American Ninja Warrior reflète notre époque, mais reste très lui-même

American Ninja Warrior reflète notre époque, mais reste très lui-même

Avant qu'il ne dirige le nouveau Guerrier ninja américain cours de la saison 12, le soudeur Anthony Eardley a regardé dans l'objectif d'un appareil photo et a déclaré: «Le monde entier traverse beaucoup de choses, mais la seule façon d'avancer est ensemble. Les obstacles sont surmontés dans l'unité, et je suis ici pour apporter cela.

J'apprécie l'appel à l'unité et le rappel que nous pouvons travailler ensemble pour surmonter les obstacles, même si la métaphore qui ne tient pas tout à fait - après tout, Guerrier ninja américain Les obstacles insensés de sont largement surmontés par des individus qui ne travaillent qu'avec leur propre athlétisme impressionnant, leur force du haut du corps et leur endurance.

Mike Wright lors de la ronde de qualification de la saison 12 d'American Ninja Warrior, naviguant sur l'obstacle Slingshot, qui a été introduit la saison dernière

Mike Wright lors de la ronde de qualification de la saison 12 d'American Ninja Warrior, naviguant sur l'obstacle Slingshot, qui a été introduit la saison dernière. (Photo par Elizabeth Morris/NBC)



Les obstacles et les personnes qui les ont surmontés étaient au centre de la première saison de cette saison abrégée; bien qu'il y ait quelques différences clés auxquelles nous arriverons, cela ressemblait beaucoup à un épisode ANW normal. Mais les obstacles auxquels l'Amérique est actuellement confrontée - une pandémie mondiale, compte tenu du racisme, de la violence continue commise par la police contre des Noirs non armés - étaient également là.

Certaines de ces questions ont été abordées directement. Flip Rodriguez et Jody Avila portaient tous les deux des t-shirts jaunes Ninjas for Black Lives, une image que Matt Iseman a dit que nous verrions sur plusieurs concurrents. (Avila s'est retrouvé avec le meilleur temps du premier épisode, terminant le parcours en 1:44.41, moins d'une seconde plus rapide que le 1:45.20 de Tyler Gillett.) La photo de Rodriguez ci-dessus résume parfaitement la saison jusqu'à présent : un message clair à l'intérieur une image familière.

Présentant une concurrente, Pauline Avila, Matt Iseman a déclaré : Au cours de cette nouvelle saison, nous voulons reconnaître les héros qui ont travaillé dur pour assurer notre sécurité à tous. En d'autres termes, les personnes qui se sont mises en danger malgré le fait qu'elles étaient sous-payées, surchargées de travail et qu'elles n'étaient que du bout des lèvres ( héros! ) au lieu d'une rémunération appropriée ou des ressources dont ils ont besoin pour faire leur travail correctement et en toute sécurité.

L'histoire la plus émouvante pour moi est celle de Pauline Avila, une infirmière de Houston qui travaille dans une unité de soins intensifs. (Son mari, Jody Avila, a déjà participé à des compétitions.) Son dossier bio montrait des rouleaux B d'hôpitaux, mais aussi une image de son visage après avoir porté un équipement de protection toute la journée.

Certains jours sont vraiment difficiles pour nous, dit-elle, devenant émotive. Pas plus tard que la semaine dernière, j'ai tenu les mains de mon patient mourant pendant que sa fille le regardait rendre son dernier souffle à travers un iPad. Elle n'arrêtait pas de me dire, Merci d'être là avec lui, pour qu'il ne meure pas seul .

Sa douleur ne s'arrête pas quand elle quitte le travail. Pour faire ce jour, je dors dans la chambre d'amis de ma maison, dit-elle. Quand mon plus jeune fils, qui a quatre ans, vient vers moi et me dit : Maman, pourquoi je ne peux pas t'embrasser ? Maman, pourquoi je ne peux pas t'embrasser ? c'est déchirant. Oui c'est le cas.

Alors que je pense encore que tournage d'émissions de télé-réalité cet été, au milieu d'une épidémie nationale , était un risque inutile, je comprends que Guerrier ninja américain utilisé le temps pendant la première de deux heures pour raconter des histoires comme celle de Pauline et les enseignants de l'équipe d'Alyssa Bierd, dont certains que nous avons vus enseigner à distance, ce qui semblait juste épuisant.

J'ai également apprécié que l'émission utilise une partie de son temps pour démontrer de bonnes pratiques, car il y a encore des gens qui minimisent et/ou nient carrément que Covɪd-?? vaut la peine de répondre, sans parler des gens qui portent des masques mais pas sur le nez (quoi ?! pourquoi ?!).

Le spectacle a temporairement brisé le quatrième mur pour nous permettre de voir les membres de l'équipage nettoyer le parcours, les concurrents et l'équipage portant des masques et se tenant à l'écart, et les personnes testées. Tout le monde était masqué.

