Ce que la crise d'identité d'un acteur du monde réel a révélé

Ce que la crise d'identité d'un acteur du monde réel a révélé

Ceci est un extrait du nouveau livre d'Amanda Ann Klein La génération Y a tué la star de la vidéo : transition de MTV vers la programmation de réalité , qui explore la télé-réalité de MTV et examine les facteurs historiques, culturels et industriels qui ont conduit MTV à délaisser les vidéoclips pour la télé-réalité au début des années 2000 et 2010, selon Duke University Press. Le livre est sur Kindle et sera sorti en livre de poche plus tard ce mois-ci.

Le vrai monde a été publié à la suite d'intenses débats idéologiques sur l'identité dans la vie américaine autour de questions telles que la race (le passage à tabac de Rodney King [1991], la rébellion de LA [1992], les craintes croissantes concernant la criminalité présumée de la jeunesse noire urbaine suscitée par le crack épidémie [~1981-1990]), genre (audiences de confirmation de la Cour suprême de Clarence Thomas et conversation nationale sur le harcèlement sexuel [1991], la soi-disant année de la femme au Congrès [1992], le début du féminisme de la troisième vague ), expression sexuelle (fin du mouvement de l'amour libre des années 1960 et 1970, début de l'épidémie de sida [vers 1981]).

Par conséquent, lorsque la série a été créée sur MTV en 1992, elle a promis aux téléspectateurs une occasion rare de voir la jeunesse américaine aux prises avec les questions mêmes de l'identité et de la différence raciales, sexuées et sexuelles que les Américains contemporains avaient du mal à articuler.

La série a exposé une génération de jeunes américains (principalement blancs, principalement de la classe moyenne, principalement des banlieues américaines) (âgés de 12 à 34 ans en 1992) à une variété d'identités qu'ils n'auraient peut-être pas rencontrées autrement dans leur vie quotidienne. Le vrai monde , et les dizaines de séries de télé-réalité axées sur l'identité que MTV a finalement créées à la suite de son succès, ont donné à son jeune public un point d'entrée dans leur propre identité, ou, comme l'écrit Henry Jenkins , la télé-réalité est un espace médiatisé qui offre au public la possibilité de voir différentes personnes se produire sur et hors scène et de se voir en même temps.

En particulier, Le vrai monde fonctionne selon l'idéologie selon laquelle il suffit que les individus revendiquent, nomment et expliquent leur identité aux autres (et devant une caméra) pour qu'il y ait compréhension et discours. Cette approche particulière de l'identité au début des années 2000 a été codifiée via les médias sociaux et la consommation de télé-réalité, et explique le succès des programmes ultérieurs de MTV comme Les collines (2006-2010) et Jersey Shore (2009-2012) .

Bien que le concept derrière Le vrai monde remonte à des séries télévisées antérieures comme Caméra cachée , Vérité ou conséquences, et Une famille américaine , c'est néanmoins la première fois qu'une série télévisée est basée sur le principe de placer sept étrangers triés sur le volet, divers, dans un espace de vie pour sortir, parler et trouver des moyens de s'amuser.

Le vrai monde était le résultat d'essayer de trouver une méthode rentable pour produire une série scénarisée pour adolescents inspirée du succès de séries comme Beverly Hills, 90210 (1990-2000). Incapables de se payer des écrivains ou des acteurs professionnels (ou des décors ou des costumes), Bunim et Murray ont décidé de produire une série de télé-réalité pour MTV à la place.

Comment Perdo Zamora « a utilisé la performance de son identité »

Le monde réel de San Francisco

Pedro Zamora des premiers titres de The Real World San Francisco.

Le drame de cette série serait généré par les affrontements entre les diverses identités sélectionnées pour faire partie du premier casting. Le vrai monde avait le prix d'un documentaire mais la certitude narrative d'un drame scénarisé.

