-il dit, s'il n'y avait pas les histoires, ce seraient des gens qui feraient une gym dans la jungle pendant deux heures, et je pense que les histoires que nous racontons résonnent avec les gens. Ces histoires sont les packages de clips et les détails qu'Iseman et son collègue animateur Akbar Gbajabiamila partagent avec les téléspectateurs alors que les concurrents abordent le parcours.

Mais même eux ne savent pas tout sur les candidats. L'année dernière, le candidat masqué Flip Rodriguez a révélé qu'il avait été abusé sexuellement pendant six ans dans son enfance, de 9 à 15 ans. Je ne sais pas cela. Il l'a découvert en regardant l'épisode.

Iseman a déclaré que quel que soit l'obstacle auquel vous avez été confronté dans votre vie, quelqu'un sur ce parcours l'a probablement également rencontré, et je pense que cela donne simplement aux gens le courage de se lever et de continuer à se battre.

Les gens le font, et ils travaillent dur toute l'année pour être prêts. Akbar a déclaré qu'un changement qu'il a remarqué au cours de ses cinq années d'hébergement est le nombre de personnes qui s'entraînent pour l'essayer. Auparavant, les concurrents n'avaient pas le même niveau de respect [pour le parcours ou le sport] - ils pensaient simplement, C'est quelque chose que je peux sortir et faire.

De retour à ANW année après année

La préparation et le lien émotionnel ont cédé la place à Guerrier ninja américain propres compétiteurs célèbres qui reviennent pour concourir année après année.

L'émission coordonne en fait les auditions des candidats préférés des fans, les répartissant dans les villes d'audition afin qu'ils soient présents dans chaque épisode d'audition, en plus de nouveaux concurrents qui peuvent eux-mêmes devenir des célébrités ANW et amis les uns avec les autres.

Je suis tombé amoureux de la communauté et je suis tombé amoureux de ce nouveau jeu qui consiste à trouver des choses qui semblent impossibles, m'a dit Graff. Tout le monde veut évidemment faire de son mieux et être au top, mais il s'agit bien plus de battre le cap que les autres. Nous voulons voir les autres faire de leur mieux ; nous nous améliorons tous lorsque nous nous aidons les uns les autres. J'ai tellement appris de Michelle Warnky sur la force de préhension et l'escalade, et je l'ai aidée avec des trucs de trampoline. Nous avons tous des parcours si différents.

Il était bien après la tombée de la nuit lorsque je l'ai interviewée, et les gradins étaient maintenant pleins de fans hurlants, et les concurrents avaient commencé à courir le parcours, surveillés par l'équipe de tournage qui suivait. (Plus tard ce mois-ci : je vous en dirai plus sur les coulisses de la production.)

Jessie Graff gardait un œil sur les concurrents alors qu'ils affrontaient les obstacles de cette saison. Je regarde le cours pendant que nous parlons, a-t-elle dit à un moment donné. Cela ne me dérangeait pas, bien sûr, et j'ai dit cela, alors elle est allée s'accroupir près de la ligne de départ et a regardé un concurrent pendant une bonne partie d'une minute.

Plus tard, j'ai demandé ce qu'elle surveillait, et Jessie a dit qu'elle soutenait le concurrent et qu'elle essayait d'apprendre la meilleure technique pour les obstacles individuels, en analysant leur fonctionnement.

Elle m'a dit que maintenant, s'attaquer au parcours est chaque fois plus effrayant. La première fois, je ne savais tout simplement pas ce que c'était. Je ne savais pas que quelqu'un s'en souciait; Je jouais juste. Mais maintenant, elle sait que le moindre faux pas et tout est fini.

Les gens disent toujours à quel point j'ai l'air détendu sur le parcours, et je suis terrifié, bien sûr, mais j'aime bien être terrifié, je pense. J'aime cette pression et me tester, dit-elle, comparant la pression à la réaction de combat ou de fuite d'être poursuivie par un ours. Comment allez-vous réagir sous autant de pression ? Est-ce que cela va vous submerger et vous décourager pour que vous trébuchiez plus facilement, ou allez-vous être capable de vous concentrer, de gérer la pression et de faire les choses mieux que vous ne le pensiez ?

C'est une expérience vraiment cool d'essayer ça, a-t-elle dit, et de voir comment vous faites, et les conséquences d'un échec sont que vous êtes mouillé et gêné, par opposition à mangé par un ours.

Drew Drechsel a fait carrière à ANW

Cela peut aussi être lucratif, ou du moins un travail.

La biographie de Drew Drechsel l'appelle un guerrier ninja professionnel et il m'a dit, c'est mon style de vie. C'est ce que je fais.

Il a concouru sept fois sur ANW et cinq fois sur la version japonaise, en plus d'autres types de compétitions. Il forme également des personnes dans ses deux gymnases du Connecticut, Académie des ninjas de la vraie vie et Ninjas de la nouvelle ère , et récemment a annoncé qu'il cherchait à se développer son entreprise.

Qu'ils pensent qu'ils peuvent le faire ou qu'ils ne pensent pas qu'ils peuvent le faire, tout le monde veut l'essayer, m'a dit Drechsel. Il a dit qu'un enfant qui veut l'essayer, il va soit aller dans sa cour arrière ou dans une aire de jeux, et il va essayer de le faire par lui-même dans un environnement incontrôlé et généralement dangereux. J'ai commencé à ouvrir des gymnases pour que les enfants aient un environnement contrôlé pour s'entraîner et jouer, rester en sécurité et obtenir un encadrement approprié.

Drew a ajouté qu'au moment où ils partent, ils font l'échelle à saumon, le cliffhanger, ils ont conquis le mur déformé, les marches et la balançoire.

Former les autres à suivre le cours, ou du moins des versions de celui-ci, exerce son propre type de pression. C'est toujours éprouvant pour les nerfs, a déclaré Drew à propos de suivre le cours. J'ai construit une carrière sur mon succès chez Ninja Warrior, et cela ne veut pas dire que si je ne vais pas bien, ma carrière ne continuera pas, mais il devient certainement plus facile de grandir et de se développer mieux je fais.

J'ai la capacité de battre tout le parcours et d'aller jusqu'au bout, mais il s'agit simplement de savoir si tout se met en place ou non, a déclaré Drew. C'est mental et physique, ajoutant que chaque obstacle ici est facilement faisable, mais chaque obstacle ici peut facilement vous éliminer, peu importe qui vous êtes.

Pour Graff, Guerrier ninja américain ne se limite pas au temps passé sur le parcours lui-même, qui peut n'être que de quelques secondes. Si vous êtes devenu plus fort au cours de la dernière année en essayant de bien réussir sur ce parcours, m'a dit Graff, vous avez déjà gagné, peu importe où vous tombez.