Eh bien, à l'exception du concurrent en compétition (bien sûr), et de leurs deux coéquipiers qui les encouragent depuis la ligne de touche, et des hôtes Matt Iseman et Akbar Gbajabiamila. Matt et Akbar n'étaient certainement pas à six pieds l'un de l'autre ou ne portaient pas de masques sur leur perchoir au-dessus du parcours, d'où ils s'exclament, crient et paniquent comme d'habitude. L'émission ne nous a pas non plus donné d'informations sur les raisons pour lesquelles il était sûr pour eux d'interagir comme ça.

C'est similaire à ce qui se passe sur Grand frère les nuits d'expulsion, lorsque les candidats (qui ont été complètement isolés du monde extérieur) mettent des masques, tandis que Julie Chen Moonves (qui rentre chez elle tous les jours et dans le monde) ne le fait pas. Il y a une pensée là-bas, mais ce n'est pas complet, donc cela finit par être un message mitigé.

De nouveaux obstacles traversent les stars de Ninja Warrior

Taylor Johnson sur le nouvel obstacle de qualification American Ninja Warrior Ring Chaser. Comme de nombreux concurrents, elle a raté l'anneau qui roulait le long des barres et doit maintenant utiliser un anneau plus petit pour sauter d'un piquet à l'autre.

Taylor Johnson sur le nouvel obstacle de qualification American Ninja Warrior Ring Chaser. Comme de nombreux concurrents, elle a raté l'anneau qui roulait le long des barreaux et doit maintenant utiliser un anneau plus petit pour sauter de cheville en cheville. (Photo par Elizabeth Morris/NBC)

Guerrier ninja américain la saison 12 se déroule dans The Dome at America’s Center, un nom et un lieu parfaits pour cette saison inhabituelle.

Alors que les six obstacles du parcours de qualification étaient construits avec sa grille typique de fermes métalliques, certaines parties du parcours, comme la plate-forme de départ, étaient un peu plus élaborées, peut-être parce que c'est une structure un peu plus permanente par rapport au parcours habituel, qui est déplacé de de ville en ville. (Voici un découvrez les coulisses de la façon dont American Ninja Warrior est généralement filmé .)

Il n'y a pas de public à l'intérieur du dôme. Il peut accueillir plus de 80 000 personnes, mais les tribunes et le sol sont vides. Il y avait cependant le bruit d'une fausse foule, grâce à la magie de la télévision. La fausse foule a même applaudi plus fort à des moments charnières.

Bien qu'il n'y ait pas de vrais fans, les concurrents sont encouragés par leurs deux coéquipiers - bien que tout le monde concoure individuellement - et par leurs amis et les membres de leur famille, qui regardent à distance et apparaissent sur de grands écrans à côté du parcours. (On ne sait pas comment le spectacle sera supprimer sa plus grande star après son arrestation ; va-t-il encore nous montrer ses coéquipiers ?)

Les amis et les membres de la famille peuvent en fait avoir une meilleure vue que s'ils se tenaient à côté du parcours, et voir leurs visages le long du parcours est un excellent moyen d'inciter les gens à encourager les concurrents.

Et ils en avaient besoin. Les nouveaux obstacles de qualification étaient difficiles et ont pris beaucoup de monde : Weight For It, qui a des barres horizontales qui sont reliées les unes aux autres, donc en lâcher une fait tomber la suivante - pendant que vous volez dans les airs en essayant pour le saisir; Ring Chaser , sur lequel les concurrents devaient se déplacer à travers des barres de singe alors qu'un anneau roulait à côté d'eux, l'attraper, puis l'utiliser pour sauter d'un piquet à l'autre; et Rib Run, une série de minuscules plates-formes attachées à des pendules qui se balancent facilement.

Cette saison comptera huit épisodes et le format est très différent de d'habitude. Atteindre le sommet du mur déformé ne garantit pas de passer au tour suivant, par exemple.

Et bien que les étoiles aient sélectionné deux personnes pour les accompagner et concourir, elles ne concourent pas en équipes de trois; c'est une compétition individuelle, bien que la Power Tower soit utilisée conjointement avec les équipes. (Site American Ninja Warrior de SBNation décompose tout cela. )

En d'autres termes, c'est une saison très différente de Guerrier ninja américain – mais c'est toujours très familier, et toujours en se concentrant sur des gens incroyables dont l'athlétisme est particulièrement impressionnant pour moi alors que je les regarde depuis mon canapé en mangeant des M&Ms, et aussi des gens qui méritent que leurs histoires et leurs sacrifices soient partagés sur une plus grande plate-forme.

Peut-être cette saison de Guerrier ninja américain peut à la fois divertir et faire la différence en convainquant les personnes qui doivent encore être convaincues de porter des masques - ou simplement de les garder à la maison, de regarder la télévision au lieu de propager des virus.