Malgré divers changements dans son format, l'introduction d'un travail que les sept colocataires doivent faire ensemble dans la saison 5 ( Le monde réel : Miami ) , le jumelage des membres de la distribution avec leurs ex dans la saison 29 ( Le monde réel : Explosion ), et la révélation forcée des secrets du casting dans la saison 30 ( Le monde réel : les squelettes ) Le vrai monde ' L'objectif fondamental de s est resté constant depuis ses débuts : découvrir ce qui se passe lorsque les gens cessent d'être polis et commencent à devenir réels. Pour devenir réel, le spectacle avait besoin de ce que le co-créateur de la série Jonathan Murray appelle la diversité.

Tant l'audience que le consensus critique sur Le vrai monde était sans particularité. Cependant, à la saison 3, Le monde réel : San Francisco , les cotes d'écoute de la série télé-réalité ont grimpé en flèche en raison du casting d'un jeune Latinx séropositif nommé Pedro Zamora. En 1994, les traitements du VIH étaient encore largement expérimentaux ; être diagnostiqué séropositif était largement considéré comme une condamnation à mort.

Étant donné que le VIH a touché de manière disproportionnée les hommes homosexuels et les utilisateurs de drogues intraveineuses, deux groupes identitaires très marginalisés, les Américains étaient terrifiés par la maladie et l'associaient à tort au laxisme moral (VIH et sida). Les membres de la distribution de la saison 3, comme Rachel Campos, s'inquiétaient initialement des facteurs de risque liés à la vie avec une personne séropositive, et la série a utilisé son inquiétude comme une opportunité d'enseigner aux jeunes américains la maladie et comment elle est (et comment elle est non) transmis de personne à personne.

Bien que les colocataires de la saison 3 soient représentés dans l'épisode pilote, Planes, Trains and Paddywagons, comme surpris par l'état de santé de Pedro, Murray m'a dit que tout le monde dans le casting était au courant de l'état de santé de Pedro à l'avance, le casting savait que quelqu'un qui était séropositif devait être un colocataire, ils ne savaient tout simplement pas qui ce serait. Jonathan Murray reste (à juste titre) fier de la décision de casting cruciale de MTV, rappelant: J'ai joué un grand rôle dans la mise [Pedro] sur le spectacle et j'ai passé du temps avec lui avant qu'il ne continue, pour m'assurer que c'était quelque chose qu'il était à l'aise de faire. J'avais des amis qui sont morts du sida parce que j'avais vécu à New York en tant qu'homosexuel au milieu des années 80.

Murray et sa co-créatrice Mary-Ellis Bunim espéraient que mettre Pedro sur Le vrai monde éduquerait les Américains sur le VIH et le SIDA, et ils avaient raison. Pedro a reçu des milliers de lettres chaque semaine de téléspectateurs qui ont été personnellement touchés par son histoire sur Le vrai monde (Muñoz 193). Dans ce cas, Pedro a utilisé la performance de son identité pour plaider au nom de la communauté LGBT, de la communauté Latinx et de la communauté séropositive, ce que José Muñoz décrit comme la conversion de l'identité en une « poétique de la défense » (198). Pedro a représenté l'un des rares cas dans lesquels un membre de la distribution de la série d'identité de réalité de MTV a pu (avec succès) exploiter la performance de l'identité à des fins éducatives et militantes percutantes.

La 'définition d'identité la plus ouvertement honnête' du monde réel

La génération Y a tué la star de la vidéo

Le vrai monde L'obsession de l'identité - la trouver, la cultiver et la vivre - est peut-être mieux illustrée dans un épisode de la saison 3 intitulé White Like Me. Offres de Hunter Hargraves une lecture convaincante de cet épisode quant à sa définition de l'identité blanche comme absence de repères culturels : ce qui est frappant dans les premières saisons de Le vrai monde , se déroulant dans les métropoles urbaines de New York, Los Angeles et San Francisco, c'est ainsi que le programme affirme la différence comme un moyen pour ses différents acteurs de s'éduquer mutuellement sur des identités particulières.

J'ajouterais que cet épisode est également important car il sert, à bien des égards, de Le vrai monde Énoncé de thèse sur l'identité par rapport à la culture des jeunes. Dans cet épisode, Cory Murphy, une femme blanche hétérosexuelle cisgenrée de 20 ans, traverse une crise existentielle après avoir assisté à un événement de poésie parlée auquel participe son colocataire, Mohammed Bilal, un homme noir hétérosexuel cisgenré. dans.

Le thème de la soirée est Black Love et présente différents poètes et écrivains noirs qui lisent des œuvres qui, selon les mots de l'animateur de la soirée, sont ancrées dans notre africanité, notre noirceur. En tant que montage d'images d'artistes noirs jouant des pièces à l'écran, la voix off de Cory explique Seeing lui venir avec le sien les gens, et trier ces sentiments est une chose incroyable.

Dans la scène suivante, qui se déroule à la maison, Cory réfléchit à la soirée, concluant, Je ne me suis jamais senti aussi blanc de ma vie… Être en présence de Noirs qui écrivent, parlent et réfléchissent à ce que cela signifie être noir oblige Cory à réfléchir quelle elle est et, à sa grande terreur, elle croit qu'elle pourrait ne pas être quoi que ce soit. Elle dit à ses colocataires, qui sont assis autour de la cuisine, … J'ai pensé: 'Mon Dieu, je suis tellement ennuyeuse.' Je n'ai pas de cause majeure, pas de lien vraiment étroit avec ma culture, mon histoire et ma race.

Ce moment éclaire une façon principale dont la blancheur était comprise au début de Le vrai monde au début des années 1990 : comme une absence. Cory considère sa couleur de peau, son histoire et sa culture comme quelque chose avec laquelle elle n'a aucun lien, principalement parce que sa vie et son environnement n'ont jusqu'à présent jamais exigé qu'elle se voie. comme ayant une culture, une histoire ou une race. Sa culture est la culture dominante et son histoire, l'histoire dominante. Comme Remarques de Richard Dyer , la blancheur a eu le privilège de se voir comme neutre, comme par défaut, et comme non marquée, non spécifique, universelle. Il est donc logique que Cory, qui commence tout juste à se voir comme blanche, se dit ennuyeuse et ordinaire.

Le sentiment de Cory d'être sans identité est exacerbé par le fait que ses acteurs non blancs de la saison 3 ont de fortes identités raciales et ethniques, ainsi que des objectifs de vie définis : Pam Ling est une étudiante en médecine américaine d'origine asiatique, Mohammed Bilal est un Noir poète, Pedro Zamora est un homosexuel Latinx activiste séropositif, Rachel Campos est Latinx et militante républicaine.

Cory ne sait pas ce qu'elle veut faire de sa vie et relie implicitement cela à son ennuyeuse (absence d'une) identité raciale, confondant ainsi l'identité avec la vocation et le but. Les deux autres membres blancs de la distribution, Judd Winick et Puck Rainey, sont également différents de Cory car, comme leurs colocataires non blancs, ils ont un fort sentiment d'identité et de but. Judd est un caricaturiste sensible et libéral et Puck est un coursier à vélo impétueux et anarchiste qui est finalement expulsé de la maison pour son comportement d'intimidation. Pourtant, même une identité négative, comme être l'intimidateur de la maison, est une identité.

Être coulé Le vrai monde et rencontrer des gens de son âge avec des identités aussi claires et fortes a forcé Cory à se demander ce que signifie être blanc, peut-être pour la première fois. Cory manquait de contexte ainsi que de vocabulaire pour parler de ces questions complexes et est confus et mal à l'aise. Judd, qui est également blanche, hétéro et cis-genrée, mais qui est plus âgée que Cory et, semble-t-il, plus au courant de la façon de parler de race et d'identité, essaie d'avertir Cory de ne pas convoiter la lutte de ses colocataires non blancs . Cory répond avec, parfois quand il n'y a pas une caractéristique déterminante qui vous fait vous arrêter et réfléchir à ce que signifie votre vie, il est facile d'être emporté par le courant.

Dans les années 1990, les jeunes blancs commençaient à se demander ce leur caractéristique déterminante était, et pourrait-il s'agir de quelque chose sans rapport avec l'oppression raciale ou ethnique. Le vrai monde semblait dire à son auditoire : oui.

Amanda Ann Klein

C'est peut-être la définition la plus franchement honnête de l'identité offerte dans n'importe quel épisode de Le vrai monde . C'était comme si Cory regardait autour d'elle le bocal à poissons dans lequel elle était placée, remarquait le poète noir, le républicain latino et l'étudiant en médecine asiatique, et se demandait : alors pourquoi suis-je je ici? Ce que Cory ne pouvait pas voir, c'est qu'elle est là pour la même raison, qu'elle aussi comble un vide de représentation ; Cory est la jeune femme blanche, naïve et hétéro de sa saison.

Dans cet épisode, MTV a lancé une idée pour son public jeune, mieux articulée par Judd, qui lui dit, Tu n'es pas ennuyeuse ou ordinaire parce que tu n'as pas eu à surmonter quelque chose. Cette déclaration est essentielle : alors que les enfants noirs, latins et asiatiques ont commencé à voir leur identité, non pas comme quelque chose à surmonter ou à transcender, mais à embrasser et à canaliser, les enfants blancs, qui n'ont généralement jamais eu de difficultés de vie liées à leur identité d'enfants blancs. , se demandait ce elles ou ils ont été. Ils voulaient aussi leur identité. Dans les années 1990, les jeunes blancs commençaient à se demander ce leur caractéristique déterminante était, et pourrait-il s'agir de quelque chose sans rapport avec l'oppression raciale ou ethnique. Le vrai monde semblait dire à son auditoire : oui.

L'approche raciale de la saison 3 est très liée aux idéologies daltoniennes qui ont été si fortement promues dans les médias américains dans les années 1980 et 1990, comme l'illustre le même épisode, White Like Me. Cory s'approche de la petite amie de Mohammed, Stephanie, qui est une femme afro-américaine à la peau claire et cisgenre, et lui demande si elle est en partie blanche. Cory est surpris et attristé de découvrir que cette question bouleverse Stéphanie.

Plus tard, Cory dit à Pedro et à son petit ami Sean, c'est bizarre comment vous pouvez faire des choses qui ne signifient rien pour vous, mais elles sont tellement offensantes pour les autres. Cory est confuse parce que ses expériences dans la série lui ont appris que l'identité est importante, en particulier pour les personnes de couleur, mais ses questions basées sur l'identité sont perçues négativement. Mohammed discute plus tard de l'incident avec Cory à la table du dîner, où elle pleure, clairement dépassée par son incapacité à naviguer dans le monde multiculturel dans lequel elle a été jetée.

Dans une tentative de réconforter Cory, Pam admet qu'elle n'a découvert que récemment que le terme oriental devrait être utilisé pour décrire des objets, pas des personnes, tandis que Pedro explique qu'il ne sait jamais quelles personnes préfèrent être appelées hispaniques et quelles personnes préfèrent le terme latino. , et, par conséquent, il ne sait pas toujours comment se référer à lui-même.

Ces moments, au cours desquels des individus aux identités apparemment claires admettent leur propre confusion sur l'identité et l'étiquetage identitaire, sont un réconfort pour Cory. L'épisode implique que naviguer dans un monde composé de différentes races, ethnies, sexualités et religions nécessite d'écouter et aussi d'être à l'aise pour faire des erreurs et en tirer des leçons.

Vers la fin de l'épisode, admet Cory, ce qui semblait autrefois normal, réel et absolu s'effondre en un tas de questions. Bien que Cory se plaigne de ne pas avoir d'identité, vivre avec des personnes d'horizons et d'expériences différents l'a forcée à accepter cette identité auparavant invisible - la blancheur - et ce que cela signifie.

Sa blancheur, qui semblait autrefois normale ou invisible, est rendue connaissable et visible (Cory a également eu beaucoup de chance d'avoir une telle compréhension et des colocataires patients, qui lui ont permis de faire des erreurs et d'en tirer des leçons).

Une fois que MTV a lancé son cycle d'identité de réalité en 2004, la blancheur en tant qu'identité est à la fois invisible (comme dans Les collines ) et très visible (comme dans Buckwild ).

Lire la suite dans le livre d'Amanda Ann Klein, La génération Y a tué la star de la vidéo : transition de MTV vers la programmation de réalité . Cet extrait est protégé par le droit d'auteur Duke University Press, 2021, et est utilisé avec autorisation.